Uber 無人駕駛出租車隊月底正式亮相

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 19 日 10:59 | 分類 app , 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly
36kr配圖

該來的還是來了。早在 2014 年,Uber 創始人兼首席執行長 Travis Kalanick 就從位於匹茲堡的卡內基大學如旋風般捲走了 50 名頂尖機器人專家,幾乎掏空了大學的機器人研發部,可見其對無人駕駛汽車的執著。如今這一堅持終於讓人們看到了 Uber 的成果。



據彭博社消息,今天有 3 項關於 Uber 的重量級消息,估計會讓科技圈震驚一下:

  1. Uber 的無人駕駛汽車車隊將在月底亮相匹茲堡,並邀請用戶使用 App 測試叫車服務。
  2. 今年年初 Uber 就與瑞典汽車製造商 Volvo 達成協議,將共同投資 3 億美元開發自動駕駛汽車。
  3. 從 7 月底 Uber 就有收購無人駕駛技術公司 Otto 的意向,今天確定收購

合作商 Volvo 將交付 100 輛汽車

就在本月底,Uber 將邀請部分消費者到達匹茲堡郊區,用手機 App 進行無人駕駛出租叫車呼叫測試。這對於整個科技界來說都是一個重要的里程碑,因為目前還沒有任何一家汽車製造商或科技公司能夠做到這一點。

彭博社記者這樣表述:被廣泛視為該領域帶頭人的 Google 幾年來一直在測試自己的無人車,預備進入叫車服務市場;而汽車新銳特斯拉採用了自動駕駛儀,從本質上來說這是一種加大了馬力的汽車巡航控制系統;在 16 日,福特也宣布了自己的無人車共享服務計畫。但卻沒有一家公司能夠在當前將無人車共享服務投入市場。顯然,Uber 要做到了。

據了解, Uber 的匹茲堡無人駕駛車隊並不會脫離人的監控,司機仍然會暫時坐在駕駛座進行監督。其無人駕駛汽車由 Volvo XC90 運動型多用途車特別改造而成,配備了多種感應器,如鏡頭、雷射雷達及 GPS 接收器。Volvo 要在今年年底前要交付 100 輛 Uber 定制的無人駕駛汽車,目前已完成了一小部分計畫。

此外,兩家公司在今年年初就達成了一項 3 億美元的合作計畫——共同開發全自動無人駕駛出租車,並預計在 2021 年正式上路。

但據彭博社報導,Volvo 並非 Uber 唯一的合作夥伴,公司計劃將與更多汽車製造商進行合作,並招募更多的頂級工程師。

對 Uber 創始人 Travis 較為熟悉的卡內基美隆大學國家機器人工程中心前負責人 John Bares(如今是自動駕駛工業機器人公司 Carnegie Robotics的創始人)表示:

「Travis 一直有做無人駕駛(汽車)的想法。我曾經拒絕了他 3 次,但 Uber 與 Volvo 的合作投資卻相當有說服力。」

之後 Bares 在 2015 年 1 月加入 Uber 並在 2016 年初招募了大批優秀工程師、機器人專家以及一小部分汽車技工。目標就是:用機器人駕駛代替 Uber 目前超過 100 萬的人類司機。

這個計畫看起來過於大膽甚至有點不計後果。因為很多專家已經表示,自動駕駛時代要在幾十年後才能真正到來。但 Uber 與它的超級工程師們卻在不斷「破壞」這一說法。這一天似乎正在加速到來。

 

高手雲集的 Otto 與創始人 TK 的布局

擁有 91 名高級工程師的 Otto 公司開發了一款能夠讓大型卡車在高速公路上進行自動駕駛的工具,其允許駕駛在疲憊時開啟系統小憩一會兒。目前該系統正在舊金山的部分高速公路上進行測試。被 Uber 收購後,該公司的所有技術都會被納入 Uber 無人駕駛出租車的研發過程,並將被用於 Uber 在美國境內開啟的長途貨運服務,例如送餐服務 Uber Eats。

實際上,這筆收購是 Uber 在與 Google(也在利用無人駕駛技術佈局汽車共享服務)在一觸即發的市場大戰中使出的一項「妙計」。據悉,Otto 創始人們在今年 1 月剛剛從 Google「撤走」,但他們卻是之前 Google 無人駕駛計畫運作過程中的關鍵人物:

Otto 的聯合創始人 Anthony Levandowski 曾是 Google 無人駕駛團隊的元老級工程師之一,與 Google 的前地圖產品負責人 Lior Ron,前機器人計畫帶頭人 Claire Delaunay 及前資深工程師 Don Burnette 一起創建了 Otto。

因此,就像 Levandowski 所說的:

「我們真的很興奮能夠比別人早一步創建一些有價值的東西。」

Kalanick 還表示,與 Google 及特斯拉不同,Uber 無意大規模生產自己的汽車,而是選擇與汽車製造商進行合作,例如目前車隊使用的 Volvo 車型。

「除了 Volvo,Otto 將幫助 Uber 開發更多適用於其他車型的自動駕駛工具。當然我們也會開發自己的雷射探測儀或雷達系統來用於無人駕駛車隊。」

雖然 Uber 官方拒透露該項收購的具體內容,但彭博社引用一名知情人士的消息是:如果該項收購達成,Otto 的估值將約佔 Uber 的 1%。按照目前 Uber 625 億美元的估值來看,這項收購的價值將高達 6.8 億美元。

(本文由 36Kr 授權轉載)

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