為何 Facebook 無論如何都要在印度推廣 Wi-Fi 服務?

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 29 日 18:57 | 分類 Facebook , Google , 社群
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「免費的我搞不成,那我就收費行嗎?」這可能是 Facebook 的內心 OS。

根據 Mashable India 報導,Facebook 推出的 Free Basics 免費上網服務被印度政府因為「網路中立原則」而禁用了之後,近日確認在印度推出名為 Express Wi-Fi 的上網服務。Facebook 方面表示,Express Wi-Fi 服務是收費的,需要客戶購買用於上網的數據流量包。




3 個月前,Express Wi-Fi 在印度就已經有所動作。2016 年 8 月,Facebook 與印度國有電信企業 BSN(Bharat Sanchar Nigam)達成合作,在新德里郊區先行推出了 125 個面向公眾的 Wi-Fi 熱點,並希望進一步在偏遠地區提供服務。

由於缺乏需求,印度的營運商發現在偏遠鄉村地區部署網路服務基礎設施並不可行。2016 年 11 月初,Facebook 表示,希望利用其 Aquila 太陽能動力無人機為這些地區提供網路服務,並與印度電信公司和政府談判,以開展試點項目。

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但無人機在測試中發生結構故障,面臨著接受美國國家運輸安全委員會的調查,計畫被迫中止,Facebook 不得不進一步推動 Express Wi-Fi 計畫。

Express Wi-Fi 計畫只是 Facebook 大計畫的一部分。2013 年,Facebook 就攜手諾基亞、愛立信與高通等公司創建了 Internet.org,想要為發展中國家及偏遠地區提供網路服務。祖克柏在 2016Q3 財報電話會議上宣布,Internet.org 計 畫目前已有 4,000 萬用戶。

但對於 Facebook 來說,推廣 Internet.org 將會面臨著諸多困難,不僅是 Aquila 無人機本身的問題,還有相關政府的政策與管制,其在印度的遭遇就是最真實的寫照。

在眾多網路巨頭中,並不是只有 Facebook 想要幫助世界上落後地區居民提供上網服務,Google 也有類似的計畫。不過,他們不用無人機,用熱氣球。

2012 年,Google 啟動了一個名為 Project Loon 的計畫,希望透過在大氣層上空放置裝有特殊設備的氣球形成空中的網露節點,來為發展中國家及偏遠地區提供廉價及穩定網路連接。

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據了解,Google 的熱氣球已經能夠在天空中停留長達 6 個月,並且在與數家電信營運商成功進行測試後,正尋求與全球數家網路營運商達成商業協議。

不過,為什麼他們會這麼關心世界落後地區的居民上不了網呢?

在 Google 眼中,這是一筆好生意。Project Loon 計畫運作負責人Mike Cassidy 表示

想想看,全球有 45 億人沒有使用過網路,其中 5%,就有 2.5 億人,如果這些人只拿出月收入的很小一部分用於網路服務,比如 5 美元,那麼,你每個月的營收就能夠達到 10 億美元,一年營收就能夠達到數百億美元。所以,這是個好商機。

在 Facebook 眼中也並不只是為了實現「要改變世界,要聯接每一個角落」的偉大目標,還有「他們不能上網,沒法用我們的應用程式。」

Facebook 之前在印度推廣的免費網路服務就智慧登陸特定網頁和使用服務,並不包括自由訪問 Twitter、Google 及其他 Facebook 可能將其視為競爭對手的知名網路企業。很顯然與網絡中立原則相悖,這也是印度政府為什麼要叫停該計畫的根本原因。

所以,本次 Facebook 表示它正在與當地的網路提供商 ISP 進行洽談合作,以期將 Express Wi-Fi 計 畫進一步擴展至商業領域,並且允許其他的內容發布商申將自己的網站包含在其中。

Facebook 與 Google 的想法與最近 BAT 紛紛與中國聯通合作的動機頗有共通之處。它們表現的更加徹底──直接藉助公司廣泛的財力來構建一個全球的網路系統。

「網路的生意本質上就是流量生意」,如果把流量當做水,這些網路企業也就是一個大型水庫而已。構建網路服務系統,就是想要自己建設一個直接連接水源的管道。

對於這些巨頭來說,又怎麼會錯過?

(本文由 36Kr 授權轉載)

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