全球首位執掌頂尖科技公司的印裔 CEO,背後是 22 年的忠誠和低調

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 08 日 12:00 | 分類 Microsoft , 名人堂 , 雲端 follow us in feedly
Flickr/Bhupinder Nayyar

1967 年 8 月 19 日,阿嫩達布爾,印度南部一個人口只有幾百的小鎮,恐怕街坊鄰居怎麼都想不到,鎮上一名剛剛出生的普通小男嬰,在未來會成為全世界最著名科技公司之一微軟的 CEO、印度人的驕傲。



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薩蒂亞‧納德拉(Satyanrayana Nadella)出生在印度安得拉邦小鎮阿嫩達布爾(Anantapur, Andhra Pradesh)的一個普通家庭,父親是一名公務員。在納德拉讀中學的時候,他們舉家遷往了父親工作的地方海德拉巴,隨後納德拉考上了麥理普大學(Manipal University),一所經常被拿來和印度「科學皇冠上的瑰寶」印度理工學院(IIT)相比較的理工院校,攻讀電氣工程。在這裡,納德拉認識了自己的學妹、父親同事的女兒阿努帕瑪,兩人墜入了愛河。

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▲ 納德拉中學時和同學合影。

1990 年,納德拉從麥理普大學畢業,帶著去全世界最好的科技公司工作的理想,他前往美國威斯康辛大學密爾瓦基大學學習電腦,同時加入了著名的科技公司 Sun Microsystems 工作。

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▲ Sun 後來被甲骨文(Oracle)收購,也是科技史上的一家傳奇公司。

生命的轉折年

1992 年對納德拉來說是轉折的一年。在這一年,他和阿努帕瑪喜結連理,並且從 Sun 離職、加入了微軟。

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▲ 納德拉夫婦。

那個時候,網路還沒有完全在科技行業內普及:Sun 還沒有開發出讓它續寫輝煌的 Java,主營業務是電腦整機和配件;微軟也還是一家依靠銷售操作系統 MS-DOS 和辦公軟體 Office 過活的軟體公司。就連納德拉自己也想不到,他會在在微軟待上 24 年,並成為締造微軟雲端計算時代的一個重要人物。

剛加入微軟的納德拉就像在高中讀書時一樣,實在太低調了。他的第一個工作是在 Windows 開發者關係部門擔任活動經理。這也側面解釋了為什麼他在微軟開發者大會 Build 上的演講被業界給予高度評價──他的第一份微軟工作就是維護和開發者的關係。直到他成為名符其實的「老兵」、在公司任職十多年之後,才開始多次獲得提拔。

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▲ 納德拉在 Build 大會上介紹他的同事、同胞,一名盲人軟體工程師。

納德拉在微軟所負責的各項事務,一直以來被外界視為低調卻又利潤豐厚的隱形現金牛。

他曾經在微軟的商業解決方案部門(MBS)負責過 Dynamics ERP 業務,並主導了 Dynamics CRM 以及 Office 小企業產品線的開發;他還在微軟從軟體公司轉型為網路服務和雲端計算公司的過程中扮演了重要的角色,親自帶領過 MSN、搜尋和廣告平台的開發工作,並從 2011 年開始領導微軟價值高達 190 億美元的伺服器和工具業務部門。

商業解決方案副總裁、線上服務研發高級副總裁、伺服器和工具總裁、雲端計算和企業執行副總裁……儘管這些頭銜聽上去都不怎麼突出,但納德拉在微軟帶領過的部門幾乎都給微軟貢獻了最多利潤:他曾經主導過 Bing 搜尋引擎的開發,還是微軟推出基於雲端計算的 Office 365 的功臣,後者是微軟增長速度最快的產品。

後來,納德拉領導過的各個業務部門,經過組織架構調整之後,變成了現在微軟最值錢的業務:雲端計算和企業部門(Cloud and Enterprise Group)。

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低調蟄伏一夕成名

直到 2014 年,納德拉被正式任命為微軟歷史上第三位 CEO 時,他的大名才被世人知曉,甚至不少人對這一結果頗為意外。這位工齡已滿二十載的微軟老兵,其實是微軟當時 4 個 CEO 候選人當中的第 4 名。在他前面有功勛卓越的福特 CEO 穆拉利,還有前思科資深員工、微軟年資不到 3 年的托尼·貝茨——就連業績糟糕的諾基亞前 CEO 史蒂芬·埃洛普,排位都比納德拉靠前。

