物有所值嗎?為什麼軟銀要花 320 億美元收購 ARM

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 20 日 7:28 | 分類 手機 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly
下載自路透
An ARM and SoftBank Group branded board is displayed at a news conference in London, Britain July 18, 2016. REUTERS/Neil Hall - RTSIHUM

對於普通人來說,軟銀收購 ARM 留給他們的印象只是 320 億美元這個巨大的數字而已,不過,這場科技界的歷史性交易可沒你想像得那麼簡單。



做為一家深耕晶片設計的公司,ARM 屬於科技界的幕後「帶頭大哥」,因此對大多數人來說這個名字確實有些陌生。不過,要論對人們日常生活的影響,默默無聞的 ARM 可一點都不比蘋果、三星差。下面我們就來一同分析下軟銀大手筆收購 ARM 的原因。

 

ARM 是電腦界的元老之一

ARM 公司(Acorn RISC Machine)的前身為英國電腦品牌 Acorn(有蘋果參股),而 Acorn 電腦公司(Acorn Computers)創立於 1978 年,公司位於英格蘭的劍橋,它在 80 年代 PC 革命初期的貢獻,相當於美國的「蘋果公司」。

為幫助蘋果個人助理設備「牛頓」( Newton)開發晶片,蘋果、英國 Acorn 電腦公司以及美國晶片廠商 VLSI Technology 在 1990 年共同創立了 ARM 公司。不過令人遺憾的是,「牛頓」在 1993 年上市後遭遇了滑鐵盧,很快從市場消失。

 

95% 的行動裝置背後都有 ARM 的身影

雷鋒網配圖

ARM 公司是一家智慧財產權(IP)供應商,它與一般的半導體公司最大的不同,就是不製造晶片且不向裝置用戶出售晶片,而是透過轉讓設計方案,由合作夥伴生產出各具特色的晶片。

ARM 公司利用這種雙贏的伙伴關係,迅速成為了全球性 RISC 微處理器標準的締造者。這種模式也給用戶帶來巨大的好處,因為用戶只掌握一種 ARM 內核結構及其開發手段,就能夠使用多家公司相同 ARM 內核的晶片。

目前,總共有超過 100 家公司 與 ARM 公司簽訂了技術使用許可協議,其中就包括蘋果、三星和高通等智慧手機巨頭。

此外,ARM 還是「無工廠化」概念的踐行者,該公司 4,000 名員工只專注於設計晶片藍圖,然後授權給客戶,客戶再請代工廠生產或自己生產。

物聯網的超級中樞

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其實對於 ARM 來說,智慧手機業務只能算滄海一粟,該公司的低功耗架構未來還將成為物聯網領域的霸主。這就意味著,未來你生活的各方面都會有 ARM 的影子存在。今年第一季,以 ARM 架構為藍本的晶片出貨量達到了 41 億片,其中超過一半都用在物聯網領域。

除了為物聯網晶片產品設計架構,ARM 還針對物聯網開發了名為 mbed 的操作系統。眼下,物聯網才剛剛起步,未來 10 年內,ARM 公司的業務還將有幾何級的增長。軟銀總裁孫正義表示:「ARM 是他收購的最重要的公司之一,它將幫助軟銀抓住物聯網創造的千載難逢的良機。」

 

ARM 是英國科技界的支柱

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在軟銀收購 ARM 的消息傳出後,BBC 主播 Rory Cellan-Jones 表示:「今天早晨的劍橋滿是悲傷的神情,英國想要培養世界科技巨頭的夢想破滅了。」

商業諮詢公司 RSM 的 David Blacher 表示:「ARM 被賣給日本人的事實,未來會時不時引起英國的陣痛,我們恐怕再也無法拿出能與 Google 和蘋果抗衡的科技公司了。」

不過 ARM 被收購也不是窮途末路,在軟銀的扶持下,未來 ARM 將迎來更為美好的明天,從長遠來看,這對英國科技界是個巨大的利多。

 

ARM 可能從幕後走向台前

軟銀收購 ARM 後,很有可能藉機將其變成全新的品牌並圍繞該品牌進行大力營銷。未來,我們可能還會看到類似英特爾的 ARM Inside 廣告。

此外,這次收購還將加快 ARM 的國際化,讓其從一家默默無聞的小企業變成全球性的大公司。

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孫正義的大力投資將換來更多好產品

雖然 ARM 幾乎統治了智慧手機的晶片架構設計,但不斷放緩的全球智慧手機市場讓 ARM 的投資者憂心忡忡。在今年 2 月發布最新一季財報後,ARM 股價出現下跌。軟銀的出現則成了及時雨,這讓原本無力拓展新業務的 ARM 萌發了新的生機。

做為營運商,軟銀的目標就是成為各種設備和服務間的黏合劑,而 ARM 正是它們實現自己目標的最好中介。未來,軟銀將加大對 ARM 的投資,其劍橋總部的員工人數甚至會直接翻倍。如果孫正義能打好手中的每張牌,ARM 能保持自己的優良傳統,未來它們將共同推動手機和物聯網設備的智慧化發展。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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