蘋果傳出正考慮對 ARM 收購案提出競價

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 21 日 17:26 | 分類 Apple , 晶片 , 處理器 follow us in feedly
Flickr/iphonedigital

倫敦這幾天正流傳著一個大謠言:蘋果似乎也正在考慮對 ARM 提出收購報價(counter-off)。儘管過去包括 Intel 與蘋果都常傳出要收購 ARM,不過在軟銀已經宣佈與 ARM 達成 243 億英鎊(約合台幣 1.027 兆)的收購協議後,這項消息顯得更為突兀與特別。



ARM 是一間處理器架構的設計公司。與 Intel 不同的是,ARM 並沒有生產自己設計的處理器,而是將架構授權給別的廠商。ARM 架構的授權共分為底層的指令集,以及較完整的設計方案,而在行動領域,目前僅有高通與蘋果,是完全採用 ARM 底層的指令集,再自行定製處理器,其餘的廠商如華為,則都是購買設計方案再加以微調。藉由這種方式,ARM 架構的處理器,目前已經佔有 95% 的行動市場。

基於 ARM 對全球行動市場的重要性,甚至是下一步的物聯網,它的收購案會引來各方關注、插手或競價都存在合理性。不過,由於 ARM 和軟銀的協定似乎已經談定,據外媒報導,蘋果介入的可能性,與 ARM 與軟銀的協定會有多少違約金,或是否有「分手條款」(break-up clause)有關,而這最終又回歸到這份不確定是否存在的條款,會對新一輪的競價產生多少額外成本。

事實上,除了蘋果與 Intel,Google、三星,也都被認為能夠從收購 ARM 得利。而其他廠商像是微軟、博通、華為與海思,也都與 ARM 有著合作關係,因而成為了潛在買主。不過,也有花旗集團的分析師認為,ARM 根本就沒有那麼多的買家,同時蘋果也根本不會想收購 ARM。此外,一向對收購案保守以對的蘋果願不願意拿出 1 兆以上台幣,同時 ARM 自己能不能接受蘋果的收購並因而得罪其他客戶,都將是另一回事。

特別的是,Agency Partners 的一名分析師表示,如果晶圓代工龍頭台積電出手競價 ARM,那才是真正有趣的事。台積電在 7 月中才因為股價抬升,創下台股的市值記錄。

註:三星在最新的 Exynos 8890 處理器中,採用 4 個大核心自主定製、4 個小核心仍採用 Cortex A53 架構的折衷方案。

(首圖來源: Flickr/iphonedigital CC BY 2.0)

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