從白宮到 Airbnb,克里斯來台拜會政府談合作

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 05 日 6:58 | 分類 共享經濟 , 社群 , 電子商務 follow us in feedly

應該不少人在上洲趁著元旦假期外出旅行,你是否也利用 Airbnb 訂房?它估值接近 300 億美元,已經超過希爾頓全球酒店集團(Hiltion Worldwide)的市值(以 2016 年 12 月 30 日收盤價,市值 268.7 億美元)、逼近萬豪國際集團(Marriott International)的市值(320.4 億美元),Airbnb 儼然已經是旅遊業的最佳代名詞。



近一年,Airbnb 高層接力來台,陸續跟花蓮、台東、新竹簽下合作推廣觀光之約,或許是看了 Uber 這個前車之鑑,Airbnb 全球副總裁暨公共政策全球總監克里斯(Chris Lehane)說:「我們將以謙虛和尊重的態度和政府交流。包括願意交稅、分享從平台上獲得的趨勢、觀察等數據。」

從白宮到 Airbnb

歐美國家剛結束從聖誕到新年連續兩週的假期,不過,克里斯提早開工,上洲日抵達台灣後,立刻前往新竹、北埔,住了民宿、看了大彌勒佛,還喝了擂茶、桔茶。Airbnb 與 Uber 被視為是共享經濟的最大受益者,但另一方面也受到了不少政府及產業既有利益團體的壓力,為了與公部門溝通,Airbnb 和 Uber 其實都延攬了不少來自政壇的人才,而克里斯就是其中一位。數位時代配圖

▲ Airbnb全球副總裁暨公共政策全球總監克里斯(Chris Lehane)。

攤開克里斯過去的資歷,肯定會被他待過白宮的經歷而印象深刻,25 歲就進駐白宮,擁有律師資格,還曾經是美國前總統柯林頓(Bill Clinton)的重要幕僚,協助柯林頓處理白水案(Whitewater)及盧文斯基案(Monica Lewinsky scandal)等公關危機,他也是美國前副總統高爾(Al Gore)2000 年競選總統時的核心幕僚。

「為什麼會從政壇轉到新創公司?」我問。他笑著說:「真的是很大的差異。」他進一步表示:「我的工作專業雖是運動、政治,但我大學主修歷史,來自進步左派(left progressive side),我很關心經濟、氣候等議題,但在政府工作幾年其實有點挫折,美國受限政治原因而進步有限。我希望能有一個工作,是可以連結人們、專注在永續的事情上,而房屋這件事,其實是跟文化、經濟、政治都大有關係,所以加入 Airbnb。例如,夏威夷,是全球知名的觀光勝地,但當地人卻很難負擔買房子,我希望能夠找到 home sharing 和商業之間的平衡,以及在面對各城市不同的顧慮與疑惑,能發揮溝通與協調的優勢。」

Airbnb將以謙虛和尊重的態度和政府交流。包括願意交稅、分享從平台上獲得的趨勢、觀察等數據。
──Airbnb全球副總裁暨公共政策全球總監克里斯( Chris Lehane )

台灣房東一年平均可賺2,000美元

而此次來台灣的目的是什麼?克里斯表示,希望了解政府想要的方向,而且台灣有獨特的民宿文化,那也是一種 home sharing 的模式,了解到民宿的經營是政府希望發展的方式,會以謙虛以及尊重的態度和政府交流。怎麼做呢?Airbnb 願意交稅,也願意分享觀察到的趨勢資料。至於是否有意在台灣設點,他並未有正面回應,僅表示透過夥伴合作推廣。

不過,他也透露一些 Airbnb 在台灣的經營狀況,以台北為例,每一位屋主(host)在一年中平均出租房子 37 天,一年大約可為屋主帶來 4,200 美元的收益。如果是以全台灣平均來看,每一位屋主一年中平均出租房子 19 天,一年可帶來 2,000 美元的收益。數位時代配圖

▲ 以台北為例,Airbnb 一年大約可為屋主帶來 4,200 美元的收益。

數位時代配圖

▲以台灣整體來看,Airbnb 一年可為屋主帶來 2,000 美元的收益。

3 種人最愛 Airbnb

共享經濟在全球成為風潮,Airbnb 在2009 年時使用平台訂房的人才 2.1 萬人,到了 2012 就突破 300 萬,而 2015 年則已經達到 4,000 萬,用戶呈現大幅成長,克里斯分析,有 5 個大趨勢催生這股浪潮,分別是經濟、旅行、科技、人以及氣候。

