蘋果新專利可以透過 AR,實現近乎零誤差的室內導航

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 24 日 17:17 | 分類 Apple , VR/AR follow us in feedly
Flickr/Toshiyuki IMAI

日前美國專利及商標局(USPTO)通過了蘋果的一項專利,可以透過智慧型手機或是 VR 頭戴,以類似 Google「Project Tango」的方式,在螢幕上浮現虛擬指標,以進行室內導航。



Project Tango 是 Google 在 2014 年推出的專案,旨在讓手機具有「感知空間」的能力,進而能讓手機透過運算,在經由相機拍到實景畫面上處理虛擬物件,例如設置一張虛擬沙發,然後在實境空間裡預覽陳列的成果。Project Tango 的另一項潛力則是 AR 導航。藉由在手機出現的虛擬指標,用戶可以在商城或博物館之類的公共場所自在走動。Project Tango 甚至可以在手機抵達指定的實體地點時出現虛擬通知或廣告,例如在特定的博物館文物前,觀看該文物的介紹動畫。

▲ Google 對於 Project Tango 的願景。

至於蘋果的這項專利則僅著重在室內導航,而不像 Project Tango 是 AR 的完整專案。專利文件指出,這項稱作「VR 慣性導航」的技術,可以經由行動裝置內的加速度計與陀螺儀,一邊以鏡頭記錄實景,一邊透過電腦系統算出定位與座標,並即時產生一套虛擬指標出現在螢幕,以達成室內導航的目的。不過,文件也表示,由於需要即時生成 AR 並定位,因此就像 Pokémon GO 一樣,這項技術在很耗能之餘,也要求極高的運算性能,定位時間也比目前的定位技術久得多。

USPTO

▲ 蘋果專利文件的圖示指出,新的 VR 室內導航系統可以透過行動裝置螢幕,在實景的貨架上看到虛擬指標。(Source:USPTO

不過蘋果也點出這項技術的一些好處,像是不需要 GPS 與基地台定位,同時也能把誤差壓縮到以公分為單位,等同沒有誤差之餘,也遠比 GPS 定位的 10 公尺、以及 Wi-Fi 基地台定位的百餘公尺誤差好得多,因此,這項技術將會比現行主流的定位技術更適合室內。

有趣的是,由於這項專利是來自蘋果在今年 1 月收購的 AR 技術公司 Flyby Media, Inc.,而這間公司的業務又特別專注在「透過手機看到數位虛擬世界」,因此,實際上 Flyby Media 過去便經常與 Google Project Tango 的團隊合作 3D 定位軟體,使得蘋果實際上已經透過收購,買到 Google Project Tango 的一些核心技術與專利。

至於目前 Project Tango 則已經在日前「畢業」,並更名為 Tango。

(首圖來源:Flickr/Toshiyuki IMAI CC BY 2.0)

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