美國新創事業發展太陽能灌溉,計劃在東非擴展業務

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 03 日 6:21 | 分類 環境科學 , 能源科技
Flickr/Susanne Nilsson

非洲無電力網路偏鄉發展各種分散式太陽能應用已經不是新聞,其中大多數用來做為照明、手機充電,少數用來供應電視,或甚至冰箱等較耗電的家電,不過,美國新創事業日農(SunCulture)想到太陽能不只用在家庭,還可以用來幫助灌溉,先前在肯亞試點,如今想推廣到全東非。



肯亞目前面臨乾旱造成的食物短缺困境,肯亞國家乾旱管理局表示,該國正常 10 月到來的雨季,雨量低於預期,將導致 130 萬人陷入飢荒,為了解決糧食危機,肯亞政府計劃在 5 年內增加現代化灌溉系統所涵蓋的農田面積至 100 萬英畝,即約 40.5 萬公頃。據世界銀行統計,目前,肯亞 540 萬英畝可耕地之中,只有 4% 有灌溉,有灌溉耕地之中的五分之四需要人工灌溉。肯亞有 3 GDP 來自農業,發展灌溉是其當務之急。

日農看中了這個商機, 4 年前日農成立於紐約,其系統可灌溉 1 英畝田地 1 小時,創立之初,團隊花了 7 個月時間來到肯亞農田,與農民一起研究測試,以確定產品真的對農民有用,日農不僅提供農民太陽能灌溉設備,還提供完整農業支援服務,包括種子、肥料,農業經營、售後服務以及融資服務。日農於 2013 年售出第一套太陽能灌溉設備,第一階段測試預計至 2018 年,目前已經售出 1,000 套系統。

日農與肯亞最大融資公司資產集團控股(Equity Group Holdings)合作,提供農民貸款,以購買每套 2,400 美元的太陽能灌溉系統,頭款為系統與安裝總價的 15%,之後每月付款 5~10%,直到收成時付清,日農並為農民接洽種子供應大廠如先正達(Syngenta),幫助提升農產量達 4 倍,日農還幫助農民銷售農產品至生鮮通路,農產品可以期貨方式售予肯亞首都奈洛比生鮮超市 Zucchni

不僅肯亞,整個非洲都有廣大的灌溉需求,非洲僅有 5% 耕地有灌溉,日農如今已經銷售系統至 7 個東非國家,並正在整個非洲尋求合作夥伴,並與非營利事業合作,與如挪威難民會議(Norwegian Refugee Council)合作灌溉 150 英畝索馬利亞農地。日農計劃未來幾年內進軍索馬利亞、烏干達、衣索匹亞、蒲隆地,期望能填補非洲的灌溉缺口。

(首圖來源:Flickr/Susanne Nilsson CC BY 2.0) 

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