太貴讀不起!歐洲的「免學費」大學漸漸成為美國學生的求學選項

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 25 日 14:44 | 分類 人力資源 follow us in feedly
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在德國、冰島、挪威與芬蘭等歐洲國家,所有公立大學無論對本國學生或國際學生都免收學費,而在歐盟境內有些私立大學也同樣免學費,這些大學為了吸引國際學生,甚至開設了不少全英語教學課程。對於就讀國內大學相對昂貴的美國學生來說,前往歐洲求學漸漸成為另一個選項。



根據顧問公司 Beyond The States 創辦人 Jennifer Viemont 指出,歐洲地區至少有 44 間大學可讓美國學生免費取得學位文憑,其他需要支付學費的大學,若與美國大學相較之下,學費金額根本稱得上「微不足道」。目前美國公立大學平均學費約為 9,410 美元、私立大學則是 32,405 美元,至於歐洲地區,在荷蘭有些對國際學生收費較高的大學,學費也僅低於 9,000 美元。

對於該州居民就讀州內大學、或取得獎學金的美國學生,多了補助與學費減免,取得大學文憑的費用自然不需如此昂貴,前往歐洲就讀大學的誘因也就沒那麼高,不過,若成功申請獎學金或助學金的學生,就讀公立大學的費用平均還是得花上 4,000 美元,還是不敵那些學費全免的歐洲大學。Viemont 表示,這些學費支出讓許多美國學生開始思考是否要赴歐求學,無論是學習新語言、多了旅行的機會以及具備因應全球社會的職場能力等優點,也開始成為學費之外的誘因。

但對於希望從歐洲大學畢業後,就能返國求職的學生來說,赴歐求學似乎就不是個太合適的選擇了。若就 2012 年的數據而言,相較於美國國內大學生共有 2,000 萬人,赴歐洲讀大學的人數僅 4.7 萬人,在歐洲的求學經驗或許會是一項優勢,但也會讓學生在職場中較難找到能互相關照的同窗校友。

除了學費外,在食宿方面,美國大學生的住宿與伙食開銷平均為 1 萬美元,而 CNNMoney 所採訪的赴歐求學美國學生則說,在歐洲所需支付的住宿開銷遠低於美國。不過,歐洲大學不像美國大學會提供學生餐廳,還必須申請居留簽證,在某些歐洲國家求學甚至還需支付健保,但對 CNNMoney 採訪 3 位就讀歐洲大學的美國學生來說,目前為止,這些因素對他們都不構成太大的影響。

Chelsea Workman

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前往歐洲求學前,Workman 選擇了對她來說最便宜的大學——俄亥俄州立大學,但她還是得申請就學貸款,半工半讀以滿足基本生活開銷。大二那年,她再也受不了這樣的生活,退學後跑到免學費的德國德根多夫應用科技大學(University of Applied Sciences Deggendorf),專攻國際管理學位,繼續完成大學學業,約花費 3 年半至 4 年的時間就能取得學位。

她就讀第一個學期時,必須支付 220 美元的學費,但那個時機點剛好時屆德國所有公立大學開始免收學費,因此,接下來她每學期只需要付行政費用 58 美元及每月付健保 90 美元,至於住宿租金則是每月 330 美元。

Workman 一個學期修 7 至 8 堂課,對她來說,最大的挑戰是必須每天讀書 10 個小時,也就是說,除了讀書外,幾乎沒有時間能打工。而離鄉背井讀書,她最想念的是美國多元的文化與食物,「這裡幾乎每間餐廳都是一樣的菜色」。

Workman 也提到,自己所有家人不是已經住在德國,就是正準備搬過來,因此 Workman 並不打算回到美國求職。

Hunter Newsome

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來自加州的 Newsome,在最後關頭決定捨棄加州大學戴維斯分校,轉而到愛沙尼亞的塔林理工大學(Tallinn University of Technology)求學,專攻國際關係,學費為 3,340 美元。這個決定讓他每年可省下超過 1 萬美元的學費,且只需花 3 年時間就能取得學位。

不像美國大學需要花錢購買一堆課本,Newsome 表示,有些教授會將所有的教材放上網路,其他教授則是要你在課程上專心學習就夠,上個學期他只需用上一本教科書,且他是透過學校圖書館租借使用的。

但在 Newsome 所就讀的大學附近,要找到便宜實惠的住宿不太容易,在父母的幫助之下,他找到了每月 256 美元、有陽台可看到一整片森林的宿舍。

Hannah Remo

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選擇了荷蘭商科排名第一的海牙大學(The Hague University),Remo 專攻歐洲政治研究,學費為 8,780 美元,與在美國相同,同樣須花上 4 年的時間才能取得學位。

Remo 的家鄉在美國東部的紐澤西州,若非前往荷蘭,她也會選擇在美國西部的科羅拉多州或加州求學,用飛行里程來算,距離跟從紐澤西飛到歐洲一樣遠。Remo 用了這個理由,說服父親讓她就讀荷蘭的大學。

對她來說,申請荷蘭大學不需要經過美國大學入學考 SAT,只需要高中成績單、一份推薦信與論文,完全就是件再美好不過的事。

太過昂貴的美國大學學費,讓 Remo 意識到了,要在美國組成一個家庭有多不容易,對家鄉的不認同感讓她下定決心,未來打算在歐洲扎根,「在這裡,無論你是醫生、律師或以收垃圾維生的人的孩子,都有相同的受教權與相同的機會」。

(首圖來源:Flickr/COD Newsroom CC BY 2.0)

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