蘋果建設愛爾蘭資料中心計畫被延期,當地民眾卻恨不得明天就建好?

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 29 日 13:27 | 分類 Apple , 人力資源 , 生態保育
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「An Apple a day keeps the bank man away.——stop objecting!」

在愛爾蘭一個名為 Athenry 的小山村,一個手寫標語在鎮中心被立起來:「一日一蘋果,銀行家遠離我──別抗議了。」這裡的『蘋果』,指的當然是蘋果公司(Apple Inc.)。



彭博社報導稱,蘋果之前已經確定斥資 10 億美元在 Athenry 建設新的資料中心,但是由於有環保人士擔心這個計畫有潛在的環境及經濟影響,並向當地法庭提交了抗議書,這個計畫已經被延遲了至少一年多的時間。

Athenry 當地人擔心蘋果最終會擱置這個專案,讓他們期待的經濟受益落空。按規定,明年 3 月份舉行新一輪法庭聽證會前,蘋果為建造資料中心劃出的的林地依然需要保持未動工狀態。

世代居住在 Athenry 的 39 歲居民 Paul Keane 接受採訪時充滿憂慮:「這(延後)影響的不只是 Athenry,還有整個愛爾蘭。愛爾蘭確實有一個公正、開發的經濟系統,但我們不能總是行事猶豫拖拉。」

英國脫歐影響深遠,實際的變化正在慢慢顯現,愛爾蘭做為其最大交易夥伴之一正在遭受損失。

禍不單行的是,川普的勝選也極有可能破壞愛爾蘭在美國公司心目中的地位──由於寬鬆的政策及誘人的稅收優惠,愛爾蘭一直是美國大公司們的歐洲天堂。

愛爾蘭的現行企業稅率為 12.5%,美國的企業稅率則為 35%。這意味著,一家年盈利 1,000 萬美元的企業,將工廠設在愛爾蘭會比設在美國節省下每年 225 萬美元的稅務開支。而川普上台後這個差距可能會縮小。

對於蘋果這類規模更大的公司來說,愛爾蘭的吸引力可以同著名的「避稅天堂」百慕達群島和開曼群島比較。據之前曝光的文件,2014 年蘋果實際向愛爾蘭繳納的稅率僅僅為 0.005%。因此才有了今年 9 月「天價稅單」風波──歐盟要求蘋果向愛爾蘭補交 130 億歐元稅款。

愛范兒配圖

其中最為有趣的是,愛爾蘭政府及民眾都對歐盟代其「申張正義」的做法不滿,聯同蘋果一起向歐盟提起上訴,希望撤回這項追繳提案。由於愛爾蘭正深陷漫長的經濟低谷,想「放長線釣大魚」的愛爾蘭政府希望保住自己低稅港灣的地位,以吸引更多的海外公司進駐。

類似的糾結關係,也體現在這次的蘋果愛爾蘭資料中心建設延期風波中。

當去年蘋果 CEO 庫克宣布在愛爾蘭建設資料中心的計畫時,愛爾蘭民眾和政府都歡呼雀躍,但是這個計畫的進展並不如想像中順利。

蘋果計劃在愛爾蘭 Derrydonnell 森林中建設資料中心,覆蓋面積高達 16.6 萬平方公尺,相當於 23 個足球場的面積。

這項計畫引來部分環境保護者批評,Allan Daly、Brian McDonagh、Sinead Fitzpatrick 3 名環保人士聯名向當地法庭提出抗議,他們還質疑這個資料中心是否會為當地帶來就業機會。

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▲ 蘋果愛爾蘭資料中心規劃圖。(Source:Galwaybayfm

上週,都柏林一家法院同意受理審批這個項目,並決定聽證會要在 4 個月後舉行,在此之前這塊地皮必須保持原封不動的狀態。而按庫克的計畫,2017 年初這個計畫就該動工了,因此延期在所難免。

儘管法庭不一定會封殺蘋果在愛爾蘭建設資料中心的計畫,但如果在審批過程中發現規劃中存在漏洞,專案有可能被迫無限期延後。

這會是愛爾蘭政府和當地民眾都最不願意看到的一幕,於是才有了鎮中心那塊標語牌──利益直接相關的民眾,渴望表達對蘋果的翹首以盼,再諷刺下環保主義者和銀行家們。

當地支持者擔心蘋果可能失去耐心,當地社區領導人甚至為此組織集會表示支援。組織者稱,集會參加者多達數千人,參與者手舉寫著「Athenry 歡迎蘋果」、「Athenry 同意蘋果計畫」等標語牌。

當地議員 Peter Feeney 稱:「我們在用行動展示與蘋果團結一致態度,顯然大部分當地人都支持這個計畫,只有反對者只是少數。人們已經開始為此感到煩厭,這個工程對 Athenry 來說非常重要。」

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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