波士頓動力機器人 SpotMini 亮相,添加機器手臂打理家務

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 24 日 12:38 | 分類 Google , 尖端科技 , 機器人 follow us in feedly

Alphabet 集團旗下機器人公司波士頓動力(Boston Dynamics),稍早展示最新研發四足機器人「SpotMini」,影片一出隨即吸引眾人目光。SpotMini 為機器狗 Spot 的縮小版,不但重量更輕、行動更敏捷,噪音問題也改善了許多,藉著頭部延伸的機器手臂,能夠處理簡單的家務,不同於其他作戰用機種。




波士頓動力之前所研發的機器大狗「LS3」因噪音問題嚴重,作戰時容易暴露部隊行蹤位置,所以另開發出體型較小的機器狗「Spot」,只是效能並不比 LS3 理想。最新亮相的四足機器人「SpotMini」則是 Spot 的縮小版,加上機器手臂之後總重達約 30 公斤,比起重約 110 公斤的機器大狗、73 公斤的 Spot 來說,減輕了不少重量。

Boston Dynamics

▲ SpotMini 為縮小版 Spot

SpotMini 動力系統採用電力而非液壓驅動,每次充電後可自主行動長達 90 分鐘。相較於前兩款四足機器人,SpotMini 行動更敏捷也更安靜,能在狹窄的空間行走,也能壓低身體鑽過障礙;就算不小心跌倒,也在能機器手臂輔助下迅速站立,靈活性與協調性頗佳。

Boston Dynamics

Boston Dynamics

▲ SpotMini 能在狹窄空間行走,或壓低身體鑽過障礙

說到 SpotMini 最大特點,大概就屬那既可當頭又可當手的機器手臂了。平常機器手臂會摺疊收在背上,需要搬移物品時就會伸展開來,這時 SpotMini 看起來就像隻小型長頸鹿,有股說不出的微妙感。搭載機器手臂的 SpotMini 能幫忙處理簡單家務,例如將洗好的杯子放回櫥櫃、飲料罐扔進垃圾桶等等。

從影片看來,波士頓動力似乎打算將 SpotMini 定位成家庭機器人,而非軍事作戰機器人。不過,若單就家庭應用來看,目前 SpotMini 能處理的事務不多,細緻度也有待改進,很難與現在熱門的家庭機器人 Pepper、Robi 等應用相比。

儘管波士頓動力擁有很強的機器人技術,也開發不少厲害的雙足及四足機器人,但也因為應用局限,無法立即商用為公司創造獲利,讓 Google 母公司 Alphabet 集團打算將之出售。日前曾傳出豐田(TOYOTA)旗下人工智慧研發機構豐田研究所(TRI)有意收購波士頓動力,但至今未有下文。未來波士頓動力將何去何從,短期內或許難有定論。

(首圖、圖片來源:Boston Dynamics

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