Apple 想在 MacBook 上讓鍵盤消失,有這麼簡單嗎?

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 11 日 22:57 | 分類 科技趣聞 , 電腦 follow us in feedly

之前在「無實體鍵盤?也許這就是 MacBook 的未來」一文,提及過蘋果把「無實體鍵盤」當作未來。但不少網友同時有留言指,這並非蘋果才有有的想法,坊間不少科技公司都有發展一些無實體鍵盤的設計。



當我們一邊吐槽 iPad 沒鍵盤就沒生產力、但一邊有不少科技公司致力於把人類的實體鍵盤通通滅絕……這究竟是怎麼一回事?

 

實體鍵盤的原罪

讓我們先暫時排除那些因為鍵盤「機械感」,而愛上機械鍵盤的情懷:假設大家很確定自己不需要打字、不用什麼快捷鍵的情況下,是否還想帶個鍵盤出門呢?一般來說,大家應該未必想多帶一塊笨重的東西外出吧。

New MacBook

  • 實體鍵盤欠缺彈性。儘管坊間的實體鍵盤有不同種類的變化,但它總不能像螢幕一樣,可以隨時改變形狀、改變排列、改變形態,喜歡時讓它出現、不喜歡就讓它消失。因此,如果我們能完全使用虛擬鍵盤,人機交互的方式能更多元化。
  • 實體鍵盤不夠便攜。用過 New MacBook(上圖) 的人都知道:在那台超薄鍵盤上打字是有多彆扭?但不用這種彆扭的鍵盤呢?又很難做到又輕又薄。
  • 對於廠商來說,超薄筆電的鍵盤既不易設計,成本也自然更高。更何況廠商在劇烈競爭下為了 cost down,超薄鍵盤再便宜也想省下。

這就是為什麼我們一直想消滅實體鍵盤:因為如果不打字的話,鍵盤就只是一個不可燃垃圾。

 

為何人類少不了鍵盤?

雖然如此,為什麼人類用了幾十年時間,都不能把鍵盤消滅?那其實不是我們對鍵盤有深厚的情懷,而是我們根本離不開鍵盤:

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  • 我們在交流時少不了文字。也許我們可以在手機上利用語言來代替文字,但在電腦之上,文字輸入仍然是十分重要。
  • 虛擬鍵盤可以代替鍵盤,但螢幕上的虛擬鍵盤只是目前最好的鍵盤替代品,卻不是令人滿意的替代品。先不要說手感不佳的問題,最少我們很難透過虛擬鍵盤盲打,打字效率會大受影響。

簡單來說,目前我們只要要在電腦上進行文字輸入,實體鍵盤無論在效率上、還是在體驗上仍然是最佳的。

 

為何手機能消滅實體鍵盤?

可是,為什麼蘋果用了幾年時間就能幹掉手機的鍵盤?那其實不是蘋果自己幹掉,而是用戶「不喜歡在手機上打字」。

對於很多用戶來說,手機向來都不是一個優良的文字輸入工具。儘管在 BlackBerry 最興盛的時期,很多職場中人也需要用它來發電郵;但即使有實體鍵盤,但在小螢幕上打字的體驗一樣不理想。由於手機螢幕太小的關係,一個超薄的機身、一個好的螢幕、一套易用的使用者介面,對用戶來說也比起實體鍵盤更重要:我們寧願拿手機來聽音樂、玩遊戲、上上網,也無意經常擠在那狹小的實體鍵盤上打字(下圖)。

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但是,這並不代表我們不想在手機上打字,我們只是寧願把打字的功能遷移到電腦上。雖然不少平板電腦都被拿來當遊戲機、電子書或是影音工具,所以用戶並不介意它沒鍵盤;而在職場上也有不少人拿平板電腦來當收銀機、當畫板、當展示工具,也用不上鍵盤。但當我們不想用手機打字的時候,大螢幕的平板電腦、筆電做為替代的「打字」工具,重要性與日俱增。

 

鍵盤滅絕計畫 A:優化的虛擬鍵盤

在剛剛進入智慧手機的世代,當我們還在反思實體鍵盤的重要性時,不少科技公司都想透過虛擬鍵盤來取代實體鍵盤。無疑,虛擬鍵盤一直都被人垢病,但我們仍然致力於優化虛擬鍵盤,來改善惡劣的操作手感,包括:

