亞馬遜準備開放它的智慧語音助手給所有的家庭設備

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 10 日 6:29 | 分類 人工智慧 , 尖端科技 follow us in feedly

上個月有新聞指出亞馬遜 CEO 傑佛瑞‧貝佐斯將會出演《星際爭霸戰》系列的新片《星際爭霸戰:浩瀚無垠》(Star Trek Beyond)。現在,這個老兄決定用自己的方法將你的家庭改造成一個語音控制的艦橋。



2014 年 11 月,亞馬遜正式推出了其第一款智慧語音家庭助手 Echo,用非常科幻的方式達到語音控制音樂播放、開燈、調節溫度等功能。有報告指出,截至今年 6 月,亞馬遜 Echo 的銷量已經超過 300 萬台,僅在 2015 年暑期就售出了 100 萬台,該設備在亞馬遜網站上的商品評分高達 4.5 / 5 分。

品玩配圖

這款智慧語音控制器背後的支持系統,是亞馬遜自主研發的 Alexa 語音服務平台。做為亞馬遜在語音辨識領域的核心部分,Alexa 正在被開放給所有的開發者,即使他們開發的產品直接與 Echo 構成競爭。

除了亞馬遜的 Alexa,蘋果早就推出了自家的語音助手 Siri,Google 最近上線了 Google Assistant,微軟在最近幾年主打 Cortana。但目前為止只有亞馬遜向開發者開放了自己的產品 API,並讓其被開發出多種創新的場景化應用。目前 Alexa 已經被應用到了 Uber,用戶還可以用它在外賣平台 Domino 上訂披薩。

現在,已經有很多公司已經或者打算將 Alexa 嵌入到自己的硬體產品中,例如便攜式語音助手 Triby、智慧手錶 CoWatch 和 Pebble 推出的可穿戴裝置 Pebble Core 等。另外有消息稱福特汽車正在和亞馬遜合作,希望能將 Alexa 應用到汽車中,讓駕駛在開車的時候能夠用語音控製家裡的燈光、溫度和安全監控系統。

自從亞馬遜宣布開放 Alexa 平台以來,已經有超過一萬名開發者註冊了該平台。在今年年初接受採訪時,亞馬遜硬體部門高級副總裁 David Limp 稱,亞馬遜希望越來越多的家庭設備能夠接入 Alexa 系統中,該公司並不關心這些設備的製造商是誰。

「我們的長期願景是讓 Alexa 這個系統能像《星際爭霸戰》裡的中央計算機一樣,」Limp 說。「像科克船長一樣坐在艦橋裡,用聲音控制一切。」

種種跡象表明,亞馬遜正在將自己的未來押注在 Echo 和 Alexa 語音控制系統上。今年年初,亞馬遜在第一次推出的超級盃廣告中將 Echo 放在了顯著的位置,有人推測語音辨識正在成為亞馬遜下一個 10 億美元價值的商業機會。

雖然外界推測 Echo 的銷量在數百萬台以上,但亞馬遜官方從來沒有公布過這個數字,因為該公司認為更重要的事情是讓 Echo 的系統更加智慧。在今年年初的一次 Echo 發布會上 David Limp 說:「亞馬遜相信下一個大平台是語音,我們要做的就是為用戶打造一個完全由語音控制的雲端電腦。」

在 Echo 和 Alexa 誕生之前,亞馬遜從來沒有停止在硬體產品上的嘗試。亞馬遜有一支代號為「Lab126」的研發團隊,其中「Lab」代表的是實驗室,「126」指的是「第 1 到第 26」,也就是英文的 26 個字母。該開發團隊中的 A 計畫是亞馬遜在 2004 年推出的 Kindle 電子書閱讀器,B 計畫是幾乎以失敗告終的 Fire Phone,C 計畫就是 Echo 和 Alexa。

由於 Fire Phone 計畫的失敗,亞馬遜在智慧手機市場一直被蘋果和 Google 壓制,而這兩家公司又可以很方便地在自己的行動平台上推廣自己的語音助手。但在某種程度上而言,Fire Phone 的失敗造就了 Alexa 的成功,因為亞馬遜可以將更多精力放在語音辨識系統上的研發了,而智慧手機市場卻慢慢走向低迷。

但在語音辨識市場,蘋果和 Google 不僅自行開發了語音助手,在智慧家居方面還分別擁有 HomeKit  和 Google Home 平台,而亞馬遜還沒有開發出自己的獨立智慧家居平台。亞馬遜的做法卻像極了 Google 在推廣 Android 時的方法,即保持開放,讓開發者能夠將 Alexa 系統應用到各種硬體設備中。

如果參考 Android 系統最後的成功的話,亞馬遜開放 Alexa 可以說是一種比 Google 和蘋果更聰明的做法。

(本文由 PingWest 授權轉載)

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