「軟硬通吃」的 Google、舉步維艱的 Android,是兼容並蓄還是自我顛覆

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 08 日 0:00 | 分類 Android , Google , 軟體、系統 follow us in feedly
下載自路透
Rick Osterloh, SVP Hardware at Google, introduces the Pixel Phone by Google during the presentation of new Google hardware in San Francisco, California, U.S. October 4, 2016.   REUTERS/Beck Diefenbach TPX IMAGES OF THE DAY - RTSQQNQ

台灣時間10 月 5 日凌晨,Google 年初新成立的硬體部門首次召開了產品發表會,集中發表了包括 Pixel 手機、Daydream View、Google Wi-Fi、Google Home 等在內的一系列硬體產品。在各種營運商的「神助攻」下,在各路媒體朋友的「可靠消息」中,觀眾其實早就對這些「新品」不陌生,外觀、配置、顏色已經被曝光得一乾二淨,這簡直像極了每年蘋果發表會的「路數」。




而事實上,Google 也已經在高階智慧手機領域向蘋果的 iPhone 發起了挑戰,其發表的新一代 Pixel 智慧手機全力進軍消費電子產品市場。如今,一切的猜測終於塵埃落定,這場沒有新意的新品發表會又會給業界帶來哪些新的思考呢?

 

成也 Android,敗也 Android

談到 Google,談到智慧手機,不能不先聊一聊 Android。Android 本身其實是一款很好的操作系統,最新的版本「牛軋糖」(Nougat),既成熟又精良,有著各種體貼且響應快速的功能,絲毫不遜色於 iOS 系統。不過,在推出兩周後,僅有不到 0.1% 的 Android 裝置使用了「牛軋糖」。事實上,目前最流行的 Android 系統版本仍然是 2013 年秋天便已問世的 Android「奇巧」(KitKat)。

《Wired》就有文章分析稱,Android 零碎化並不是新痛點了,它正變得越來越讓人苦惱。升級更新需要經過營運商和製造商的一道道程序才能夠到達消費者的裝置。新近上市的硬體產品沒能配上最新的系統版本;安全問題沒有得到及時的修補。用戶體驗因而受到不利影響。不管是對用戶來說,還是對 Google 來說,這都很令人沮喪。

要特別指出的是,Nexus 手機是 Google 與手機廠商共同合作打造的;它們對於製造商來說是展示自身硬體製造能力的一次機會,對於 Google 來說則是展示 Android 的一次機會。實際上,Nexus 裝置沒能給 Google 帶來很多的補救,很多 Nexus 裝置感覺都像是原有第三方硬體的複製品──還帶有一定的局限性。

紐約大學史登商學院商業分析中心主任艾寧德亞·高斯(Anindya Ghose)指出,「零碎化的 Android 生態系統內部競爭非常激烈,利潤率非常地低。就連三星也僅能取得 17% 的利潤率。」

這是一個兩極分化的市場。三星主導高階市場,一大批低價手機廠商則在低階市場拚個你死我活。那些想要攻佔中階市場的廠商,如 HTC,也受到了擠壓。一個本應給消費者帶來豐富多樣的選擇的開放生態系統,卻出人意料地帶來少之又少的選擇。

市場研究機構 Jackdaw Research 首席分析師揚·道森(Jan Dawson)說,「 Android 一直以來就像是變幻無常的主人──它能夠佔據智慧手機市場的大部分份額,但它鮮少能夠幫助廠商帶來豐厚的利潤, Android 廠商之間缺少差異化,近年來也引發了逐底競爭。」

 

Android 會被顛覆嗎

《Wired》發表文章稱, Google 新發表的 Pixel 將會顛覆整個 Android 生態系統。Pixel 和 Pixel XL 可謂登峰造極的 Android 手機,各家 Android 廠商的日子將會變得更不好過。事實上,關於 Pixel 唯一的一個未知之數就是,它們將會對本已支離破碎的 Android 生態系統產生什麼樣的影響。

