艾克森美孚最早研發油電混合車,卻拱手讓給豐田

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 19 日 7:56 | 分類 汽車科技 , 能源科技 , 電動車 follow us in feedly

石油巨擘艾克森美孚(Exxon)資源豐富,在過去大手筆注資研究部門下人才濟濟,不僅早在 1989 年準確預測太陽能發展的關鍵時程,甚至也遠比現在的油電混合車一哥豐田更早於 1978 年就研發出油電混合車,只不過艾克森美孚最後卻沒有繼續發展,把技術與市場拱手讓給豐田。



1970 年代的石油危機,以及 40 年前全球開始警覺二氧化碳造成的全球氣候變遷問題,讓石油公司都心生警惕:不能將雞蛋放在一個籠子中,各大石油企業都開始研究最大消費需求:汽車,的替代產品。其中,家業最大的艾克森美孚,研究的最為透徹。

艾克森美孚認為自己是能源產業,能源不只是石油,就算石油用盡了,人類總會需要某種能源,所以將自己定位為能源產業,更能永續發展。為了對氣候變遷未雨綢繆,準備好應對不用石油的未來,艾克森美孚當時大力投資多元化的能源項目,包括太陽能與核能,也研發取代汽油車的鋰電池電動車科技,更研究超導體,還延伸到其他非石油領域,包括雷射與傳真機。

在投注大量資源下,高薪挖角業界一流人才下,艾克森美孚在許多領域都有相當成就。其中,在可充電鋰電池,以及高效率馬達兩方面,也很快有所突破。1973 年艾克森美孚旗下科學家打造出可充電鋰電池,認為將對整個電池產業造成革命,艾克森美孚大力投資,成立先進電池計畫(Advanced Battery Project)研究團隊,當時的產品可充放電循環 10 次,雖然與現在的鋰電池比起來相當遜色,但在當時已經是突破性技術。

艾克森美孚一開始先往全電動車方向發展,曾經投資電動休旅車新創事業 Electromotion,不過很快失敗,人才重組到電動車研究部門,開發一款將電池的直流電轉換為交流電的逆變交流電產生器,透過控制交流電的頻率與電壓,可以控制電動車馬達的動力,對操控極為重要。其他公司也開發變頻馬達,但是體積太大、效能太低且太過昂貴,而艾克森美孚團隊研發的變頻馬達則較直流電馬達更便宜、體積更小,也更可靠。

有了鋰電池,又有了可靠的馬達,就能打造電動車,但是,當時的電池技術顯然不足以讓電動車有足夠的續航能力,因此,艾克森美孚轉而發展油電混合車。

 

對外授權電池專利

1978 年時,艾克森美孚發表油電混合車技術,宣稱(因石油危機)讓汽車的前景堪虞,而油電混合技術可大幅降低油耗,是汽車業的救星。艾克森美孚當時已經祕密研究超過 4 年,發表時表示,這不是開發中的技術,而是已經準備好上市,原型經實際製造出來,實地駕駛測試,證明其技術可行。

當時美國車廠並沒有艾克森美孚在石油危機與全球暖化議題上的危機意識,通用汽車(General Motors)、克萊斯勒(Chrysler)、福特(Ford)與寶獅汽車(Peugeot)都對艾克森美孚的提議興趣缺缺,但是日本車廠豐田卻有興趣,雙方於 1979 年簽訂合作備忘錄開始合作,1981 年艾克森美孚打造了一輛豐田 Cressida ,採用艾克森美孚的交流電馬達技術。16 年後,當豐田推出油電混合車 Prius 的時候,正是搭載交流電馬達。

然而,艾克森美孚雖然常常有先見之明,卻「知易行難」,石油危機結束後國際油價下滑,艾克森美孚這下覺得自己先前的遠見是杞人憂天,還是趕緊回到核心石油本行最好,同時油價下跌也讓艾克森美孚有削減開支的壓力,於是艾克森美孚大砍對可再生能源的研究部門,收掉對氣候變遷的研究,把電池研究部門的專利資產都授權出去,賣掉交流電馬達所屬部門。艾克森美孚就這樣自己放棄了領先全球的低碳排放汽車研究。

如今艾克森美孚還是看好油電混合車,發表預估認為 2040 年時油電混合車將佔全球新車銷售的 40%,而全電動車將佔 10%,但無論這次艾克森美孚的預期是否正確,油電混合車賣得好,頂多衝刺了豐田的業績,除了可能會減少汽油用量以外,已經跟艾克森美孚沒有太多直接關係了。

(首圖來源:達志影像)

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