Zen 或許能幫助 AMD 逆襲英特爾,但只是暫時的

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 08 日 16:24 | 分類 VR/AR , 晶片 , 零組件 follow us in feedly
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長期以往,PC 愛好者們通常都會依據個人喜好分為兩大派系——偏愛高性能低能耗的英特爾派,以及偏愛性價比的農企派,通常情況下不會有人選擇保持中立。



但 AMD 認為,其即將發表的新一代旗艦晶片 Zen 將改變這一情況,甚至還能吸引英特爾的簇擁者們倒戈。

顯然,AMD 已經把自己的未來都押在了即將到來的 Zen 晶片上。據 AMD 官方表示,Zen 使用的是一種全新的架構,解決了之前飽受詬病的能耗低性能差等問題。

雖然有許多人都因為 AMD 技術上的落後,相繼轉投到英特爾陣營,但 AMD 目前仍然還有為數不少簇擁者。不過顯然 AMD 已經坐不下去了,他們決定要改變這一現狀。

在上周的摩根士丹利科技、媒體和電信會議上,AMD 首席技術長 Mark Papermaster 表示:

「目前,AMD 在處理器技術和製程方面正在加緊趕追英特爾。」

不過這句話實在是有些缺乏自信。

在 21 世紀初期,AMD 這家英特爾最大的競爭對手,甚至一度被業內認為將威脅到英特爾的主導地位。當時 AMD 推出的旗艦級晶片「速龍 64」做為世界上首款 64 位元 PC 處理器,一度打了英特爾一個措手不及,使後者被迫在匆忙之間推出自己趕製而成的首款 64 位元 PC 處理器。可以說,當時的 AMD 晶片技術比英特爾更勝一籌。

但是一系列的失誤阻礙了 AMD 的進一步發展。AMD 的窘迫從 2007 年推出「羿龍」處理器開始初見端倪,而收購 ATi 之後,首次將 GPU 與 CPU 整合在一起的 Fusion 晶片,則更被證明是一款整體性能表現糟糕的產品,之後推出的名為「推土機」的 AMD 晶片架構,及其後續的衍生品同樣被批性能表現不佳。

雷鋒網配圖

反觀英特爾,在大多數情況下,該企業都能順利按照「Tick-Tock」的發展戰略規畫有條不紊的前進。不過也出現過例外——例如,在 2004 年的 Pentium 4 和 10 年之後的 Broadwell 上就出現了製程推遲的情況,但總的來說,英特爾在 x86 晶片市場的主導地位自此之後再沒有受到過 AMD 的威脅。

那麼 Zen 的出現能否改變這一現狀呢?

「Zen 的 CPU 性能與之前產品相比有所提升——按每時鐘執行的指令數量計算增長了 40%。」——Mark Papermaster

如果這是真的,那麼 AMD 此次的性能提升幅度將是史無前例的。

雷鋒網配圖

對總是喜歡充分壓榨每一處性能的 PC 玩家而言,這將是極具吸引力的。第一款 Zen 晶片將在今年年底登錄桌面級 PC。之後按照計畫,AMD 將在 2017 年推出針對伺服器和筆電平台的晶片,最後才是嵌入式平台。

「近期晶片的開發重心並不在於 CPU 性能,而是效能比。」 ——Mark Papermaster

誠然,在近年推出的幾個架構上,英特爾對 CPU 性能的提升並不大,通常只有不到 10%。相對的,英特爾在效能比上做了更好的優化,事實也證明:採用新一代英特爾晶片的筆記型電腦續航時間明顯變得更長了。

AMD 也在一直嘗試透過各種方式提升 Zen 的晶片性能和效能比:

  • 增加同步多執行緒技術,使得虛擬機器或高度依賴多執行緒的工作能夠更好的協調運行;
  • 重新設計緩存子系統,以此提升多核心的任務執行效率;
  • 解決了影響早期架構效能比的因素,兼顧高性能與低能耗。

「此外,由於 AMD 此次採用了目前最先進的 14nm FinFET 製程,所以可以說,在 Zen 這一代,AMD 的晶片製造技術已經與英特爾平起平坐了。”」——Mark Papermaster

FinFET 製程能夠將電晶體以三維的方式堆疊在一起,因此與把電晶體簡單以平面的形式鋪展開相比,能夠大幅提升晶片的性能和效能比。

英特爾之前一直在製程上領先 AMD,但由於 10nm 製程的延期,14nm 將繼續沿用至今年年末推出的第七代 Kaby Lake,這才給了 AMD 反擊的機會。

雷鋒網配圖

然而,AMD 也不要過於樂觀,與英特爾的「平起平坐」並不會持續很長時間。因為按照英特爾的路線規畫,將在 2017 年下半年推出第一款代號為 Cannonlake 的 10nm 級晶片。

AMD 也清楚自己的優勢不在於 CPU 部分,而在 GPU 上,AMD 可以利用這一優勢,把 Zen 打入遊戲和 VR 等快速增長的市場。目前,AMD正在與虛擬實境裝置商和電腦製造商在 VR 方面進行合作。而並沒有如 AMD Radeon 強大的圖形核心的英特爾,則只能乾瞪眼。

雷鋒網配圖

但英特爾也有自己的優勢和特性。目前已有消息顯示,在今年晚些時候,該公司將推出基於 3D Xpoint 技術的產品。該技術是英特爾在 2015 年公布的新型記憶體 / 快閃記憶體儲存方案,能夠大幅提升搭載英特爾處理器的個人電腦的整體性能。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:AMD

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