  • 減少虛擬鍵盤的操作時間。既然我們覺得虛擬鍵盤不好用,效率不夠高,最好的方法當然是改善輸入效率,減少使用時間。例如用聯想字來進行「一鍵輸入」、透過像 Swype 之類的滑動手勢來避免頻繁的敲擊螢幕等。但是,即使這方案是目前最常用的「鍵盤滅絕方案」,但它的幫助其實僅屬聊勝於無。
  • 為虛擬鍵盤設置回饋力。虛擬鍵盤難以盲打,原因之一是它沒有回饋力。在觸控屏開始普及之時,像 Viliv S5BlackBerry 9500 Storm 等智慧裝置,就曾嘗試為虛擬鍵盤加入回饋力,遺憾的是,其虛假的回饋感並沒有帶來太好的體驗。後來蘋果推出的 Tapic Engine 手感頗佳,但愛范兒曾指出它那單調的按壓感,亦很難為全局鍵盤帶來逼真的回饋力。
  • 為螢幕增加觸感。這個方案將可能是最佳的「鍵盤滅絕」方案,但也可能是目前在技術上最不成熟的虛擬鍵盤方案。早在 2010 年,諾基亞就已開發 Senseg 的帶觸感螢幕,微軟亦在同年申請了帶觸感螢幕的專利,也有傳聞指蘋果在 2012 年曾打算推出使用 Senseg 技術的觸感螢幕。但無論是諾基亞、微軟或蘋果,最終都沒有把帶觸感螢幕的產品拿上枱面;更諷刺的是後來連 Senseg 也被深圳公司所收購。如果我們真的想在虛擬鍵盤上要點手感,目前只能借助這種小道具(下圖)。
Senseg

鍵盤滅絕計畫 B:取代鍵盤的輸入方案

廠商除了嘗試使用虛擬鍵盤來取代鍵盤,也有透過全新的文字輸入方案來取代鍵盤,例如:

  • 手寫輸入法是最常見的替代方案,也算是最早的一種輸入方案。平板的鼻祖:蘋果 Newton 和 Palm PDA 均內建手寫輸入法,但辨識準確度飽受批評;儘管後來手寫輸入法在中文電腦上發揚光大,準確度亦有長足的進步;但眾所周知──實體紙筆的書寫效率,也不及熟練的實體鍵盤使用者,更何況是手寫輸入法?
  • 光學文字辨識(OCR)的準繩度近年亦有很大的提升,特別在智慧手機加入鏡頭後,已經常被用作文字輸入工具:例如 Evernote 就推出了 Scannable 讓用戶輕鬆掃瞄文字。但是,光學文字辨識必須有現成的文本,輸入才有效率;否則要經 OCR 來輸入文字,速度可能比手寫輸入更低。
  • 語音辨識應該是目前最主流的方案,它的準繩度雖然仍不理想,但我們不能否認其技術在近年進步神速,而且目前蘋果、微軟(下圖)和 Google 均陸續採用這個方案,使它愈來愈普及。但是,語音辨識技術限制更大,不但受制於使用時的客觀環境、亦受限於使用者的語言和發音習慣。即使它目前是最主流的方案,但仍然遠叫不上是個流行的方案。
Cortana

鍵盤滅絕計畫 C:取代文字的溝通方案

而最激進的方案,莫過於促使人類減少使用文字。只要人類可以不透過文字來溝通,那我們就更毋須在智慧手機或平板電腦,尷尬地打字。

今天的智慧裝置大量加入各種傳感器,讓我們可以透過不同傳感器數據,傳達更多文字所不能表達的訊息。懶得在 LINE 上打字?我可以直接向對方發條語音訊息;想讓太太挑選一下喜歡的衣裙?直接把照片發給她吧;想看老爸的近況?一通視訊電話,比起任何愛心信件都直接;想 在 Uber 上叫車?現在就連地址也不用填,直接用 GPS 定好自己的位置,然後在地圖上點選目的地就搞定。

看,在智慧裝置的世代,很多時候真的不用打字。

uber-screenshot

問題是當智慧裝置在今天已廣泛普及之時,我們仍然發現有些事情還是以文字來表達較有效率。舉例說:公司要一份業績報告、客戶要一份計畫書,我們總不能拍一套公司簡介的影片來交差吧?

 

實體鍵盤能被完全滅絕嗎?

人類在文明誕生之後,幾乎不曾脫離文字而發展;文字會隨文明而生,也許會與文明一起滅亡吧?。所以當我們需要交流,就少不了文字,儘管多媒體和傳感器的出現,讓我們減低了對文字的倚賴性,但我們在很多情況下還是少不了它。

鍵盤目前是最好的文字輸入方案,但它不是唯一的輸入方案,也未必是未來最好的輸入方案。我們現在只能期待科技發展,真正的把電腦從鍵盤之中解放出來。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Jiang Jiang CC BY 2.0)

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