用 VR 治癒恐懼,牛津大學研究 VR 用於心理治療

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 10 日 14:26 | 分類 VR/AR , 穿戴式裝置 , 醫療科技 follow us in feedly

近日,牛津大學一項研究發現:VR 可以幫助治療妄想症。牛津大學精神病學部透過對牛津健康 NHS 信託基金會的病人進行研究,發現讓病人在 VR 中面對自己害怕的情景,可以幫助病人建立自信,發現自己所害怕的東西其實非常安全。



妄想症患病機率為 1% 到 2%,患者對身邊的人非常不信任,認為身邊的人會無故傷害他們。症狀可以非常嚴重,患者有時甚至不敢出門。

治療方法之一是讓患者減少社會接觸,避免直接眼神接觸,這樣有時會適得其反,讓病人對原本害怕的事更加害怕。

而該團隊採用了截然不同的治療方式:讓病人直接面對他們害怕的情景,進而讓他們明白,其實這些東西並不那麼可怕。不過,這對於病人來說甚是困難,因為直接面對恐懼,會產生無法忍受的焦慮和緊張之感。

牛津健康 NHS 信託基金會的 30 名病人參加了此次研究測試,所有病人都戴上 VR 頭盔,在 VR 中直接面對密密麻麻的人群。對於妄想症患者來說,同時看很多人就會讓他們非常害怕了,團隊還在 VR 中加入搭乘火車等情景,讓他們明白現實並沒有他們想像的可怕。

VR 02

團隊隨機給予病人建議,來應對在此過程中的不適感。比如,團隊鼓勵有些病人在非常緊張焦慮的時候用冰水來冷靜自己,但是隨著時間的推移,病人會慢慢適應,不需要藉助冰水等額外措施。他們還鼓勵另一些病人不靠任何額外措施來面對害怕情景。

在不藉助任何額外措施來體驗 VR 的病人中,測試結束後,超過 50% 的病人沒有了之前嚴重的妄想症症狀。而在藉助一定措施來體驗 VR 的病人中,測試結束後,大約 20% 的病人沒有了之前嚴重的妄想症症狀。

團隊還發現,當病人完成測試並在當天回到現實生活中(比如去超市購物),他們的妄想症症狀也會大大減輕。而這種治療方法是否會在測試日之外發生作用,還有待進一步研究。

該團隊負責人 Freeman 教授說:「此項測試結果為妄想症治療帶來了一些新思路。其實,要戴上 VR 頭盔並經歷此過程,對病人來說非常不容易,需要很大的勇氣。但一旦他們在 VR 中發現現實並不那麼可怕,他們也就有勇氣走入正常的現實生活,並能採取一定的措施來應對恐懼。」

而團隊成員 David Clark 表示:「VR 治療的前景非常光明,因為隨著 VR 價格的降低,越來越多人可以買得起家用 VR,以此治病。不過要普及該治療方法,還任重而道遠。」

其實,VR 用來治療精神疾病的潛力相當之大。VR 經由讓病人身臨其境,讓他們面對自己害怕的情景,病人因為知道自己身處虛擬世界中,所以更有勇氣和自信來面對可怕情景。而通過治療之後,他們可以逐步在現實生活中建立自信,進而參與正常的社交生活。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:medicalxpress) 

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