太陽黑子去哪裡了?

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 12 日 0:00 | 分類 天文 follow us in feedly

太陽目前正處於第 24 活動周期中,這個周期的極大期落在 2014-2015 年,現在正處於黑子數量逐漸減少的下降階段。根據以往歷史紀錄,每個太陽活動周期中,下降階段所耗的時間通常比上升階段久且緩;然而,太陽黑子數居然就從 3 日開始降為0,整個日面沒有任何黑子的蹤跡,如下圖美國航太總署(NASA)太陽動力觀測衛星( Solar Dynamics Observatory,SDO)4 日拍攝的太陽影像,持續到 5 日仍不見有黑子出現。



台北天文館配圖

這意味著什麼?太陽活動周期像來回擺動的單擺,黑子數量有多有少,由少至多再回復少的狀態,一個周期平均約為 11 年。如今的無黑子狀態是趨向低黑子數的象徵,白話點說就是:太陽活動正進入極小期!

台北天文館配圖

不過,這幾日的無黑子狀態還只是暫時的,在可見太陽表面以下之處還是存在許多磁節點,這些磁節點很快會會浮出太陽表面而形成新的黑子。現在的太陽活動周期並未結束,但會很快地衰退。太陽物理學家估計:黑子數抵達谷底的真正極小期很可能會落在 2019~2020 年;而從現在到極小期之間的這段時間,將三不五時地出現無黑子狀態。起初,無黑子狀態只會持續幾天,之後變成持續數周,再然後可能會好幾個月都見不到半顆黑子。

不過,不要以為太空天氣也會就此趨於寧靜。太陽極小期會帶來許多有趣的變化。例如:太陽發射出的極紫外輻射量會減少,地球高層大氣因而會降溫並潰縮。這種狀況有利於太空垃圾聚集在地球周圍。此外,太陽圈(heliosphere,太陽系勢力範圍)也會縮減,使得地球能更接近星際空間,如此一來,銀河宇宙線(galactic cosmic ray,來自銀河系本身的高能粒子)能更容易穿透至太陽系內側。事實上,地球已經處在宇宙線潮(cosmic ray surge)之中了,如下圖,以探空氣球測得的中緯度平流層的宇宙線強度比一年前增加了 12% 左右。

台北天文館配圖

所以,準備對黑子說再見,然後,再對來自深太空的輻射說嗨吧!

 

6 月 7 日更新

今日仍無黑子!

根據 Spaceweather.com 網站的統計,自 2009 年至 2016 年 6 月 6 日各年無黑子日數分別如下:

  • 2016 total:3 days(1%)
  • 2015 total:0 days(0%)
  • 2014 total:1 day(<1%)
  • 2013 total:0 days(0%)
  • 2012 total:0 days(0%)
  • 2011 total:2 days(<1%)
  • 2010 total:51 days(14%)
  • 2009 total:260 days(71%)

 

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Flickr/Chris Abad CC BY 2.0) 

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