Google 之前也以 Nexus 品牌推出過智慧手機,只不過那些產品是由硬體合作夥伴們輪流打造。然而,雖然 Nexus 裝置一直以來都做得非常出色,但它們在市場中沒能掀起多大的漣漪。而 Pixel 想要成為市場中的主角。這應該會讓其他的 Android 製造商感到緊張不安。

雷峰網配圖

Google 如今像蘋果那樣做自有品牌的高階智慧手機,5 日在舊金山發表了第一批產品 Pixel 和 Pixel XL。這完全不同於 Google 在 Android 誕生後一直以來營運行動業務的模式。在此之前,Android 做為免費的開源操作系統,讓像三星電子和 LG 電子這樣的手機廠商能夠用來運行自有的設備。

「HTC 和華為想要成為 Google 真正的合作夥伴,而不只是代工廠。」高斯說,「但 Google 只想自己的品牌出現在 Pixel 上,而不想黏上任何其他製造商的品牌。」

有代工業務總好過一分錢都賺不到──一個讓 HTC 心酸的熟悉處境。然而,有資格代工生產 Pixel 的就只有那麼一家廠商。其他生產 Android 裝置的公司都面臨著可能被進一步邊緣化的境地。

除了具備 Google 掌控軟硬體的明顯好處之外,Pixel 手機還是唯一內建 Google Assistant 助手的智慧手機。這是非常顯著的差異點,特別是考慮到 Google 在推廣其因 Google Home 和 Chromecast 而變得更加廣泛的生態系統。Pixel 手機將在運行效率、功能豐富程度和整合的廣泛性上勝過任何其他的 Android 競爭產品。

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雖然 Pixel 智慧手機將會樹立起 Android 裝置的標竿,但它們也將讓任何其他 Android 廠商的日子變得更不好過。不管未來會變成怎麼樣,本已十分殘酷的 Android 生態系統變得更加殘酷了。Pixel 看起來前景光明,跟它有著共同的軟體 DNA 的其他 Android 手機則不然。

那麼 Android 主管羅斯·洛克海默爾(Hiroshi Lockheimer)要怎麼向 Android 的合作夥伴們解釋的呢?

 

看看 Android 主管怎麼說

洛克海默爾最近在 Google 位於加州山景城的總部接受彭博社的採訪,談到了公司重新重視硬體問題,以及他將如何安撫與 Google 將有更多競爭的 Android 合作夥伴。

以下是採訪摘要(援引自彭博社):

:兩款 Pixel 手機都價格高昂。你們在嘗試攻克蘋果佔主導地位而 Android 處於掙扎的高階智慧手機市場嗎?

洛克海默爾:高階手機是一個很重要的細分市場。擁有健康的高階裝置生態系統對於整個生態圈的健康發展十分重要,對於應用開發者和其他人都是如此。在該領域,特定的 OEM 廠商頗為成功,比如三星。蘋果也非常強勢。其他競爭者在裡面還有生存空間嗎?我們認為有。我們覺得它是 Android 很重要的一部分嗎?它絕對是。

:Pixel 手機是怎麼誕生的?它是在什麼時候開始開發?開發它的初衷又是什麼?

洛克海默爾:我們考慮了一段時間,畢竟硬體與軟體的整合變得比以往任何時候都要重要。大概是在我們要決定是否開發又一款 Nexus 裝置,還是做點別的東西的時候吧。相關的討論發生於 2015 年夏天,做出決定大概是在秋天的時候。手機現在通常要開發 12 個月左右。過去 12 個月對於我們來說很不一樣。開發 Pixel,涉及工業設計、機械工程,甚至電氣工程和元件選擇。對於這些工作,軟體和硬體的團隊都是協力進行的。

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: Google 可以在 Nexus 項目中完成這樣的工作嗎?

洛克海默爾:成為平台提供者,讓製造商處理另一端的工作,可以讓你的平台定制化和商業化──那是一個模式,它能夠幫助我們很好地推動平台的大範圍普及。那是一種不同於奧斯特羅的團隊的工程工作。我們將會繼續開發該平台──那是我的職責。而奧斯特羅的團隊將會在此基礎上,將其項目在完整度、精良程度和全面性上提升到平臺本身並不能達到的高度。這是一個很大的轉變。Nexus 裝置過往是最純粹的 Android 產品。Pixel 則是最純粹的 Google 產品,融合了 Android 以及很多其他的元素,如 Google Assistant、我們的虛擬實境平台等。

:你們要砍掉 Nexus 項目嗎?

