Magic Leap 已向供應鏈下單,有望 2017 年年中發貨

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 24 日 7:06 | 分類 VR/AR , 尖端科技
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沒有任何產品展示的 Magic Leap,從 2014 年開始就是整個科技界最神祕的公司之一。即使到了今天,這家公司對外披露的資訊也寥寥無幾。圍繞這家公司的質疑一直不斷,業界一直擔憂這可能會是下一個倒下的獨角獸。



不過,上個月 36 氪從 3 個消息來源證實了 Magic Leap 有望量產和發貨的消息。3 個消息來源都表示,Magic Leap 已經向供應鏈下了某個零部件(不方便公開)數百萬量級的訂單;根據訂貨周期反推,很可能會於 2017 年年中發貨。根據硬體產品的研發生產周期,Magic Leap 的產品很有可能會在 CES 期間展出。

近期有不少線索都顯示,Magic Leap 正在想方設法量產產品。7 月時,有消息稱 Magic Leap 正在調試位於佛羅里達州的生產線。近期,Magic Leap 正在招聘一名在原型領域富有經驗的員工,監督新原型產品的供貨流程,負責這一原型產品對內部及外部客戶的分發。

2013 年年末,在以 16.5 億美元的價格出售機器人公司 Mako Surgical 之後,Rony Abovitz 開始追求新的想法,創辦了 Magic Leap,希望透過「擴增實境」技術來取代電視機和個人電腦。當時,產品還是一個外形笨重的頭盔。

2014 年,Magic Leap「橫空出世」,獲得 5.42 億美元 B 輪融資,但相關資訊寥寥無幾。2015 年 6 月,Magic Leap 表示建了一個工廠,還在準備開發者平台;7 月放出了模擬設備顯示效果的影片;10 月 CEO Rony Abovitz 表示,公司正準備製造上百萬台的設備。

2015 年來,隨著不少與 Magic Leap 有接觸的人描述相關細節,Magic Leap 產品的原理與相關細節也更為清晰,很可能是基於高速雷射光纖掃描(scanning fiber)技術的透明 AR 類的眼鏡及配件模塊。這也意味著在顯示、鏡片、計算量、電池、散熱、視角(FoV)和解析度(Resolution)、遮擋(Occlusion)、渲染黑色、延遲、3D 感知和定位、手勢辨識、眼動追蹤等環節都有一堆需要解決的難題。

Magic Leap 的雄心勃勃,技術實現理論上就困難重重,公司相關資訊寥寥無幾,產品展示遙遙無期,業界對其發貨的質疑不絕於耳。人事方面的巨大變動,更使得大家擔心這會淪落成 PPT 產品、CG 產品。

36kr 配圖

不過,即使有供應鏈的訂單及時間排期,Magic Leap 是否能夠如期展示、發售產品也依然是個難題。在最近接受採訪時, Rony Abovitz 就表示,Magic Leap 不得不自己設計研發各個部分,「包括電子元件,晶片、感測器以及包括交互介面在內的軟體」。據說為了解決硬體問題,他們還在佛羅里達原來屬於摩托羅拉的一個工廠中,搭建了一條「像航空母艦一樣的產品線」。

即使 Magic Leap 真能在明年 CES 展示產品、年中正式發售,Magic Leap 面前的路也並不會一帆風順,很可能也會遇到 Oculus、HTC Vive 和 Hololens 所遇到的問題──在前景並不明朗時吸引開發者,搭建自己的生態。參照 Oculus 之前的進度,即使 Magic Leap 能在 2017 年初 CES 上亮相,消費者版本發售時間可能也要很久。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Magic Leap) 

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