Google 終於對 Twitter 出手,但不是大家預期的那種收購

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 20 日 13:48 | 分類 Android , Google , 社群 follow us in feedly

Google 要收購 Twitter?抱歉,這個看似今天最勁爆的訊息其實並不是 3 個月前大家期待的那樁交易。實際上,Twitter 要賣的並不是自己的核心業務,而是旗下一個小有名氣的 App 開發團隊。



值得慶幸的是,這次交易消息終於不是透過各種爆料,而是 Twitter 的一紙聲明「昭告天下」:

  • Twitter 旗下的開發者產品套件 Fabric 與錯誤報告工具 Crashlytics(2013 年被 Twitter 收購)將被「移交」給 Google,且併入 Google 的開發者產品組,與公司的行動開發工具 Firebase 團隊一起工作。
  • 儘管公告與 Twitter 官方都沒有透露究竟有多少開發人員進入 Google,但根據科技媒體 Recode 打聽到的訊息,這個被收購的團隊大約有六十多人。
  • 雖然雙方都沒有公布收購協定的具體條款(包括價格),但據內部人士透露,開發團隊的每名工程師都獲得 Google 職位,但 Crashlytics 的兩位創始人卻可能直接離開。

曾澄清對 Twitter 不感興趣的 Google 為什麼又出手了?

對於 Google 的出手,我們不應該感到驚奇。早在 2016 年 9 月,當「Twitter 將被收購」的傳聞搶佔各大外媒頭條時,呼聲最高的買家之一便是 Google。

但對務實的 Google 來說,其實不想把 Twitter 的「管理危機」與「負面輿論」一起買過來。因此,才有了後來 Google 略顯無情的「澄清」──此事純屬無中生有。

但實際上,發展態勢低迷的 Twitter 仍有讓「技術宅」Google 垂涎的東西,譬如,幾個應用廣泛的開發工具。

其中,被 Google 盯上的 Fabric 是 Twitter 在 2014 年釋出的一款行動開發套件,主要是輔助說明行動 App 開發者將產品與 Twitter 核心應用進行集成。而事實證明,Fabric 一經推出便得到追捧,如今使用這一軟體的開發者已累計達到 58 萬人。

而 Crashlytics 則專門向開發者提供程式追蹤服務,記錄程式發生錯誤的原因和狀況,以及偵測哪行程式碼導致錯誤。

從某種程度上來說,兩者都是開發者圈子裡非常受歡迎的行動應用軟體工具,必將會為 Google 擴大「開發者生態系統」帶來一臂之力。

就拿 Fabric 來說,這個工具在蘋果 iOS App 開發圈裡非常流行,而現在,Google 完全可以啟動同一波開發者來建立與 iPhone App 類似版本的 Android 版行動 App。

當然,Crashlytics 對 Google 來說也相當實用。它可能將被 Google 直接拿來取代 Firebase 旗下的錯誤報告工具,而這項服務是 Firebase 最常用的功能之一。

但最重要的還是第三個理由:Fabric 可以幫 Google 的雲端服務增加收入!

據華爾街解析師表示,雖然 Google Firebase 大部分服務是免費的,但其實一直源源不斷從開發者那裡賺到錢。原因就在於,許多使用者喜歡透過 Google 雲端服務購買容量與儲存空間。因此,很難說未來 Fabric 不會採用同樣的商業型態。

當然,也正是因為有諸多潛在優勢,彭博社甚至透過多項訊息來源了解,不僅是 Google,微軟也曾經對 Fabric 表現出濃厚的興趣。

Twitter 的「賣身」策略

按理說,如此受開發者歡迎的開發工具,應該會為 Twitter 的「翻身」帶來助力。但實際上,對於營收逐季放緩的 Twitter 來說,主要業務都將自身難保,更何況非核心業務。

受用戶增速和營收增長下滑的影響,Twitter 董事會一直在尋求多途徑來集中公司的注意力。儘管 CEO Jack Dorsey 曾發信堅持「一起走下去」,但實際上,Twitter 只是改變了「賣身」策略。

事實證明,在「整體業務求賣不成」之後,Twitter 似乎也選了一條與雅虎同樣的路──剝離非核心資產,急速瘦身。

因此,繼 2016 年 10 月關閉了旗下的影片分享行動軟體 Vine 之後(遙記當年這款影片軟體曾頗受歡迎),Twitter 又在同月大規模裁員 9%,如今更是賣掉了兩個明星開發工具與開發商粉絲。

當然,這次與 Google 達成的買賣之前並不是無跡可尋。在 2016 年 10 月宣布裁員以後,Twitter 曾公開敦促員工將重點對準那隻「藍色小鳥」──Twitter App(主業務)。就在這次表態的前一個月,Twitter 突然宣布不再召開年度開發者大會「Flight」。

關鍵點就在這裡,Flight 大會一直是 Twitter 透過升級 Fabric 工具來維護開發者關係的一面旗幟。換句話說,Flight 就是為 Fabric 而辦。

而現在,這面旗幟被 Twitter 轉交到 Google 手中。顯然,對 Android 開發者來說,這是一個不錯的訊息;但對 Twitter 來說,這或許只是未來公司「變賣」其核心業務的前奏。

(本文由 36Kr 授權轉載,首圖來源:shutterstock)

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