洛克海默爾:我們最受歡迎的 Nexus 裝置之一是兩、三年前的 Nexus 5。它之所以那麼成功,是因為我們能夠一起跟 LG 提供一款性價比最佳的手機。而到了 2016 年,提供高性價比的製造商不在少數。現在,如果說 Google 對於自己該如何做手機有看法的話,那就是深度整合 Google 的各項技術。這就是 Pixel 的與眾不同之處。製造商在手機願景上有它們自己的看法,我們對此表示尊重。我不想完全關上一扇門,但現在我們沒有做更多 Nexus 設備的計畫。

:你們的 Android 合作夥伴會如何看待 Pixel ?

洛克海默爾:我有很強烈的感受,我也知道皮蔡(Google CEO)也強烈認為必須要在職責上做出明確的分離。然後是奧斯特羅,他是負責 Google 自家硬體項目的高級副總裁。負責該項目的並不是我。那是有意的安排,因為我是負責與我們的合作夥伴共事的那一個。

:你跟 Android OEM 廠商說了些什麼?

洛克海默爾:他們是理解的。他們有注意到 Google 的演變。我們打造了 Chromecast,我們打造了 Google 眼鏡,以及其他的一些硬體項目。他們有注意到這些的。在我們做 Nexus 的時候,他們以往問過我們像這樣的問題。在我們收購摩托羅拉時,他們也問過。我們曾在摩托羅拉併入 Google 時與它共事過,但有注意保持合理的距離。它是一家 Android OEM 廠商,就像我們的合作夥伴三星那樣。那種處理很不錯。我記得我曾跟三星的人談過那個問題。他問我同樣的問題,我也給了他我剛剛那樣的回答。他說,「好的,我理解。」他們在 4、5 年過後仍與我們站在同一陣線。Android 做為生態系統在那之後已經取得顯著的增長。他們給我們帶來了我們能夠做好它的信心。

:你們是否該優先給 Google 的新硬件團隊提供 Android 的更新和功能以及 Google 應用,而不是像對待三星和其他合作夥伴那樣對待他們?

洛克海默爾:奧斯特羅的團隊將會使用我們的平台,但他們還將與 Google 的搜尋團隊、地圖團隊和 Google Assistant 進行非常緊密的協作,這是其他的 OEM 廠商可能不希望看到的。其它的 OEM 廠商可能想要實現差異化,打造屬於自己的東西,比如自己做一個助手服務。

:你這麼做是為了安撫 Android 合作夥伴嗎?

洛克海默爾:不。我不是那麼看的。這裡面至少涉及 3 個團隊。 Android 團隊、硬體團隊和 Google 服務團隊,不管是 Gmail、地圖還是 Google Assistant,它們的任務都是出現在盡可能多的平台和設備上。我們有非常明確的指引。三星告訴我們有關其產品系列和計畫的機密訊息,我們不會將那些轉告 LG,反之亦然。這種做法將會延續,我們會平等對待每一個人,其中包括奧斯特羅的團隊。

:不覺得這很奇怪嗎?畢竟你跟奧斯特羅是老朋友。

洛克海默爾:是有點尷尬。但我們都是職業人士,我們專注於各自的工作。我們彼此相識理解這一點帶來了很大的幫助,因此我們理解這不是私人問題,而是工作問題。

 

布局 AI,押注硬體

多年以來,Google 主要將其軟體免費提供給行動裝置生產商使用,後者則讓 Android 系統成為世界上使用最廣泛的智慧手機系統。

「同時打造硬體與軟體讓我們能夠充分利用像 Google Assistant 這樣的功能。」Google 硬體高級副總裁里克·奧斯特羅(Rick Osterloh)說,「它讓我們能夠利用我們多年來在機器學習和人工智慧領域積累的技術,來提供我們的用戶所期望的簡單、智慧且快速的體驗。」

