Google 放棄試驗 6 年的超級寬頻計畫,Google Fiber 面臨出售

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 30 日 16:25 | 分類 Google , 網路 , 網通設備 follow us in feedly

今年 10 月的時候曾報導,Google Fiber 計畫的負責人 Craig Barratt 在部落格中宣布離職,未來將以特聘顧問的身分繼續支持 Google Fiber 計畫。而 28 日又有外媒報導,Google 很可能會賣掉光纖業務。



做為 Alphabet(Google 母公司)旗下負責 Google Fiber 業務的子公司──Google Access 今年動盪不斷:裁員、縮減業務規模、負責人離職,這一切似乎鋪陳了明年 Google 將出售或者脫手這一業務。一家電信公司的主管透露,潛在買家包括光纖網路營運商 CenturyLink。

2010 年,Google 公司宣布推出超級寬頻計畫,當時 Google 的聯合創始人賴利·佩吉和謝爾蓋·布林希望透過這項實驗來驗證超高速的網路連接,能否將加速一些新的網路應用落地,比如遠程醫療和線上教育。由於 Fiber 服務在初期獲得了很好的迴響,Google 隨後將其業務擴展到包括亞特蘭大、夏洛特、北卡羅萊納和奧斯汀、德州在內的 8 個市場。

在擴張的過程中,Google 低估了鋪設光纖的成本,同時,由於競爭對手們紛紛升級服務,提供更快的上網速度以及更優惠的價格,Google Fiber 的用戶群也漸漸被侵蝕。一名 Google 前員工說,光纖計畫的主管本來希望在 2014 年底的時候能夠有 500 萬的訂購用戶,然而實際上只有 20 萬左右。隨後,Google 暫停了在 11 個城市擴建的計畫。當時,賴利·佩吉要求光纖團隊使用無線技術來降低成本,繼續將光纖服務擴展到其他城市。

這對 Google Fiber 業務造成了深遠的影響。無線技術提供不了和光纖網路一樣的寬頻和電視服務,同時,Google Fiber 也不能終止服務,另一名 Google 前員工說,當時已經跟部分用戶簽訂了未來幾年的服務合約。

與此同時,在 Craig Barratt 離職後,Google Fiber CEO 職位目前依然空缺。據上述 Google 前員工所說,Google Access 總裁 Dennis Kish 目前在負責 Google Fiber 業務,但是 Dennis Kish 是一名商業導向的領導者,並不具備繼續擴展光纖業務所需的技術背景知識。如果 Alphabet 真的重視 Google Fiber 業務,那麼應該從 Craig Barratt 離職的第一天起,就任命新的負責人,為計畫的下一階段做好準備。

所有的這一切都表明 Alphabet 很有可能會出售或者脫手光纖業務。Google Fiber 的城市合約可以轉讓給其他的網路提供商,而且也有很多光纖提供商可以透過合併 Google 目前的網路來擴大經營範圍。目前潛在的收購方之一是 CenturyLink,它在 11 座城市裡提供和 Google Fiber 網速接近的服務,而且只在鹽湖城這一地區與 Google Fiber 有業務重疊。CenturyLink 的發言人目前拒絕對此事評論。然而,通訊業界的一名高層表示,CenturyLink 與美國 Level 3 通訊公司 340 億美元的收購協議正在進行中,而 Level 3 在很多 Google Fiber 覆蓋的城市裡有大量的互連協議。

不過,就算 Alphabet 明年出售或者脫手光纖業務,Google 也已經透過光纖計畫實現了自己的一部分目標,而競爭對手們也因此擴大了投資,為消費者帶來了更快更便宜的網路服務。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Google Fiber

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