都怪 Facebook 放任假新聞亂竄,才讓川普勝選?

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 14 日 4:26 | 分類 Facebook , 社群 , 網路
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「一個不願具名的 FBI 員工表示,希拉蕊柯林頓會在 2017 年因 Email 醜聞而被起訴。」你覺得這消息是真是假?

這則來自「worldpoliticus.com」的文章,有著更加聳動的標題是「你的祈禱成真了」,很明顯這是投川普支持者所好的文章,而這篇文章在 Facebook 上有 14 萬次的互動。公布上述問題的答案,這不是什麼 FBI 員工的真實發言,你可以說他是「假新聞」,但這類假新聞在 Facebook 上亂竄,部份美國人認為,川普當選美國總統,要歸咎於 Facebook 總是餵給讀者假新聞。




川普當選美國總統當然很多原因,但有一派認為,其中一個原因就是 Facebook 放任假新聞、惡作劇的新聞亂竄,又因為演算法關係,餵給讀者更多假新聞。

《紐約雜誌》(New York Magazine)報導中指出,雖然假新聞並不是只在 Facebook 上出現,但 Facebook 上大量的讀者,以及 Facebook 以「發表情緒數」、「分享數」推薦文章的機制,再加上與這篇文章相關的文章推薦,讓它成為狡詐的內容發行商藉由誘人但很可能是造假、誇大不實的文章,騙取大量讀者點擊,以賺取廣告費的最佳獲利平台。

說一則你很可能沒注意到的新聞。Buzzfeed 在 4 日時揭露,在美國 6000 哩遠的馬其頓共和國,有一群年輕人在過去一年內創建至少 140 個美國政治新聞網站,而且多是支持川普的。這些網站的名字會取得很像美國的網站,像是TrumpVision365.com 、USConservativeToday.com、USADailyPolitics.com,還有本文一開始提到的假新聞來源 WorldPoliticus.com。

你可能以為這個馬其頓年輕人很崇拜川普,不,他崇拜的是錢。他說,從 Facebook 上產生最多分享的文章,就是那些迎合川普支持者的情緒性但通常是假的文章。因此如果他創造這些文章,就能創造流量,最終從 Google AdSense 賺取廣告費。

結果就是,馬其頓年輕人開心的利用 Facebook 的散播機制賺錢,而那些有著獨特熱情的川普支持者也開心的點讚、分享假新聞。除了一開始提到那則假新聞,其他還有像是「教宗也贊同川普」、「希拉蕊基金會買了 1.37 億美元的軍火」、「希拉蕊在馬爾地夫買了價值 2 億美元的豪宅」……。

美國有 1/4 的成年人表示,他們都是在 Facebook 上獲得新聞消息。但 Facebook 讓他們看到的卻是假新聞。

在過去媒體話語權握在少數媒體手裡,而主要政黨把持媒體時,民眾聽到的消息多是為那些上流中產階級服務的內容,因為他們才是訂閱戶、才是廣告受眾;Facebook 的出現奪走媒體話語權、奪走政黨把持媒體的能力,因為民眾要看到什麼訊息變成由 Facebook 決定,而不再是由少數媒體。Facebook 重新定義媒體,但弔詭的是,當他傳播這些假新聞時卻又似乎沒有責任。

 

台灣也有假新聞亂竄經驗,因而催生「新聞小幫手」

其實就台灣使用者在 Facebook 的動態時報裡打滾多年的經驗,的確有注意到 Facebook 裡常常會出現所謂的「假新聞」,有時都不知道該怪罪使用者的媒體(這裡是指內容)識讀能力太差,還是 Facebook 的機制無法讓使用者在閱讀當下幫助判斷,也無法幫助阻擋,反而助長它的散播。

雖然 Facebook 使用者可以按下「檢舉貼文」,但裡頭的三個子選項「這令人討厭或很無聊」、「我認為這不應該出現在 Facebook」、「這是垃圾訊息」,沒有一個指向「假新聞」、「錯誤內容」,並在下一個讀者看到這篇文章之後給予警告。

Facebook 有著假新聞亂竄的缺點,這時倒是可以推薦一下「新聞小幫手」外掛,由台灣推動資訊透明化的社群 g0v 推出,當有使用者回報某新聞為問題新聞之後,之後每個安裝外掛的使用看到同一則新聞時,會有警告訊息出現,幫助使用者判斷消息真假。

 

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(首圖來源:flickr / Eduardo Woo CC by 2.0) 

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