Facebook 運用 AI 建置人口分布圖,執行連網服務更具效益

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 23 日 13:55 | 分類 Facebook , 尖端科技 , 網路 follow us in feedly

為了讓全球未有網路可用的偏遠地區人口能夠上網,Facebook 不斷研發新連網技術與平台以提供無線網路服務。最近 Facebook 更運用人工智慧(AI)建構人口分布圖,精確分析地區人口密度,有助 Facebook 判斷最適合該區的連網方式。




該項目由 Facebook 全球連網計畫「Internet.org」旗下的連網實驗室(Connectivity Lab)負責,並與數據科學部、基礎建設單位、機器學習及 AI 團隊共同合作,分析全球 20 國占地約 2,160 萬平方公里的衛星影像,資料量相當於 350 TB。

目前全球尚有一成人口無網路可用,Facebook 連網實驗室為此研發新連網技術,並於 2015 年成功建置巨型無人機「Aquila」,盼為偏遠地區人口提供無線連網服務。不過,實際執行起來卻是相當困難,原因出在他們並不知道 Aquila 所飛往的目的地有無人口彙集,若貿然執行恐將失去效益。

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▲ Facebook 巨型無人機「Aquila」,為偏遠地區提供無線連網服務
(圖片來源:Facebook

不少人認為找出有人煙之地很容易,事實卻不然。Facebook 連網實驗室工程總監 Yael Maguire 表示,這就好比大海撈針般困難,但找出人類所在地是非常基本且關鍵的問題。於是,Facebook 連網實驗室開始運用 AI、機器學習及電腦視覺分析等技術,建置全球人口分布圖。一旦清楚掌握人類所在位置,就能以適合該地區的方式提供連網服務。例如,人口較密集的地區適合使用短程無線傳輸,可提供 Wi-Fi 熱點上網;人口較分散獨立的地區,則較適合使用蜂巢式(cellular)無線通訊。

Facebook 表示,2016 年底前會公開該人口分布資料,相信能運用在影響力更顯著的應用上,如社會經濟領域研究、自然災害風險評估等方面。同時,Facebook 研究團隊也將與哥倫比亞大學國際地球科學資訊網絡中心(Center for International Earth Science Information Network)合作,打造總人口新數據資料。

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