川普隔空喊話不要的無人潛航器,到底是什麼東西?

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 19 日 10:00 | 分類 尖端科技 follow us in feedly

12 月 16 日,美國國防部一名官員表示,中國海軍在南海捕獲了一艘美國的水下無人潛航器。中國國防部回應,中國海軍一艘救生船為防止一不明裝置對過往船舶的航行安全和人員安全產生危害,對該裝置進行了識別查證,將透過適當方式移交美方。而向來推崇推特治國方針的川普卻發文稱:這艘潛航器我們不要了,讓中國留著吧。據悉,這艘無人潛航器的售價約為 15 萬美元。




雷鋒網編輯目前還沒有查詢到官方關於該艘潛航器的具體資訊。但根據 Military.com 的消息,此次在南海被中國海軍「打撈」上來的潛航器與下圖類似。

雷鋒網配圖

不過,水下無人潛航器又是個什麼東西呢?其實它相當於一個微型潛艇,不同的是這艘潛艇不需要配備潛航員。由於在水中傳送無線電訊號要比在空氣中難得多,因此這些微型潛艇通常不可以遠端操控。它們可以透過自身配備的電腦和感測器系統達到自主導航。

世界上首台水下無人潛航器誕生於上世紀 50 年代。1957 年,在美國海軍研究辦公室的資助下(Office of Naval Research),華盛頓大學應用物理實驗室開發了一款水下研究專用潛艇(Special Purpose Underwater Research Vehicle),該款潛艇的下潛深度可達到 1,000 英尺(約 304.8 公尺),續航時間在 4 個小時左右。

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(Source:University of Washington)

20 世紀 90 年代,由於兩艘美國軍艦在波斯灣的「沙漠風暴」行動中受到伊拉克水雷的嚴重破壞,美國海軍開始大力投入研發能夠對抗敵軍水雷的無人潛航器。

雷鋒網配圖

美國海軍在 2015 年底首次透過潛艇部署了水下無人潛航器。「配備了無人潛航器的潛艇就像具備了分身功能。這些潛航器可以用來執行枯燥、骯髒以及危險的任務。」海軍少將 Joseph Tofalo 說。

據雷鋒網了解,軍用的水下無人潛航器技術和商用的其實並沒有什麼差別。這些水下無人潛航器經常被石油公司用來進行深海油田勘探,有時候也會被用來執行搜救任務。2014 年,馬航的 MH370 失聯之後,美國海軍曾使用 Bluefin-21 型號的無人潛航器在 5,000 英尺(約 1,524 公尺)的海底搜尋飛機殘骸。

「我們正在使用已經成熟商用的技術來執行實戰任務。」Tofalo 說,「我們使用的感測器技術和油氣公司使用的相似。只不過他們用來檢查石油管道,而我們則用來探測水雷。」

美國國防部的一名官員表示,這艘被在南海被中國海軍捕獲的水下無人潛航器雖然屬於美國海軍,但當時正由平民操作,該潛航器用於檢測水的鹽度、溫度等非機密資料,以繪製水文地圖。

不過,海水的鹽份和溫度決定海水分層,是重要的水文資訊,對反潛戰至關重要,屬於軍事情報。

那麼,這艘被捕獲的無人潛航器到底真實目的到底是什麼呢?估計只有美國自己知道。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/U.S. Naval Forces Central Command/U.S. Fifth Fleet CC BY 2.0;首圖僅為示意圖,與新聞的潛艇無關)

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