英特爾為何要幫昔日對手 ARM 代工晶片?

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 19 日 15:35 | 分類 晶片 , 零組件 follow us in feedly

在日前舉行的英特爾 IDF2016 上,英特爾宣布與 ARM 達成了新的授權協議,英特爾工廠未來將生產 ARM 晶片。此舉一出,立即在業內引發了強烈回響。那麼為何英特爾要選擇為對手代工晶片?英特爾進入 ARM 陣營的代工市場勝算有多少?



虎嗅網配圖

英特爾為何要為昔日對手代工晶片?

提及晶片代工,根據近日半導體市場研究公司 IC Insights 公布的 2016 年上半年全球前二十大半導體公司(包括集成電路、光電器件、感應器和分立器件)銷售額排名,台積電僅憑行動晶片的代工業務今年上半年就獲得了 130 億美元的營收,排名第三(排名第一、第二的英特爾和三星還有自己的晶片銷售業務),第二季與上期相比成長 11%。

而正是藉助於晶片代工業務,台積電的市值一路高漲。例如截止到 2016 年 5 月 13 日,台積電股價已經為 145 元新台幣,市值已經超越 3.73 萬億元新台幣,與英特爾目前 4.59 萬億元新台幣的差距大幅縮小。甚至在今年 3 月底時,台積電市值一度增長到 4.18 萬億元台幣。由此可見晶片代工(主要行動晶片)市場的龐大。

相比之下,英特爾一直渴望進入以智慧手機和平板電腦為代表的行動市場,無奈的是,由於天生架構上(ARM 與 x86)的差異、合作夥伴的慣性選擇及 ARM 獨特的商業模式等因素,其在行動市場始終難有斬獲,並為此付出了百億美元的代價。

據統計目前英特爾晶片在行動市場的整體份額僅在 1% 左右,這也導致了今年英特爾停止了某些行動晶片的升級和更新(例如 Sofia 系列),而此舉被外界解讀為英特爾將退出行動晶片市場的爭奪。雖然說以自己的 x86 架構進軍行動市場失利,面對行動市場,尤其是上述行動晶片代工市場的空間,英特爾依然可以憑藉自己晶片製造上的優勢「曲線」進入或者留在行動市場。

更為重要的是,由於在行動晶片市場進展不利和傳統 PC 市場的持續低迷,從經濟性考慮,英特爾已經刻意減緩了其在晶片產業的創新速度。例如英特爾最新新 10-K 文件顯示,其將放棄之前在晶片產業創新兩步走的「鐘擺模式」(Tick-Tock),改為製程(Process)、架構(Architecture)、優化(Optimization)三步,這意味著代表晶片創新重要指標的製程更新周期從兩年變為三年。

而創新周期的延長對於英特爾來說將是致命的。畢竟 ARM 陣營(包括 ARM 及以台積電、三星為代表的代工企業)由於市場需求的旺盛,其創新速度明顯加快,而此時英特爾再刻意減緩創新的速度,這「一快一減」的疊加,有可能在未來真的讓英特爾失去引領晶片產業創新的地位。

至此,英特爾為 ARM 代工晶片的價值已然清晰,除了「曲線」進入或者留在行動市場,最關鍵的是,削弱因為經濟性考量而導致的創新速度延緩的負面影響。那麼接下來的問題是,英特爾此時進入 ARM 陣營的代工業務有多大的勝算,或者說與一直在此領域最大的晶片代工企業台積電、三星等巨頭相比是否具備優勢?

 

英特爾進入 ARM 陣營的代工市場勝算有多少?

業內知道,製程是衡量晶片和晶片代工企業競爭力的核心指標之一,為此,ARM 陣營兩大晶片代工企業台積電和三星打得不亦樂乎。最典型的表現就是針對 iPhone6 採用 A9 晶片代工的台積電16 奈米與三星 14 奈米之爭。

隨著英特爾的進入,未來晶片代工市場將主要是台積電、三星與英特爾的對決。而眾所周知的事實是英特爾目前的主流製程是 14 奈米。看來英特爾與台積電和三星應該是旗鼓相當,但事實似乎遠沒有表面數字看起來那麼簡單。

據業內透露,自晶片產業 2、3 年前導入全新的鰭式場效應晶體管(FinFET)時,擅長行銷的三星就開始玩起了「製程數字」的遊戲。例如台積電目前主流採用 FinFET 的 16 奈米製程,原本稱為 20 奈米 FinFET。因為該製程的電晶體最小線寬(half-pitch)與量產的前一代 20 奈米傳統電晶體製程差不多,只是換上全新的 FinFET 電晶體而已。但同樣的製程,三星已搶先命名為 14 奈米。如果台積電依然稱為 20 奈米,從行銷的角度肯定對自己不利。所以台積電不久後便名為 16 奈米。

對此,業內分析認為,三星的製程稱為 17 奈米,台積電則為 19 奈米才符合技術上製程的定義,也更符合晶片的實際表現。也就是說從目前看,三星的 14 奈米、台積電的 16 奈米與英特爾的 14 奈米相比,實際上要落後英特爾約一到半個製程節點。

而基於上述的「製程數字」遊戲,未來所謂台積電領先於英特爾的 10 奈米製程的 7 奈米製程,充其量也就是與英特爾打個平手。所以,此時英特爾進入 ARM 陣營的晶片代工市場,在技術上實際上是具備領先優勢的,這一點要澄清外界因為「製程數字」遊戲而導致認為英特爾落後,也是為何台積電和三星應該感到緊張(藉此搶奪蘋果、高通等的訂單) 的根本原因。

綜上所述,我們認為,英特爾此次代工 ARM 晶片的策略。雖然說有著放棄自己 x86 架構在行動晶片市場爭奪的無奈意味,但鑑於其在製程技術的領先優勢和晶片代工市場的前景,及最終由此消除其因經濟性導致自身創新減緩,其無論從戰略還是市場的角度應是利大於弊的明智之舉。

(本文由 虎嗅網 授權轉載;首圖來源:達志影像)

延伸閱讀:

關鍵字: , , , ,

發表迴響