冥王星的「心形」之下是海洋,非固態冰

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 19 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學
flickr:NASA Goddard Space Flight Center

外媒報導,《自然》最新的兩篇論文表明冥王星上的「冰心」並非一開始人們所猜測的固態,相反的,「冰心」之下,是海水混合著泥濘的冰,有一定的流動性。另外,「冰心」 附近的斯普特尼克冰原所積累的冰可能會影響冥王星的形狀和運轉。




愛范兒配圖

加利福尼亞大學的行星科學家弗朗西斯·尼莫(Francis Nimmo)在接受採訪時說,最新的研究發現冥王星的海洋位於其地表以下約 150-200 公里的地方,深度約 100 公里。

加州大學聖克魯茲分校地球與行星科學教授、斯普特尼克平原起源研究專家弗朗西斯· 尼莫懷疑,冥王星的隱藏海洋可能大部分由水和類防凍劑的物質組成,緩慢的解凍過程也可以用來解釋「新視野號」探測器傳輸回的照片中冥王星表面出現斷裂帶的現象。

海洋的存在也表明冥王星上或許有生命體的存在。

在心形區域的左側,有一片被正式命名為斯普特尼克平原(Sputnik Planitia )的冰原,其寬度達到一千多公里。斯普特尼克冰原有著奇特的地貌:氮冰大量堆積於此,表面像是一塊塊凹凸不平的不規則多邊形,多邊形的中央處凸起且有一定厚度,邊緣處則向下凹陷。之前,科學家曾透過這一地區的氮冰結構和對流活動來解釋這一區域的表面地質年齡為什麼會如此年輕等問題。

愛范兒配圖

此次最新的研究成果表明,斯普特尼克冰原所積累的冰可能會影響冥王星的形狀。

領導此項研究的亞利桑那大學博士生詹姆斯· 凱恩(James Keane)解釋:

冥王星每次圍繞太陽旋轉時,它的冰心處就會積累少量氮。當氮冰堆積到一定厚度,或許深達數百公尺厚時,它就會改變冥王星的形狀,進而改變冥王星的方向。另外,斯普特尼克冰原上的冰不斷累積,最終可能會導致冥王星自轉失衡,甚至造成整體翻轉。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/NASA Goddard Space Flight Center CC BY 2.0)

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