收購 LinkedIn,微軟將重構下一個時代的「辦公軟體」

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 15 日 13:35 | 分類 Microsoft , 網路 , 軟體、系統 follow us in feedly
下載自路透

你可能已經被微軟 262 億美元現金收購 LinkedIn 的新聞轟炸過一輪了。對於這筆收購,有些讀者可能會覺得突然、有些讀者可能會覺得不解,還有一些讀者可能會覺得貴。接下來這篇文章,就嘗試藉助一些已有的資料來化解你可能存在的種種疑問。



一直在尋找潛在收購對象的微軟

在微軟新 CEO 薩蒂亞‧納德拉上任後不久,這家公司就開始不斷地把一些做生產力工具的初創公司收入囊中,比如行動郵件用戶端 Acompli、日曆應用程式 Sunrise、奇妙清單、輸入法 SwiftKey 等。

其實,微軟除了盯著這些相對便宜的小公司不斷收購外,也一直在悄悄尋覓價格不菲的大項目。比如,2015 年 5 月,有消息稱微軟想以 550 億美元的價格收購 SaaS(軟體即服務)廠商 Salesforce,不過由於後者要價高達 700 億美元,所以這筆交易最終沒有談攏。到了今年 3 月,又有消息稱有微軟高層曾提議以 80 億美元的價格收購 Slack,不過最終並沒有得到公司最高層的支援。

這些傳聞最後雖然沒有成真,但從中我們不難看出微軟一直在尋覓收購能和自身業務互補的 SaaS 類服務——或者說辦公類軟體,而且它可承受的心理價位很高,幾百億美元也能接受。所以,當收購 LinkedIn 的消息公布時,可能有些人會覺得突然和貴,但微軟其實已經接觸了很多公司,並且能接受很高的出價。在 Salesforce、Slack 這些項目都因為各種原因推不動的情況下,能談成的 LinkedIn 自然也就不顯得貴了。

當然,看了這些你可能會好奇微軟為何願意花幾年時間不斷收購各種 SaaS 公司,然後整合到自身業務裡?對於這個問題,我覺得與其用模糊的 Mobile First、Cloud First、Business First 來解釋,a16z 的投資人 Benedict Evans 的看法更易理解:以文件、檔案、郵件為代表的工作協作模式正在成為過去式,接下來職場人士將如何溝通、分享和連接才真正決定了一款生產力工具有沒有前途。這當然也包括微軟的 Office 等一系列周邊產品。

 

不只是職業社群網站,LinkedIn 還是世界第二大的 SaaS 廠商

提到 LinkedIn,大家首先想到的是職業社群網站,但在這個稱號背後,它也是世界第二大的 SaaS 廠商,有很好的企業級服務。關於 LinkedIn 這家 SaaS 廠商的估值問題,該公司商業分析部前高級總監張溪夢在一篇文章中有一段比較直觀的描述

華爾街給予 LinkedIn 的估值基於很多非常基礎的指標。其中一個重要的公式就是獲客成本(CAC)和用戶生命周期價值(LTV)之間的關係,LinkedIn 獲取企業客戶的成本遠遠低於普通的 SaaS 競爭對手。對比普通營運良好的 SaaS 企業,LinkedIn 的 CAC/LTV 比值,一般只有競爭對手的一半左右。銷售和市場的總花費,比競爭對手或同類型的公司低一倍以上。

經過這麼一評估,LinkedIn 的估值看上去也是它應得的。

pingwest 配圖

在這筆收購公布後,微軟 CEO 解釋了交易背後的邏輯。在薩蒂亞‧納德拉看來,有了 LinkedIn 的社群關係圖譜之後,微軟的 Office 365、ERP、CRM 等企業級解決方案服務,將能開發一些之前難以實現的功能,比如:如果你正在做的專案遇到了一些難題,Office 可以直接連接到 LinkedIn,並為你尋找對應的專家幫你解決問題;此外,LinkedIn 的資訊流也可以根據使用者正在做的專案推薦適合的文章。

 

職場人士如何溝通、分享和連接決定了生產力工具的去留

如果看看 Slack、Quip 這些新型的 SaaS 工具就會發現,以電子郵件和文件為代表的職場協作正在漸漸成為過去式——Quip 甚至在它的官網上直接用「不用電子郵件即可交流」當宣傳語,這些新興的生產力工具隨著職場新人的工作方式一起成長,對於微軟這樣的老牌企業服務廠商來說,自然是實實在在的威脅。

最近幾年,微軟雖然在不斷把 Word、Excel、PowerPoint 這些產品和雲端服務結合到一起,但這只是相當於給它們增加了新功能,並沒有從本質上改變這類產品之前的運作模式。微軟當然也了解其中的不足,不然他們就不會覺得應該收購 Slack、Salesforce 了。

未來 10 年,大家的工作溝通、分享和協作將會如何改變?這既是微軟在探索的,也是諸多創業公司在探索的。在 Benedict Evans 看來,無論是在 Slack 中還是 Quip 裡,我們都能看到社群的影子,所以在那個文件和郵件被弱化的未來,社群圖譜會是生產力工具中的關鍵角色,而 LinkedIn 正好能為微軟提供它所沒有的。

當然,鑒於微軟之前花大價錢的收購,如 Yammer、Skyper 等都沒能達到預期的效果,所以 LinkedIn 的這筆交易最終能不能帶來理想中的結果,我們只能等著看了。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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