霍金微型星際飛船獲 NASA 批准,要在 20 年內找到「下一個地球」

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 12 日 18:15 | 分類 天文 , 奈米 , 航太科技 follow us in feedly

霍金想要用 20 年的時間將微型飛船送至距太陽系最近的恆星之一──比鄰星 b 。據國外媒體報導,近日美國國家航空暨太空總署 NASA 已經批准了這個專案,並表示該飛船正在設計中。



據雷鋒網了解,「比鄰星 b」星體具備多種適合生物居住的區域特徵。星體的溫度夠清涼,有水源和生物存在的可能性,而且它的岩石表層和地球類似。

雷鋒網配圖

▲ 半人馬座阿爾法星(Alpha Centauri)包括 A、B、C 3 顆恆星。

事實上,早在今年 4 月份,霍金就曾在紐約宣布將啟動一個超級科研專案──建造雷射推進的微型星際飛行器,最快用 20 年抵達離太陽系最近的恆星系統半人馬座阿爾法星(Alpha Centauri)。此外,霍金還在中國微博上對這一名為「Breakthrough Starshot」(突破星擊)計畫進行了解釋。

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霍金表示,他將和 Facebook CEO 馬克祖克柏以及俄羅斯著名投資人 Yuri Milner 合作建造能以五分之一光速(大約每秒 6 萬公里)飛往比鄰星的微型星際飛船。

雷鋒網了解到,這種奈米飛行器以電腦電子晶片為船體,晶片雖然只有幾克重,但卻集結了攝影機、光子推進器、導航、通訊設備等元件。此外,飛行器還被安裝上「太陽帆」的超材料布蓬,只有幾百個原子重量。透過地面發射高能雷射,太陽帆吸收雷射能量,進而帶動微型飛船前行。

霍金警示人類要在千年內地球被破壞之前,找到一個新的居住星球。不過,人們對星際飛船如何挺過 20 年的太空飛行、穿越 4.37 光年的距離仍然保持懷疑,因為宇宙的高能射線可能會導致飛船在漫長飛行時間內失靈。值得一提的是,國外媒體指出,NASA 目前已經發表了一種矽晶片,可以在太空射線強烈的情況下完成自我修復。這種晶片有望被運用到霍金的星際飛船中。

霍金希望將星際飛船更快速地送往離人類最近的另一個恆星系統,盡早找出適合人類居住的「下一個地球」。那麼,讀者們,你認為人類能在二、三十年內找到下一個地球嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Kevin Gill CC BY 2.0)

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