蘋果數位醫療平台 ResearchKit 專業性遭質疑

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 18 日 11:10 | 分類 app , Apple , 網路 follow us in feedly

蘋果公司於 2015 年發表了突破性的數位醫療平台──ResearchKit,本是要改革臨床實驗的市場,現在卻面臨了眾多行動醫療領域公司的挑戰,不少人還認為 ResearchKit 已經「失去了原本應有的用途」。



當初發表的時候,ResearchKit 被譽為「一項革命性的醫療工具」,但當第一批用 ResearchKit 平台做的研究開始有結果的時候,競爭者和數位醫療分析者們紛紛了跳出來,質疑它的功用。

ResearchKit 的出現,是為了讓醫療研究能與數位健康領域的消費者形成聯合,透過智慧手機、筆記型電腦或 Apple Watch 的健康資料來收集有用的醫療資訊,但有的人認為,臨床研究需要更多更專業化的資料,而且資料的準確性也有待考究。

「ResearchKit 用來做可用性研究和可行性研究是很好的,」電子健康諮詢公司 Medullan 的副董事長 Ryan Rossier 說,「仔細研究 ResearchKit,就會發現它只是資料圖書館,而不是醫療平台。其資料可靠度和專業度的不足,導致蘋果現在還只是淺嘗則止,但醫學界需要更深度的東西。蘋果想真正涉足醫療,就必須要讓 ResearchKit 走得更遠。」

擁擠的行動醫療研究市場

ResearchKit 所在的這個市場中,ePatientFinder、ProofPilot、KlickHealth 和 Medidata 等公司都蜂擁而至。它們都對市場宣稱自己是行動醫療臨床實驗平台的新一波浪潮,能為醫療服務商提供醫療級別的消費者資料。

據 ePatientFinder CEO Tom Dorsett 表示,蘋果 ResearchKit 提供的僅是「非常簡單的觀察工具」和「非常基礎的資料」。他說,蘋果的臨床科研平台與專業醫學差得還遠,不能滿足醫療行業和製藥業最迫切的需求。而 ePatientFinder 這種臨床實驗平台才是真正在準確匹配患者和臨床實驗,對電子醫療資料進行深入觀察,而不是匆匆翻閱大量消費者資料來尋找參與實驗者。使用醫療級別的資料能讓實驗結果更可靠,同時也意味著需要和醫院等醫療服務供應商形成合作。

另一個公司 ProofPilot,也不同於蘋果 ResearchKit 的做法。公司的調研平台是一個 SaaS 平台,醫療研究人員只要透過平台獲取合適的工具和範本,自己就能發布定向類型的研究。「只要研究者知道自己的研究要怎麼做,藉助我們的經驗,就能把這些工具用的得心應手。」ProofPilot 的 CEO Matthew Amsden 在採訪中說,「但事實上他們經常都不知道怎麼把腦中設想的實驗變成自動化的高效流程。我們常常都感覺到,ProofPilot 是一個戴著科技公司面具的諮詢公司。」

還有一家銷售醫療設備資料平台的公司 Medidata,他們的業務是從成百上千種醫療設備和 App 中集合資料,上傳至「Medidata 醫療雲」中。公司的資料平台是與 Validic 公司合作打造的,董事長 Glen de Vries 曾在平台發布時宣稱,此舉是「向臨床研究移動化前進的一大步」。

Android 平台加入競爭

更有威脅性的是,ResearchKit 還面臨著來自 Android 的競爭。早些時候,康乃爾科技學院的一組研究人員發表了 ResearchStack,有點像是 ResearchKit 的 Android 版本。幾個月內,他們的首個 App──MoleMapper,就出現在 Google Play 商店。

36kr配圖

▲ Android 的醫學研究 App 平台 ResearchStack。(Source:eHealthNews)

ResearchStack 的支持者說,這個平台其實比蘋果 ResearchKit 擁有更大的潛力,因為全世界 70% 的智慧手機用戶都是 Android 用戶,而且臨床實驗想要網羅的,是廣大用 Android 手機的中低消費水準用戶,他們所能獲取的醫療服務水準相對較低。

值得稱道的是,ResearchStack 的開發者表示,他們的目標是要創造一個讓蘋果用戶和 Android 用戶都能參與的臨床實驗平台。「ResearchStack 現在最首要的任務,是讓那些已經在 iOS 系統上開發的臨床研究 App 也能搬到 Android 系統上。儘管兩種系統上的同一個 App 可能不會精確地一一對應,但增加的資料基數是非常可觀的。」

蘋果 ResearchKit 上的一大波追隨者,部分是被蘋果的品牌效應引來的,另一部分則是看到許多大名鼎鼎的醫療組織也透過平台開展了研究。他們把蘋果平台做為首次開展人口健康研究的入口,但也對平台的實用性產生了疑問。

已有人群健康研究收穫豐碩

儘管專家們認為蘋果 ResearchKit 還有待進一步發展,但現在已經有一項在平台上發起的研究得到了很好的效果。

一篇 2016 年 12 月在 JAMA 心臟病學雜誌上發表的文章表明,由史丹佛醫學院開發的 MyHeart Counts App 已經證明手機 App 能夠用於大型的臨床醫學研究。MyHeart Counts 是最早在 ResearchKit 上發表的、用於臨床研究的 App 之一。

MyHeart Counts 研究的目的,是要從真實證據中找出最有利健康的運動模式和頻率,以及最有效幫助人們保持良好運動習慣的訣竅。蘋果 ResearchKit 平台的優點在此項實驗中得到體現:一般來說,運動與心血管健康的實驗都是基於人們自己回憶並記錄下來的資料,但出錯頻率很高;而行動裝置就能直接測量全天的運動情況。

就在最近,史丹佛還宣布把人工智慧和資料分析工具納入最新的 MyHeart Counts 2.0 應用,讓用戶擁有更個性化的健康管理體驗。「人工智慧會幫助我們弄清,對不同的群體來說哪類資訊是最有用或最有激勵性的。」史丹佛醫學院一位參與設計了這款應用的醫學健康研究教授說。

MyHeart Counts 計畫的首席研究員 Euan Ashley 補充,新版本最獨特的功能就是可以把患者和相應的實驗干預隨機化,這種做法更能凸顯某類干預是否對個人健康行為產生良好影響,為實驗增加真實性。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:蘋果) 

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