Canon TOKKI 這家看似普通的日本鄉村公司,卻掌握 iPhone 採用 OLED 的關鍵技術

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 25 日 12:00 | 分類 Apple , iPhone , 面板 follow us in feedly

蘋果公司打算在下一代 iPhone 上採用更高階的顯示螢幕,蘋果公司的舉動也引起了大眾對技術供應商的關注,最終人們將目光集中在日本鄉村的一家供應商身上。



在日本本州島中北岸港市見附市內有一家叫做 Canon TOKKI 的公司,這家公司被稻田環繞著,但近乎壟斷了所有的有機發光二極管(OLED)製造螢幕的機器,這類機器生產的顯示器既優質又耗能低。Canon TOKKI 公司一個團隊共有 343 名員工,他們花了近 20 年來完善 OLED 螢幕的生產設備。

但是有一個問題是:雖然 Canon TOKKI 2016 年的產能翻了一倍,但公司的訂單依然在增加,潛在的生產瓶頸增加了蘋果在未來 iPhone 上安裝 OLED 顯示器的難度,同時為蘋果是否應該考慮其他供應商出了難題。目前一台機器的價格約 100 億日圓(約 8,500 萬美元),等待時間約需要兩年。

36kr 配圖

▲ 津上照久

該公司總裁津上照久表示:

我們正在盡可能地增加產量,縮短等待時間。此外,包括三星顯示器公司、LG 顯示器公司和夏普公司在內的多家顯示器製造商在未來 3 年的需求將持續保持強勁狀態。

蘋果準備為其下一代 iPhone 配備 OLED 顯示螢幕,這是該公司用新功能吸引消費者的戰略中最新的動態。多年來,蘋果公司這方面的努力包括改進螢幕清晰度、添加指紋辨識功能、安裝壓敏顯示螢幕和定制的晶片等。

蘋果公司的舉動也引起了大眾對該公司之前的技術供應商的關注,蘋果手機每年高達 2 億的銷售量背後是對他們生產能力的一種檢驗。幾年前,蘋果曾希望用堅固的藍寶石做螢幕,後來因為製造商無法同時保證品質和供應量而中斷計畫。現在的 iWATCH 特色之一就是防刮傷的藍寶石材質。

OLED 是今後大方向,多年來頂級智慧手機一直在使用這項技術,三星電子公司幾乎所有的高階手機都用到了該技術。由於 LCD 液晶顯示器的液晶面板並不發光,只能透光,所以要在背面加一個高亮的背光板,但 OLED 的像素可以自己發光,因此顯示器會更薄,電池壽命以及螢幕對比度等方面也有所提高。OLED 螢幕還可以用柔性塑料製造,更多的形狀選擇擴大了應用範圍。

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▲ 三星 Galaxy S7 Edge 智慧手機配備了 OLED 顯示螢幕。(Source:shutterstock)

津上補充:OLED 不僅可以用於平面範圍,也可以用在邊緣,因此智慧手機製造商可以透過創建顯示器的新形狀來挑戰自我,OLED 的特點將為他們創造優勢。

津上照久的父親於 1967 年創建了這家公司,如今構建 OLED 螢幕的機器基本上都是由 Canon TOKKI 製造的(TOKKI 在日本意為「特殊設備」)。該公司目前尚未公開任何生產細節和盈利數據。據兩名不具名知情人士表示,該公司目前的年生產量小於 10 個單位。

將 Canon TOKKI 的產品稱之為「機器」可以說是一種保守的說法。該設備的真空生產線有 100 公尺長,尺寸相當於大型電視螢幕的玻璃面板透過機械臂在幾個廠間之間移動,有機材料的蒸發製程可以將紅、綠、藍像素點儲存在螢幕表面。

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▲ ELVESS OLED 大規模生產系統。

桑福德伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein)的技術分析師阿爾貝托 MOEL 認為 Canon TOKKI 的機器就像是「當你不採用流水線生產方式,而是為客戶定制產品時,突然大家就都想要你生產的車了,就像高性能超級跑車的定制。」

對準玻璃板和用作像素模板的細金屬網難度很大。Canon TOKKI 自 1993 年以來一直在製造 OLED 機器,他們的專利設備可用相機追蹤這個過程,將誤差範圍降低到人體紅細胞大小。

這種精度可以提高產量,對於顯示器製造商至關重要。即使是在平板電視中佔主導地位同時被 iPhone 採用的 LCD 也會有一部分出現故障的產品,這部分產品最終只能丟棄。不過達到 OLED 可觀的產量是個更難辦的問題。

津上表示,Canon TOKKI 與顯示器製造商多年的合作經驗,使其在與日本真空技術株式會社以及東京電子有限公司的競爭中佔據優勢。根據 IHS Markit 公布的數據,2018 年中小型 OLED 面板的市場價值將超過液晶面板,達到 186 億美元,OLED 將成主流的智慧手機顯示器。

MOEL 認為:這是一個潛在難逢的機會,TOKKI 將在未來的 2、3 年內擁有自己的市場。

到明年,iPhone 上市就滿 10 周年了,知情人士稱蘋果公司計劃明年推出至少一款帶有 OLED 螢幕的 iPhone。雖然三星現在是蘋果的 OLED 螢幕唯一的供應商,但考慮到他們的低產出率以及 iPhone 不斷增長的需求,這家南韓公司恐怕未必能讓客戶滿意。

夏普和 Japan Display(由Sony、東芝、日立合資)仍在進行 OLED 螢幕的測試程序,準備在 2018 年投產。本周,Japan Display 獲得了來自政府投資機構的 750 億日圓(約 6.38 億美元)投資,以進行 OLED 螢幕的生產。得益於富士康今年早些時候的資助,夏普在 OLED 生產設備的開發上投入了 574 億日圓(約 4.88 億美元)。

Canon TOKKI 是這些計畫的核心。富士康接手了夏普後,董事長郭台銘在與夏普員工的一次對話中表示,剛剛去 Canon TOKKI 的總部訪問過,以安撫軍心。

其他的日本公司也可能在 OLED 供應鏈中發揮關鍵作用。Dai 日本印刷公司和凸版印刷公司生產蒸發掩模、日本電氣玻璃公司和日本旭硝子公製造玻璃基板、日本出光興產株式會社則致力於生產有機化合物。

伯恩斯坦的 MOEL 認為,這樣的供應商網路是日本製造生態系統的典範。每當日本市場發生動搖時,供應鏈的突然中斷在經過一段時間的休整之後,就會有 Canon TOKKI 這樣的公司讓人眼睛一亮。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/iphonedigital CC BY 2.0)

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