其中,在人的部分,Airbnb 認為有三大類相當喜歡 Airbnb,第一種就是千禧年世代,就像過去戰後嬰兒潮世代帶動了汽車的龐大需求,現在千禧年世代就是目前共享經濟最重要的一群人,根據 Airbnb 的研究,亞太區的千禧世代就很支持共享經濟,在 25~34 歲族群有 53% 的人曾經在 2015 年使用過 home sharing 或 ride sharing 服務,其次為 18~24 歲族群有 42% 的比率使用過,未來隨著 Z 世代開始掌握經濟能力,還會讓共享經濟持續受到歡迎。

第二類就是都市的中產階級,喜歡與人交流,心態開放,又可賺點外快。最後一類卻是最有趣的,就是年長的女性(senior women),可能因兒女離家有多餘的房間或是利用 Airbnb 有一些社交生活等因素而出租,根據 Airbnb 統計,在平台上每年可為年長的女性帶來 8,350 美元的收入。

各地法規仍需翻新

過去 Airbnb 強調的是把多出來的房間或房子租給有需求的人,例如在美國多出的居住空間真的太多,空房子大約有 1,312 萬戶,多出來的空房間更高達 3,360 萬個,但難以避免,最初的美意在各個國家都可能變調,例如利用 Airbnb 當起專業包租公。

克里斯認為,廣泛來說,home sharing 可以分成 3 種類型,第一種是人們分享並出租自己的房間、房子,第二種是人們自己外出旅行或工作時,將房子出租給他人,第三種可以稱之是傳統的商業行為(traditional commercial activity)──假期租賃(vacation rental),把不是自己居住的地方出租給他人。前兩種模式可以說是目前全球都表達歡迎並且擁抱,例如台灣的民宿。而不可諱言,第三種就是目前引起最多管理論戰的模式,各地有不同的意見和管理制度。

像是在去年底,紐約和舊金山都針對 Airbnb 提出新的法規,克里斯解釋,紐約市是使用既存的(pre-existing)法規,那原來是用來管理「Hostel」的,紐約在某些項目的建築物禁止短期出租,如果你想出租你的空房是合法的,但想要出租整個建築物的空間,則是被禁止短租,不過,在去年底也和紐約政府達成協議,會了解哪些人們只是租出房間,哪些則是試圖以經營飯店的思維來出租,雙方也會持續溝通。

舊金山則是允許 home sharing,你可以出租你的房間、整個房子,90 天或一整年都可以。政府總是習慣用舊的法規來管理新的事物,不過,多數政府都希望建立一些更有效的新制度,例如芝加哥就使用 online registration 的作法,你必須先上 Airbnb 登記,同時也在政府端登記,政府就可以依此來管理。

全球 home sharing club 約 112 個

為了進一步強化平台的社群力,Airbnb 在 2015 年推出了 home sharing club 計畫,「目前全球已經有 112 個 home sharing club,包括台灣、台東和台中」,之後高雄也會加入。

home sharing club 是 Airbnb 針對全球不同城市的屋主組成的社群,屋主們透過社群分享經驗或是一起提出、執行各種活動。克里斯以美國的丹佛為例,當地的 home sharing club 就主動找當地的商家、餐廳合作,推出觀光護照 Passport 手冊,並提供給旅客快速掌握景點介紹或優惠,就是一個很成功的案例。

旅行這件事變得比以往容易許多,以 2015 年數據來看,觀光業貢獻全球國內生產毛額(GDP)接近 10%,產值多達 72 兆美元,比石油的 50 兆美元還要高,便利的旅行方式也讓 Airbnb 大受歡迎,此外,Airbnb 也試圖發展其他旅行業務,例如 Trips,是由在地人帶著旅客去做一些可以體會當地文化或歷史的活動,另外先前外電也報導,Airbnb 有意提供訂機票的服務。

對於 Airbnb 似乎越來越像一家旅行社,克里斯想了一下回答:「可以這麼說,但我們更加認為是提供端對端(end to end)的服務。」看來,Airbnb 還有很多新功能等著上線。

(本文由 數位時代 授權轉載)

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