雷峰網配圖

Google 5 日發表的其他產品包括 Google Assistant 和 Daydream,Google Assistant 這一人工智慧驅動的助手旨在預測你在日常生活中的每一個需求,Daydream 則是專為大眾市場打造的虛擬實境設備。這些產品,以及其他類似於它們的產品,不僅僅是 Google 的未來。它們還是個人計算的未來。它們事關重大,Google 得親自來打造,而不是將它們交付給別人的設計團隊。

對於 Google 來說,推出 Pixel 是明智之舉。Pixel 智慧手機將不只是有最新的 Android 系統版本和最好的鏡頭。它還將無縫整合 Google 全新的聲控生態系統。它有望成為一代人觀看虛擬世界的窗口。

與 Nexus 裝置不同,Pixel 純粹體現了 Google 的願景。該公司讓 HTC 代工生產,但 Pixel 的一切都需要確實按照 Google 的規格要求來製造。Pixel「Made by Google」的標語不那麼微妙地提醒人們,所有其它的 Android 裝置都不是 Google 製造。這是 Google 迄今為止對於智慧手機最純粹的願景。

「眾所周知,Android 在優化上能夠做得比現在要好得多。」高斯說,「透過控制硬體,Google 能夠大幅改進 Android 手機用戶體驗的可靠性和穩定性。」

這一切都表明,Pixel 可不是鬧著玩的,或許你可以將此稱做 Google 的智慧手機藍圖。蘋果一直以來堅持同時掌控軟硬體兩端,讓 iPhone 成為了有史以來最成功的消費者產品之一。Pixel 不僅看起來像是 iPhone,它還渴望複製 iPhone 的成功。而對於 Android 平台上任何其他的成員而言,它可能是不小的麻煩。

洛克海默爾手頭的工作本來就已經不容易。而隨著他的老朋友里克·奧斯特羅今年加盟 Google 母公司 Alphabet, 專門負責領導公司對於硬體新的重大押注,洛克海默爾的任務變得更加困難。

 

自我革命,還是兼容並蓄

Pixel 手機問世對於 Android 陣營的潛在益處是,它將促使像三星、LG 和摩托羅拉這樣的製造商更加激進地進行產品創新和迭代升級。事實上,我們已經開始看到這樣的跡象:LG 和摩托羅拉推出模組化手機,三星則持續不斷地給消費者帶來相當出色的硬體產品。Google 也表態稱將會繼續支持它的 Android 合作夥伴。它還將 Pixel 視為創新引擎。

「我們想要繼續看到整個 Android 生態系統繁榮昌盛。」Google發言人伊斯卡‧薩里克(Iska Saric)表示,「透過這些新手機,我們想要提供最好的 Google 手機體驗,我們希望這也將為整個生態系統的未來創新與發展帶來貢獻。」

當然,硬體製造商也有其他的選項。它們可以選擇擁抱新的操作系統,只不過三星 Tizen 的早期嘗試並沒能帶來多少鼓舞。又或者,它們可以選擇打造其他的產品品類來拯救自己,就像 HTC 做虛擬實境裝置那樣。

「硬體對於 Google 來說並不是新領域,但現在我們要採取行動透過一系列專為我們設計和打造的設備展示出最好的 Google 。」奧斯特羅說,「這是自然而然的一步,我們這麼做是為了長遠的發展。」

雷鋒網認為,Google 以往的硬體產品策略缺乏中心點,與其核心的搜尋業務也沒有太大關聯。而這次的發表會上,一系列硬體新品形成了比較完整的、相互有關聯的硬體系統。把各個產品聚合在一起,不僅連接 Google 裝置,同時也連接起多年來受到用戶青睞的 Google 服務和應用程式。過去 10 年,Google 一直在建立「行動優先」的世界,在接下來 10 年中, Google 將轉向建立「人工智慧優先」的世界,相信 Google 未來會給我們帶來更多的驚喜。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:達志影像) 

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