光尋找外星生命還不夠,這次科學家要發送訊號向外星人問好

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 28 日 16:57 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

數十年以來,科學家們對於宇宙中是否有其他外星智慧生命存在,始終心存盼望卻仍無所獲,然而,於 2015 年在舊金山誕生的一個新組織,打算不再被動的尋找外星生命,而是主動向他們「打招呼」,這個組織名為 METI(Messaging Extra Terrestrial Intelligence),等不及讓外星生命找到我們,METI 計畫先發送訊號向可能存在的外星智慧生命說聲「哈囉」。



在 2018 年底前,METI 計畫向圍繞著距離太陽最近的恆星比鄰星(Proxima Centrauri)運行的一顆類地行星以無線電傳送訊息或發送雷射訊號,這將會是人類有史以來第一次持續且有意圖的瞄準同一顆行星發送訊號,且未來將向更遠處、位於數百或數千光年外的行星傳送訊號。而任務部分的重點,也會放在該如何正確向外星人傳送問候訊息上。

這項計畫就如同許多科學實驗一樣備受爭議,有人認為,假如外星人並非善類,我們真的還要讓他們知道我們所在之處嗎?物理學家 Mark Buchanan 也曾指出,「我們對於外星人是否可能具危險性這點,幾乎一點概念都沒有」。其他專家則認為,或許等到我們知道該如何傳送訊號與可能存在的外星智慧生命溝通時,再來嘗試也不遲。

在這之前,英國天文物理學家霍金(Stephen Hawking)曾於 2015 年 7 月宣布啟動外星智慧生命探索計劃「突破聆聽(Breakthrough Listen)」,該計畫由俄國富豪 Yuri Milner 所贊助,投入 1 億美元,要在為期 10 年的時間內,偵測並搜索最鄰近地球的 100 萬個星體所發出的訊號,搜尋的天際規模空前,且突破聆聽計畫的敏銳度,較先前其他類似的研究還要高上 50 倍。

值得一提的是,即便啟動了突破聆聽計畫,但霍金曾於 2010 年提出警告,指出幾乎可以肯定有其他外星智慧生物的存在,但人類不該主動發出訊息找他們,否則將對地球帶來威脅,甚至可能招致毀滅性的後果,因此霍金選擇以被動的方式,透過搜索訊號尋找外星生命。至於 METI 計畫,則是選擇不遵循常規,要讓外星人知道地球人的存在,並向外星生命們問個好。

(首圖來源:Flickr/Mike Lewinski CC BY 2.0)

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