Nest 之亂:對 Google 的智慧家居、物聯網以及智慧硬體意味著什麼?

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 17 日 8:56 | 分類 Google , 物聯網 , 軟體、系統 follow us in feedly

幾年以前,Google 意識到他們如果想在即將到來的世界仍舊佔有舉重輕重的地位,必須做出一個巨大的轉變。他們尤其想要拓寬他們的搜尋和廣告業務,包含感測器以及人工智慧。



2014 年早期,他們意識到他們錯過了物聯網的船票。考慮到未來家庭數據的價值,所以他們花了 32 億美元買了 Nest。

這個交易似乎執行得不好。

Nest 很大一部分的價值是 Google 覺得他們能夠按照溫控器的標準重新打造一個單品物聯網閘道器(IoT hub,支持各種物聯網協議,命名 Flintstone),並且同樣能夠大受歡迎。

回到大環境來看,物聯網消費市場看起來更像是依賴一套完整的生態系統,大部分消費者期待的都是購買一個主要的平台產品,比如一個閘道器或者能夠在一個介面層上操作所有產品,而不是去購買各種不同協議的單品。

如果有這個產品(Nest 很可能會把溫控器也封裝在裡面),那麼 Google 有很大的機會在未來競爭激烈的海洋裡成為最大的玩家。

就現在來看,這個賭博無疑是糟糕的。Nest 何時發表 Flintstone 還是未知,而且過去兩年時間唯一發表的硬體產品還是以過高價格收購的 Dropcam(花了 5.55 億美元)。

今年 3 月份流出來內部混亂,也揭示了一些問題,簡要的描述一下:

  • Dropcam 和 Nest 的兩個團隊的文化差異巨大,並且磨合德很差。隨著購併進來的 100 個員工,已經走了差不多一半。
  • Nest 的 CEO Tony Fadell 似乎得了一種「賈伯斯綜合症」,在產品以及業務上非常專制並且幾乎沒有商量的餘地。Dropcam 最近出走的 CEO 把 Fadell 稱之為「暴君」。此外,大部分 Nest 的員工都已經兌現了 Google / Alphabet 的股票,並且開始離開。
  • Alphabet 和 Nest 之間的信任看起來不怎麼樣。最好的證據就是 Google 自己發表了物聯網閘道器 OnHub 來替代永遠在等待的 Flintstone。

所有的現象表面 Alphabet 把收購 Nest 視為一次很差的投資。

失敗的溝通

從一個宏觀的角度來看,真的很難理解為什麼 IoT 領域裡的大玩家們幾乎沒有帶領 IoT 進步哪怕一點點。用戶想要的產品已經清晰的定義好了──一個統一的 App 和一個不貴的閘道器,到現在仍然沒人做出這些東西來。

Nest 兩年以來只研發了兩個新協議 Thread 和 Nest Weave(一個基於 Thread 的應用層協議)。很多人認為這兩個東西非常好,但這就像當年黑莓誇讚自己的 BB10 比 iOS 好,但實際上市場佔有率跌了 4% 一樣。

(另外補充一點,值得一提的是,Google 自己又做了一個新的協議 Weave,基本上就是同樣的東西──發言人甚至說不出他們之間的差異。同樣也說明了 Nest 和 Alphabet 之間的信任裂痕。)

儘管 Nest Weave 可能很好,但依然會面臨 Zigbee、Z-Wave 一樣的問題──消費者完全不知道這些協議是幹嘛用的。

如果這還不夠糟糕的話,只有八分之一的用戶使用了「Work with Nest」的產品。所以他們的互聯任務也沒怎麼做好。更簡單的說,甚至早期的種子用戶都不使用這些產品。

所以,有誰在研發這種殺手級的閘道器和應用程式了嗎?

沒有,沒有任何一個。

蘋果的 HomeKit 把 Apple TV 做為閘道器,透過 Siri 來控制不同廠商的產品。如果你沒有 Apple TV 並且依舊想要控制各種家具產品,那你只能使用第三方的閘道器 Insteon。

三星在智慧家居上的布局就沒 Google 那麼大手筆了,他們花了 2 億美元收購了 SmartThings。但是他們的初始套裝高達 250 美元,而且只包含一個閘道器和 3 個感測器,並且他們的 App 差 HomeKit 很遠。

新進來的玩家 ecobee 也是一個溫控器,並且擁有跟 Nest 一樣的功能,但他們是個能兼容各個平台的硬體──HomeKit、SmartThings、Amzon Echo、Wink、IFTTT,還有很多其他小平台和協議。說明很多小廠商都在準備著一場標準協議的戰爭。

所有的廠商忙忙碌碌不知所謂的時候,有另外一個巨頭正在俯瞰這一切,那就是 Facebook(還記得 祖克柏 2016 年的新年願望,是完成一個自動化家庭嗎?難道你認為祖克柏會靠 Alphabet 或者 Apple 或者 Amazon 來完成這些?)

