Google 似乎淡化了 HTC 在 Google Pixel 的軟體貢獻

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 24 日 16:08 | 分類 Android 手機 , Google
Flickr/Maurizio Pesce

Google 日前推出的新款手機 Google Pixel / Pixel XL 與先前「Nexus」系列最大的不同,在於 Google 表示這款手機是 100% 自主設計研發的產品。不過,日前洩露出來的一段程式碼,卻似乎暗示 HTC 也在某種程度上參與了 Pixel 的軟體工程。



在先前《彭博社》的訪問裡,Google 的硬體部門主管 Rick Osterloh 表示 Pixel 與 HTC 的合作方式其實與蘋果和富士康的關係沒有差別,換言之只是純粹的 ODM 關係。不過日前福布斯的一名記者卻指出,其實 Pixel 的生產過程還是保留了一些 Nexus 手機的合作方式,使得所謂「100% 由 Google 設計」與實情相較更多是一種行銷口號,用來切割 HTC 的影響。比較新的消息更直接指出 HTC 可能參與了 Pixel 早期的軟體開發過程。

儘管沒有太直接的證據,不過這項新消息首先表示 Google 過往在參與 Nexus 專案時,會為 Nexus 手機取一個以海洋生物為基準的代號。然而這個規則到了 Google Pixel 並沒有換掉,而是分別延續成 sailfish(Pixel) 與 marlin(Pixel XL),使得不數人猜測它在某種程度上仍是 Nexus 的繼任機,保留了過往與 HTC 合作 Nexus 9 的型式。作為對照,另一款由 Google 主導硬體的平板 Pixel C,代號則是「Dragon」。

另外一項立論根據則比較明確。一名開發者發現在 marlin(Piexle XL)機型上發現一組由 HTC 的軟體工程師提交的程式碼,內容是刪除 file_contexts 檔案裡層出不窮的「htc_cerberus」標籤。此外,Pixel 的 bootchain 也被其他開發者指出是由 HTC 簽署,裡頭同時也多有 HTC 程式碼的蹤跡。

因此,比較合理的推斷應該是 Google 儘管主導了產品的上層,例如外觀、相機、Android 系統等,不過底層一些硬體的驅動,例如處理器的 boot,Google 不是選擇用 HTC 的版本,就是將這些工作交給負責代工的 HTC,等同 Google 並沒有完全涉入至軟硬整合的層次。

值得一提的是經過拆解,Google Pixel 的電池亦有標示 HTC 的字樣,或許暗示了 HTC 也有在零件的部份獲利一些。

(首圖來源:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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