曾被認為是 Google 的未來支柱的 Hangouts,如今只淪為小工具

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 09 日 15:08 | 分類 Android , app , Google follow us in feedly
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2016 年 10 月,Google 向 Android 廠商發送了一封郵件,宣布從 12 月起,旗下的影音通訊軟體 Hangouts 將不再要求預裝在 Google 的 GMS 包中;這意味著 Hangouts 不再是 Google 的核心產品,走向邊緣化。



如今,Hangouts 又被 Google 進一步邊緣化。

Hangouts API 將被關閉

日前,有外媒發現,Google 於 1 月 4 日在官網上對 Hangouts API(應用程式接口)支持的 FAQ 頁面進行了更新;在此頁面上有一個顯眼的紅字提醒,宣稱 Google Hangouts API 將失去支援,所有基於此 API 的應用軟體將在 2017 年 4 月 25 日後停止服務。

Hangouts API 相當於 Google Hangouts 的一個開發窗口;也就是說,開發者可以使用它,在自己的網站上開發類似 Google Hangouts 的 App,可以執行如線上會議、部落格、線上教學、線上遊戲等多種功能。愛范兒新聞配圖

▲ 透過 Hangouts API 開發出來的應用介面。

實際上,Hangouts 和 Hangouts API 都算是 Google+ 的一部分。早在 2011 年 9 月 Google+ 向大眾開放時,Google 就已對開發者開放了 Hangouts API 預覽版;2012 年 3 月,Hangouts API 1.0 版本正式發表。

根據 Google 官方描述,開發者創建發表 App 後,可以兩種方式進行推廣:

  1. 在 Google+ 中增加 App 鏈結。
  2. 在自己的網站中增加 Hangouts 按鈕。

在 2013 年的 Google I/O 大會上,Google 宣布在原有 Hangouts 的基礎上,推出全新的影音群組系統 Hangouts;與此同時,Google+ Messenger、Google Talk 等產品也被全新的 Hangouts 取代。

在隨後的兩年裡,Google 不斷更新 Hangouts 的功能,而 Hangouts API 也隨之進化,增加了不少功能。

Google 為什麼要這麼做?

在放棄一些視為無用的產品方面,Google 向來非常決絕,因此 Hangouts API 的關閉不令人意外。 Google 在 FAQ 頁面上也解釋:

Hangouts API 原本是 Google+ 的一部分,且是用來支持普通消費者用戶的社群行為,然而現在 Hangouts 已開始專注於企業用戶了。

換句話說,既然 Hangouts 失去了它的社群屬性,Hangouts API 的存在也就沒有價值了。不過,隨著 Hangouts API 的關閉,Hangouts 更徹底淪為一個企業溝通工具。

實際上在 2016 年 9 月 30 日,Google 就在原有的企業辦公 App(Google Apps for Work)的基礎上,推出了一個名為 G Suite 的企業辦公服務。而在 G Suite 包含的許多 App 中,Hangouts 赫然在列;它依然可以承擔影音對話的功能,但與社群不再有任何關係。愛范兒新聞配圖

▲ G Suite

不過反過來看,Hangouts 可以跨越 PC、手機、平板電腦等多種裝置平台,支持多人文字、影音對話,這些產品特徵也決定了 Hangouts 更適合企業辦公場合。

10 月 8 日,Google 在郵件中宣布 Hangouts 不再預裝在 Google 的 GMS 包中;取代它的,是 Google 在 2016 年的 I/O 大會上發布的行動影音聊天應用 Google Duo。

它曾經是一個新支柱

Hangouts 最起初是伴隨 Google+ 而生的;做為後者的影音聊天功能,Hangouts 完全基於雲端服務,在理念上可謂超前之作。

2013 年,當 Google 正式發布統一的訊息功能 Hangouts 時,Google 的即時通訊主管 Nikhyl Singhal 甚至表示

新的 Hangouts 是一個新支柱,承載了 Google 的即時通訊基礎裝置,並將推動 Google 下世代的發展。

Screenshot_2017_01_08_02_52_12▲ Nikhyl Singhal

然而,從 Hangouts 今天的狀況來看,上述那句豪言壯語早已隨風而散。Hangouts 雖然還活著,卻徹底淪為一企業溝通工具;當然 Google 的社群夢還在延續,誕生於 Google 人工智慧溫床的 AlloDuo 就是證明。

不過,與 Google Reader 等直接砍掉的產品相比,Hangouts 還算幸運,畢竟 Google 已經為其找到新的角色定位;目前看來,Hangouts 似乎也找不到比 G Suite 更好的歸宿了。

(本文由 愛范兒 授權轉載,首圖來源:shutterstock)

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