蘋果電腦的新專利申請曝光,觸控筆化身空氣滑鼠與搖桿

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 03 日 16:20 | 分類 Apple , 周邊 follow us in feedly

隨著當年第一代 iPhone 的發表,蘋果電腦公司重新定義了觸控科技:應該用手指直覺滑動,而非使用蹩腳的觸控筆。此後觸控筆就被業界徹底打入冷宮。直到 2015 年,蘋果才重新提出專業觸控筆 Apple Pencil 來搭配 iPad Pro。而現在蘋果又提出了一項關於觸控筆的新專利申請──除了可做為傳統觸控筆,還可以當搖桿,甚至是空氣滑鼠!



蘋果已經花了近十年的努力耕耘在各式手持設備操控方法的專利上,眾所皆知,賈伯斯對觸控筆的深惡厭絕是出了名的,1997 年時把 Apple Newton 這個 PDA 大刀一砍,一直到賈伯斯去世,觸控筆技術在蘋果電腦公司裡完全不見天日,研發人員主要專注於肢體直覺的操作方式,而非觸控筆這種「不人性」的玩意。所以現在蘋果提出的這個筆狀裝置專利,跌破了許多人的眼鏡。觸控筆這樣的周邊產品,在市場上曾經興起,也曾因為賈伯斯而衰落,沒想到蘋果顯然認為它仍然有前途。(也可能是因為賈伯斯去世了,所以員工又回來繼續研究?)

在總共 17 項的專利聲明中,蘋果描述的這個觸控筆,不僅有壓力感應器,還有一個六軸、一個九軸慣性感應器,這些感應器把觸控筆的互動方式帶領到一個嶄新世界。透過取得觸控筆的角度、方向、位置,觸控筆不再只扮演過去平面上的感應操作,而是提升到捕捉我們在三度空間世界的操作行為!讓我們來看看專利書裡面示範的一些操作吧。

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▲ Fig.1、Fig.4、Fig.5、Fig.6 說明了傳統觸控筆的應用,兼 Apple Pencil 的性能;此外,非常特殊的,這枝筆連旋轉也有感應!

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▲ Fig.2 這個就有意思了,這個可能意味著把這枝觸控筆浮空,當空氣滑鼠使用,大概是把任天堂的 Wii Remote 塞進一枝筆的概念吧?大概可以讓音樂家指揮虛擬樂團,或者化身哈利波特的魔杖?也可能是鋼鐵人電影裡一些隔空取物操作的務實版?(嗯,也許需要左右手各拿一枝這種觸控筆才夠用)

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▲ Fig.7 講的是「搖桿」的用法,可以方便控制螢幕上的 3D 物件。

雖然蘋果已經申請這裝置的專利,但請記得,這不過是製作這種產品的第一階段。就算在專利通過前,蘋果可能已經開始製造原型,但真正要到商業發售階段,大概也好幾年過後了吧;此外,在價格上, Apple Pencil 都要賣 100 美元了,實在難以想像這枝新的觸控筆要賣多少?不過,很明顯的,這枝觸控筆的利基市場,是 3D 美術的領域,它將來應該會是 3D 美術人員愛不釋手的好物。

參考來源

(首圖來源:蘋果) 

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