VR 主機又是行動晶片廠間的攻防戰?

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 21 日 8:34 | 分類 VR/AR , 穿戴式裝置 , 電子娛樂 follow us in feedly
Flickr/Leonard Lin

我們看到的許多 VR 一體機,其實背後都有晶片廠在推動。高通很早就在強調驍龍 820 針對 VR 所做的最佳化,並且推出了專門的 SDK。而瞄上 VR 的晶片廠也不只高通一家,據了解,中國內外大大小小的晶片廠都或多或少地宣布了自己在 VR 方面的動作。



有媒體之前曾表示「虛擬實境 / 擴增實境火熱背後,更像是一場晶片廠商大戰」,晶片廠的影響力真的如此之大,以至於到了左右行業的地步?

 

哪些廠商在做為 VR 最佳化過的晶片?

國外方面,除了高通,三星 Exynos 驅動著 Gear VR 和大朋 VR 一體機;HoloLens、暴風魔王和 3Glasses Blubur W1 用的是 Intel 的晶片;負責設計晶片架構的 ARM 也在為 VR 做最佳化。中國的瑞芯微推出了 RK3399 晶片;全志則即將在 21 日發表一套基於自家晶片的 VR 硬體解決方案。

某 VR 一體機創業公司的硬體研發負責人 A 君對雷鋒網表示,雖然都有這個布局,但真正有實質動作的也就三星和高通。他表示:

目前 Android 平台高通和三星 Exynos 是最合適的,三星的功耗控制比較好,高通在 GPU 這塊比較強。MTK 處於掉隊狀態;Intel 在布局,但在行動這塊落後太多,現在不好說;華為海思的 GPU 還不太行,遠沒達到 7420 這個「及格線」的水平(麒麟 955 封裝的是 T880MP4,而 7420 是  MP8),從這方面也可以理解華為還沒有開始重視 VR。

晶片廠所謂的「為 VR 做最佳化」到底是什麼?

目前動作最大的高通,提供了一個底層 SDK,方便開發者調用傳感器數據,同時還對 GPU 渲染方面和功耗做了一些最佳化。

至於高通最佳化的效果,VR 直播服務商 NextVR 曾利用高通最佳化過的 820 開發了一款直播 App,創始人 Dave Cole 在接受 RoadtoVR 採訪時表示,「這項新科技抬高了行動 VR 的門檻,並讓搭載 820 的手機領先於目前市場上最好的行動 VR。」

「……820 有很多針對舊 SoC 推出的外置 IMU(慣性測量單元)的優勢,高通的 Compute DSP(數位訊號處理)以及更有針對的 HVX 加速實現了高速 IMU 取樣,低延時以及顯示驅動最佳化。」Cole 繼續說。

不過在 A 君看來,高通的最佳化效果還有待觀察,畢竟目前搭載 820 的 VR 一體機才剛上市。

Qualcomm Snapdragon 820

除了高通,晶片架構設計公司 ARM 同樣在 VR 這塊有自己的動作,ARM 針對 Android 平台推出了 Mali VR SDK。ARM CEO Simon Segars 接受外媒採訪時表示,「為了實現高階體驗的 VR,需要大量的計算能力和圖形性能,現在這些東西還非常貴。但我們也看到了智慧手機、數位相機和電視上發生的一切,這類產品降價非常迅速,高階科技很快就變得平民化了。」

研究過 ARM SDK 的 A 君表示,這個 SDK 也還是比較初級,基本都是 CardBoard 那點東西。「(ARM)主要還是做好自己的事情,提高性能降低功耗,最佳化主要是 Google 和眾廠的工作。ARM SDK 做的那些,Google 肯定會做。」他說。

目前廠商們大都只是在針對智慧手機和平板的 SoC 基礎之上為 VR 做最佳化,未來 VR 市場壯大,推出專門晶片也不是不可能,甚至會出現獨立 GPU,Google 的 Project Tango 就有設計專門負責 3D 處理的晶片。

 

VR 硬體廠也要拚最佳化

在基於各家晶片推出的 VR 一體機硬體解決方案出來後,我們將在市場上看到一大波的一體機,事實上這波產品已經開始到來了。但是你會發現,真正做得好的產品寥寥無幾。

其中的原因在於,晶片廠的最佳化沒辦法解決所有問題。就像已經高度標準化的智慧手機一樣,真正的差異在於硬體廠商自己能做的事情。

A 君表示,單純靠高通解決所有問題不現實,比如 VR 特別需要的渲染速度,靠硬體性能死扛的話會非常難。

還有功耗,它跟軟體最佳化關係也很大,靠製程降低功耗未來會越來越難,而且那也是高通、Intel 的事,所以中國的公司還是要做好最佳化。

 

內容決定硬體及不及格?

Lamper VR

▲ 行動 VR 遊戲 Lamper VR。

雷鋒網接觸的許多廠商們都表示,行動 VR 適合比較碎片化和比較輕的應用。在他們看來,這使得行動 VR 對晶片性能的要求沒那麼高,再加上合適的最佳化,估計產品就差不多了。許多廠商也奉行一種佔坑策略,即雖然現在只能做到勉強及格,但行動處理器進步這麼快,過幾年就會越來越好了,就像當初 iPhone 一代發表那樣。

深圳 VR 一體機方案商億境虛擬實境的王龍飛對雷鋒網表示,「內容決定硬體及不及格」。意思就是如果用行動 VR 去體驗大型遊戲,自然是不及格的,但如果只是玩一些輕應用,那麼它就是及格。

這種觀點有其合理之處,不過 A 君認為,「再初級的 VR 對性能都是有要求的,哪方面短都不行」。於是又回到了行動 VR 及格線之爭了,按照諾亦騰 CTO 戴若犁的觀點,行動 VR 的及格線應該是 Gear VR。實際上 A 君亦認為晶片上 VR 的及格線是三星 Exynos 7420。這意味著中國大部分產品都還沒有達到這個及格線。

對於許多廠商的佔坑策略,A 君認為這樣想太幼稚了,「硬體對所有人都是公平的,反正又不是我們製造晶片。一個方案,你能用別人也照樣能用,關鍵看最佳化能力、軟硬體結合能力。」

從深圳找個方案商弄個機器那不叫技術。深圳的方案商都是做低階機起家,高階機根本沒什麼經驗,所以他們搞不出及格的 VR 產品。一般大廠都是低階機才外包,高階都是自己做。這也是我對硬體廠這麼悲觀的一個原因。

 

總結

雖然各晶片廠都在試圖布局 VR 領域,但真正引領行業的仍然是智慧手機上的晶片巨頭高通和三星以及頂層的 ARM。中國晶片廠要嘛還沒什麼動作,要嘛仍然像智慧手機時代那樣走低階路線。

而對於中國 VR 頭戴裝置類硬體創業公司,單純依附某個晶片方案顯然無法在行業競爭中勝出。在雷鋒網記者看來,做過 VR 一體機的 A 群道出了行業的真相──用了某家大廠的晶片並不是什麼核心競爭力,指望晶片廠來解決全部也不現實,關鍵還是要有自己的最佳化能力和軟硬體結合能力。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Leonard Lin CC BY 2.0) 

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