蘋果 AI 專利大幅落後 Google、微軟,選定日本設立 AI 中心原因仍是謎

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 23 日 12:18 | 分類 AI 人工智慧 , Apple follow us in feedly

2016 年 1 月,Google 旗下的 AlphaGo 以 5:0 完勝歐洲圍棋冠軍、職業二段選手樊麾。這是電腦程式首次在不讓子的情況下,在完整的圍棋競技中擊敗專業選手。同年 3 月,AlphaGo 以 4:1 戰勝世界圍棋冠軍李世乭。AI 終於迎來全世界的關注。



知名市場研究機構 CB Insights 稱,2016 年,AI 網域的投資多達 650 件,金額超過 50 億美元。當然,科技巨頭除了忙著收購 AI 網域的創業公司,自身也投入很多資源開展 AI 研究。

不過根據 CB Insights 公布的資料,微軟、Google、亞馬遜、Facebook 以及蘋果這五大巨頭在 AI 網域的專利儲備並不均衡。雷鋒網配圖

自 2009 年起,微軟已有超過 200 件專利申請,排名第一。而 Google 也已超過 150 件,排在第二。相比之下,蘋果則寒酸得多。

蘋果在 AI 領域「脫隊」的說法並不鮮見,一直以來,蘋果都傾向閉門造車,並不對外公開自己的成果,飽受學術界詬病。一直到 2016 年年底,蘋果才釋出了公司首篇人工智慧論文。該論文闡述了一項最新的技術──如何透過電腦生成影像、而非真實影像來訓練一種演算法的影像辨識能力。

這份論文對蘋果來說可能算標誌性的一步,但並不是什麼「外星科技」或重大突破,只是對目前火熱的生成式對抗網路(GANs)的稍加修改和利用,並不能與 Google 的 AlphaGo 和 WaveNet 相比。

2016 年 10 月,庫克在接受採訪時提及蘋果對人工智慧的看法。庫克表示,他更關注具體的機器智慧和圖形辨識,而不是創造一個顛覆性的機器人。

然而,蘋果並不是沒有危機感。自 2016 財年,蘋果自 2009 年以來首次未達到年銷售額和利潤的預期標準,庫克的薪資也因此下滑。由於智慧手機市場飽和,且中國競爭對手實力也越發強大,蘋果不得不尋求 iPhone 以外新的增長點。

據報導,蘋果已在日本橫濱建立了全新研發中心,佔地 25,000 平方英呎,將於今年 3 月正式啟動。不過,這並不是硬體研發中心,而是一個 AI 研發中心。2016 年,在接受 Nikkei Asian Review 採訪時,庫克暗示公司將把目光轉向日本,以此提高旗下 AI 的能力。

之前,庫克曾表示,「人工智慧是一個類似水電煤的東西,未來會體現在所有產品上。」並希望透過 AI 延長電池續航能力、為 Apple Music 用戶建議音樂,以及幫助用戶找到停車位。在這個日本研發中心,蘋果到底會研究些什麼呢?

不過,最大的疑惑卻是:當全世界的科技公司都前往美國爭搶 AI 人才的時候,為何蘋果卻選在日本設立 AI 研發中心?

或許只有等到蘋果公布日本研究中心的成果時,我們才能知道答案。

(本文由 雷鋒網 授權轉載,首圖來源:Flickr/Shinya Suzuki CC BY 2.0)

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