NASA「藍領機器人」能翻山越嶺,還能在月球上挖土

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 04 日 15:00 | 分類 天文 , 機器人 follow us in feedly

馬斯克在火星計畫中曾提到,未來會利用火星上的資源進行燃料的生產,而無需把寶貴的運載能力浪費在燃料存儲上。美國國家航空暨太空總署最近就研發出了一個能在月球上進行資源開採的機器人 RASSOR,希望能利用它獲得水、氧氣、火箭燃料等寶貴資源。



RASSOR 的全稱是「風化層高級地面操作機器人」,長得有點像一輛小型坦克。它的創新之處在於兩端各有一個旋轉鼓輪,透過移動鼓輪上的機械臂,機器人就像長了兩條腿一樣,可以翻越障礙。NASA 的工程師戲稱這種動作是「雜技」。

愛范兒配圖

(Source:NASA

甘迺迪太空中心的高級技術專家羅布‧穆勒(Rob Mueller)介紹說:

「普通的  NASA 月球車會裝載很多相當脆弱而精密的儀器,但這個機器人不一樣,它非常結實,能夠挖土、爬坡、翻轉。如果翻車了,它可以重新進行糾正。」

要在地球之外的土地進行挖掘,第一個挑戰便是如何減輕挖掘機的重量和體積,以便能順利登上火箭。同時,為了確保機器人能在低於地球重力的環境下工作,重量又不能過輕。

為了解決這一兩難問題,工程師們給 RASSOR 機身兩端裝上了鏟斗,它們透過反向旋轉挖掘地表土壤,同時為一端提供足夠的牽引力,使得另一端能夠戳進土壤中。

在甘迺迪太空中心的測試中,RASSOR 與馬可波羅 / 火星探路者號飛船協作,將土壤和沉積物收集到一個模擬漏斗中進行處理。

在實際操作中,RASSOR 會將採集到的土壤倒入一個設備,後者將水和冰塊從土壤中析出,將其中的化學物質轉變成火箭燃料或可呼吸的空氣。

愛范兒配圖

(Source:NASA

RASSOR 的速度是「好奇心」探測器的 5 倍,後者每秒最高速度為 4 厘米。據 NASA 介紹,RASSOR 每次可承載 40 磅重物,它需要每天工作 16 個小時,連續 5 年,才能提供足夠的資源。因此,NASA 將它稱為「藍領機器人」。

儘管 RASSOR 是為月球設計的,但 NASA 表示未來也可在火星上投入使用。因為火星的兩極也可能蘊藏著大量水分。

雖然 RASSOR 目前還遠未達到能投入使用的地步,但它的出現無疑讓我們對未來的星際旅行甚至移民多了幾分遐想。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:NASA

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