蘋果目前做了哪些事來幫助逐漸僵化的 App Store 生態?

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 13 日 18:03 | 分類 app , Apple , iOS follow us in feedly
Apple

App Store 最初是在 2008 年發表。在當時,iPhone 仍僅是第二代 iPhone 3G,App 市場也不乏如 iBeer 這樣的搞笑 App,不過經過 8 年發展,當初讓不少人眼睛一亮的行動 App 生態,也不免開始僵化枯竭。



App Store 的近況並不好

蘋果首先想解決的是目前 App Store 的兩大問題:累積太多無用 App,以及開發者的生計。自 App Store 誕生以來,App 的數量已經從數百個爆增到突破百萬,然而這其中除了有一半是停止更新的殭屍 App,一些用戶調查也指出,台灣人每天都會使用的 App 僅有 6 個,而美國近半使用者則要超過一個月才會下載新 App,使得目前 App Store 生態對新進的開發者或新 App 來說,幾乎等同無法出現在使用者的裝置。

此外,目前開發者推廣自家 App 的方式,除了外部的社群經營或廣告聯播,在蘋果封閉的體系內,則僅有每週五會由編輯更新一次的 App Store 首頁。如果再考量到目前 App Store 的生態已然歪斜,有高達 94% 的營收流向僅 1% 的開發商,同時也幾乎由社群、遊戲、音樂串流類型的 App 包辦,對目前註冊數已然突破千萬的 iOS 開發者而言,與其開發新 App,或許還不如轉為技術外包來得划算。

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▲ 目前 iOS 體系內幾乎只能靠這樣的首頁來推廣 App。(Source:科技新報截圖)

蘋果的策略

為了解決這種情況,蘋果目前推出了這些新制度:

一、訂立新標準來清理無用 App

據蘋果所述,目前整個 App Store 上的 App 都會再重新評估一次,標準則包括 App 出現 Bug 的頻率,更新的頻率,以及命名品質等等。不過,這些標準雖然能清理許多已經無人使用的 App,卻可能導致新開發者難以透過「minimum viable product」(MVP)來開發產品。

這種近來在新創圈頗為風行的策略,是指先將產品設計在至少可用的狀態,盡早上市,然後再藉由用戶回饋快速修正更新。這種方式除了能以較低的成本完善產品,還能累積忠實的早期社群。包括 MIUI 以及 Pokémon GO,使用的都是類似策略。

 

二、新增訂閱模式

目前 App Store 的主流訂價方式為免費或賣斷,頂多再靠 App 內購買收費。不過新的訂閱模式則類似 Photoshop 與微軟 Office,改以月費或年費換取使用權。蘋果指出,目前支援訂閱模式的 App 包括社交、新聞、音樂、影片與雲端服務。當訂閱時間超過一年,蘋果也會調降抽成,從一般的 30% 改為 15%。藉由這種方式,蘋果將來或許能讓開發者擁有穩定的現金流,同時吸引 Adobe 和微軟這樣的專業軟體設計者可以投入 iOS 研發。

 

三、App Store 搜尋廣告

這種廣告類似 Google 關鍵字廣告,都是設定預算與關鍵字後,依單次點擊的廣告預算和相關關鍵字綜合比對,決定出價 App 的搜尋排序。系統也會提供性別、年齡等條件設定,讓開發者按點擊計費的方式設定每日預算。蘋果表示,由於有 65% 的用戶是透過搜尋來尋找新 App,因此這種方式可以讓用戶找軟體的效率再提高一點。某種程度上,蘋果也可以藉此管制 App Store 刷排行榜的負面生態,並從中獲利。不過目前這種廣告還僅限於美國。

 

四、縮短 App 的上架審核時間

據一些開發者所述,App 的審核時間已經從大約 1 星期縮減至 2 天。部份評論也指出,這種方式有助於蘋果吸引新的開發者優先為 iOS 研發軟體,同時也能加快更新的節奏。

 

五、在系統底層改變 App 的定位

近期為了增加 App 的使用率,蘋果不再只把 App 當作一個在主畫面的 Icon,而是將其視為一種「功能」,並嵌入原生 iOS 的各種 App。實際上這項工程從 iOS 8 就逐漸開始,讓用戶可以不離開目前使用的 App,就取用其他 App 的功能,例如不離開照片,直接在延伸工具裡透過第三方 App 修圖。

到了 iOS 10,這項策略也變得更廣泛,例如讓 Siri 支援其他第三方 App,或是讓 App 直接不出現在主畫面,直接隱藏在 iMessage 內,透過成為原生 App 的一部份,爭取自身的下載率與使用率。總而言之,未來的 App 或許將不會是一個個需要點擊的 Icon,而是可以透過下載,延伸 iOS 平台功能面的插件。

至於這些方式對於 App Store 生態是否有益,自然還有待觀察。而對開發者來說,目前最有感的功能,應該還只有明顯變快的審核效率而已。讓人遺憾的是,積弱已久、幾乎成為更新專用 App 的 Mac App Store,則還沒有任何明確的改制。

(首圖來源:蘋果)

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