現在 Alphabet 不是處於最後一名,但是也不太可能依賴 Nest 爬到第一位。整個市場看起來已經被切割得支離破碎,而且似乎沒有要統一在一起的勢頭。

Nest 相關的趣事

Nest 成立於 2010 年 9 月

當初收購 Nest, 據說是 Nest 的產品十分符合賴利·佩吉的理念,在賴利·佩吉重新掌管 Google 後,提出了 Google 產品的使命:

I want to create beautiful, intuitive services and technologies that are so incredibly useful for people that people use them twice a day, like you might use a toothbrush. There aren’t many things people use twice a day…It’s actually pretty hard to come up with something like that.

大意是佩吉想創造美好的、簡單直觀的,並且每天都會使用兩次的產品,比如牙刷。他認為每天使用兩次的產品並不是那麼多,創造那樣的產品確實很難。但 Nest 符合他「twice-a-day」的理念。就是打造一款高頻使用的產品。

當然還有很大一部分原因是 Nest 優秀的創始團隊 Tony Fadell、iPod 之父。

題外話,為什麼蘋果不收 Nest?有個原因是 Tony Fadell 與 Scott Forstall 不合,在爭奪 iPhone、iPad 控制權時 Fadell 失敗,之後 Scott Forstall 還在 Twitter 上取消關注 Fadell。

另外,Tony Fadell 在 Nest 上完美的的複製了蘋果的產品哲學。美好的設計、功能的可擴展性、擁有超強計算能力的硬體、未來的使用場景,贏得一個關鍵的市場。

Nest 在 2013 年 5 月,收購了一家節能管理公司 myenergy 。收購這家公司的目的是讓 Nest 產品的能源管理功能更加強大,另外也是為了分析家庭能源的使用情況。

Fadell 在收購 myenergy 時這麼說:

Giving our customers more in-depth access and analysis of their energy usage has always been part of the Nest vision.

關於資料問題,很多人擔心 Nest 被收購之後,自己的進出資料會被分享給 Google 使用,但是 Nest 是這麼回應的:

Will Nest customer data be shared with Google?

Our privacy policy clearly limits the use of customer information to providing and improving Nest’s products and services. We’ve always taken privacy seriously and this will not change.

比較曖昧,但顯然家庭數據是個大金礦。雖然目前網路資訊爆炸,但大多都是人工處理後的資料,跟所有自然數據相比,只佔到 1% 左右。光有資料不行,資料必須經過處理成為資訊,資訊最後成為輔助你做決策的手段,才能體現資料的價值。

2014 年 6 月,Nest 花了 5.55 億美元收購了鏡頭公司 DropCam。至此,Nest 擁有的產品線為:

  1. 溫控器,Nest 的核心產品
  2. 煙感器,這個也是美國家庭的必須品
  3. 鏡頭,Security systems,美國已經有很多家庭開始 DIY 自己的保全監控系統。

同年 10 月,Nest 又收購了一家做家庭閘道器的公司 Revolv,有意思的是收購之後就停止售賣 Revolv 的閘道器,用 Revolv 的團隊開始啟動 Work with Nest 計畫,Fadell 認為 Revolv 的團隊擅長無線技術與各種軟體協議,可以讓其他產品的集成更加簡單。這是 Nest 的整套系統的核心所在:

in the future of connected homes, an Android or Windows-like market share in the software for smart products could be more profitable than a low-margin wireless hub.

要把 Work with Nest 的計畫打造成 Android 或者 Win 那樣的軟體平台,以供其他智慧產品接入,透過雲端 API 聯動。這也是蘋果產品的理念,美好的硬體加上自己的軟體平台。

目前他們已經接入了非常多產品,像 hue、鎖、熱水器、嬰兒檢測器、shine、withings 產品等,有興趣可以去他們官網看看。

Nest 不是一家單品公司,而是硬體 + 軟體平台,也許這就是為什麼 Google 認為 Nest 值這麼多的原因。

Nest 的戰略,在與 Google 談 term 的時候就已經確定,基於家庭的「Android」。

一些簡單的想法

  1. Google 就像 DOTA 裡的 1 號位置,前期核心各種 Gank 帶節奏,但在硬體領域裡,還真是個偽核。(Google glass、開創智慧硬體時代的 Nest、無人駕駛汽車)
  2. 智慧家居一定是平台先與單品,而且不是什麼單品都有機會成為平台,比如 Nest 這樣的單品都不行,想想自己的?
  3. Zigbee / Wi-Fi / 藍牙,現在哪個創業者還在思考這裡面哪個會成為標準,真的就已經不適合在這個行業做了。每一種協議都有適合的硬體產品,但最終統一的標準一定是透過雲端互聯。
  4. 消費者不懂也不需要懂這些,我看到很多產品在宣傳賣點的時候會加上對物聯網協議的宣傳,有點好笑,三者的技術並沒有優劣之分,只有適合不適合。
  5. 語音和文字互動會是未來智慧家居的趨勢。
  6. 對單品創業者來說,未來對接的平台會很多,如何設計好 API 甚至比 App 還重要。
  7. 無論是單品還是平台,開發和互聯一定都是智慧硬體類產品的核心。
  8. APIs are future。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Nest) 

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