納德拉上任,頗有點「救火」的意味,因為當時微軟各種內憂外患正急劇凸顯:微軟靠收購諾基亞行動業務擴充了自己的設備部門, 卻沒能在蘋果和 Google 統治的行動市場獲取足夠的發言權;前任 CEO 史蒂芬·巴爾默雖然是微軟的創始元老,但卻是銷售大師出身,不適應一切非銷售為導向的公司戰略。微軟如果想要順利轉型,就必須回歸矽谷創業公司的工程師文化,以開發者為導向,主力推動利潤豐厚的雲端計算業務。這麼來看,對於微軟董事會來說,將 CEO 的職位交給納德拉,其實是必然。

納德拉上台之後,對微軟的戰略思路進行了較大的調整,讓微軟從一家軟體公司變成靠雲端服務和行動業務賺錢的公司:Azure、企業產品和服務成為新的現金牛;過去按件計費銷售的軟體,很多都已經變成了基於雲端的免費服務,比如 Windows 10 更新,比如行動端 Office 365 免費;而微軟開發和收購的幾款行動效率應用程式,比如 Outlook、Office 365、Sunrise 等,也都成為了 iOS 和 Android 平台上最好用的效率工具。

不僅如此,微軟還開放了很多產品和技術,比如.NET 開源、Xamarin 開源、Visual Studio 支持 iOS 和 Android 開發等。這讓新微軟變得更性感、更新潮,不少人都直呼:「微軟變酷了。」

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▲ 微軟宣布納德拉擔任 CEO。

不當發言引爭議

但是,比起他的前任比爾·蓋茲和鮑爾默來說,納德低調的性格,也帶來了一些挑戰:比如說,他偶爾會在公開場合不當發言。

比如在一次女性科技會議上,納德拉不小心表達出了政治不正確的觀點:一名女開發者問他應該怎樣提出加薪的要求,而納德拉的回答是,「如果你做出了足夠的貢獻,那你就值得加薪。」這被解讀為對男女同工不同酬的肯定,讓納德拉一時陷入輿論風暴中。但納德拉很快就進行了澄清,並承認了自己的錯誤。

而在 2015 年超級杯上,微軟買到了一個自家歷史上第一個廣告檔位。由於納德拉對英文和印度語詩歌的熱愛,使得他的朗誦水平稱得上「行業一流」,公司的首席營銷長克里斯·卡波謝拉計劃用這位新 CEO 的演講錄音剪輯成廣告配音。可是納德拉拒絕了卡波謝拉:「別讓我做,太自大了,這不是我們應該展現的樣子。」──或許由於那次在大會上的出醜,納德拉膽怯了。

可能只有在自己的老家,納德拉才會享受別人對自己的崇拜:每次回印度,只要有機會,他都會去海德拉巴公立中學,而且根據《印度時報》的報導,「他會不顧嘴裡的蛀牙,在聊天時享用師生為他準備的糕點。」

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儘管據他的母校海德拉巴公立中學當年的校長回憶,在校期間的納德拉成績並不突出,但學校裡的很多學生還是把這位學長當做自己的偶像。在得知納德拉升任微軟 CEO 之後,整個海德拉巴公立中學都沸騰了。納德拉同屆的同學會在海德拉巴舉辦了一次盛大的同學聚會,而那些已經移民美國的同學則紛紛前往拉斯維加斯慶祝這一屬於全體印度裔科技工作者的好消息。

的確,納德拉是第一個在全球頂尖科技公司擔任最高職位的印度裔。WPDang 的陳紹森在納德拉當選 CEO 時評價他「技術出身,低調、務實,之前 22 年的工作曝光度還不如昨天晚上。」

是的,納德拉不是比爾‧蓋茲那種鋒芒畢露的少年天才,他只有平庸的出身、平庸的中學、平庸的大學,和在微軟低調的 22 年……但對薩蒂亞‧納德拉來說,他不是「一夜暴紅」,而是「天道酬勤」。

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(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Flickr/Bhupinder Nayyar CC BY 2.0)

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