為什麼有那麼多超級月亮?

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 14 日 15:40 | 分類 天文 , 自然科學
Flickr/D4E

每隔一段時間,新聞媒體上面都可以看到「超級月亮」這個名詞,為什麼超級月亮這麼多呢?首先,要跟大家澄清的是:「超級月亮」一詞來自於占星學,真正的天文學名詞是「近地望」。望,特指月球、地球、太陽成一直線。而「近地」就是說,月球的軌道最接近地球,這兩個現象加起來,剛好就是「超級月亮」。簡單的說,這一天看到的滿月,比其他時候的滿月看起來更大。



月球是以橢圓軌道繞著地球公轉,有近地點和遠地點。月球─地球這整個系統,又繞著太陽公轉。對月球─地球系統來說,陽光照射的角度以一年的周期變化。超級月亮的發生必須滿足下圖的條件,在這樣的情況下,每年大約會發生一次超級月亮,也就是月亮剛好在近地點上,而且太陽剛好在相對位置。從地球上看,這就是「超級月亮」。所以每年有一次超級月亮,就不一定是新聞,這就跟每年有一次中秋節的意思差不多。

新聞稿

那為什麼,會有「多少年來,最大的超級月亮呢?」中央研究院天文所表示,「因為月球軌道的橢圓率,不是固定的。月球的軌道其實受到太陽和地球的干擾,會有微小的擾動。這微小的擾動,如果乘上月球和地球之間的平均距離 38 萬公里,馬上就會變成一個巨大的數字,反應在日常生活當中,就是每年的超級月亮大小不一樣。」這就是為什麼經常我們可以看到超級月亮的新聞,而且今年的超級月亮跟去年、明年也不會一樣。這就是每年都可以有超級月亮新聞的原因。

最後,放眼整個太陽系,地球是唯一一個可以「賞月」的行星。月球的直徑是地球的 0.27 倍,在整個太陽系裡面,遙遙領先其他行星系統。雖然軌道的變化很小,但是因為月球跟地球的直徑比例,結果就是超級月亮看起來更大了。總而言之,現代天文學的知識告訴我們:「超級月亮」是一個經常出現的天文景觀,神奇的不是這個現象本身,而是人類居然可以用科學知識,正確地預測超級月亮出現的時間,這不是比超級月亮更神奇嗎?

(首圖來源:Flickr/D4E CC BY 2.0)

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