SpaceX 年底試飛獵鷹 9 號終極升級版,1 月底發射的將不回收

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 24 日 9:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

藉今年 1 月 14 日的成功發射之勢,SpaceX 宣布將於 1 月 30 日進行下一次發射,並將由獵鷹 9 號(Falcon 9)把 Echostar 23 傳訊衛星送至地球同步移轉軌道。



本次需要運輸的衛星重達 5.5 噸,將其運送到離地球表面約為 4 萬公里的軌道將幾乎耗損獵鷹 9 號所有的推動力。現役的獵鷹 9 號為 Full Thrust 版本,GTO 載重為 8,300 公斤(8.3 噸)。

這也意味著,剩餘的推進燃料將不足以供給獵鷹 9 號完成一次可控的第一級火箭回收。Elon Musk 在推特上表示,本次發射的獵鷹 9 號將不會回收進行重複使用。

推特

同時他還透露,此後發射工作將使用獵鷹重型(Falcon Heavy)或升級版的獵鷹 9 號 Block 5 版本,並宣告那將是獵鷹 9 的終極版本。

獵鷹 9 號的發展歷程

其實 Musk 在 2016 年 10 月的 Reddit 問答中已經提及過這個終極版的獵鷹 9 號:

最終版的 Falcon 9 火箭經過很多細微的改進,這些改進都很重要,但是更高的推力和降落腳架是重中之重。

實際上,我認為 Falcon 9 火箭幾乎可以無限期使用,只要定期維護和仔細檢查。Falcon 家族的最終版本會是 Block 5,效能最強並且最易於重複利用,所以用它來交替早期型號肯定是有意義的。

Block 5 將在未來 3 個月左右開工生產,並且在未來 6~8 個月進行初次試飛,所以也不會有什麼超越 Block 3 和 Block 4 的地面測試,除了實現幾次重複飛行。

回顧獵鷹 9 號的發展歷程,最初的獵鷹 9 號 V1.0 版本在 2010 年首飛,現已退役;後於 2013 年試飛的 V1.1 版本也已退役;隨後在 2015 年開始進行試飛的 Full Thrust 版本(又稱 V1.2 版本)正式開啟獵鷹 9 家族第一級火箭回收試驗,也是現在正在使用的型號。維基

(Source:By Lucabon (based on work of Markus Säynevirta and Craigboy and Rressi ) (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

將 V1.0 版本和 Full Thrust 版本相比,第一級火箭推動力從 4,940 千牛(kN)增加到了 7,607 千牛;GTO 載重從 4,540 公斤增加到 8,300 公斤;LEO 載重則從 10,450 公斤增加到 22,800 公斤。訊息指出,正在準備中的 Block 5 版本的第一級火箭推動力將達到 8,451 千牛

而 ArsTechnica 根據 Musk 的推特「(Block 5 )將大大提高火箭表現和可重複使用性」,猜測 Block 5 版本至少可在承載如本次 5.5 噸的衛星時,完成第一級火箭回收工作。

對於獵鷹 9 號而言,在第一級火箭回收工作日漸穩定的情況下,更令人關注的反而是這些「二手火箭」的重新利用問題。

而這次 Musk 對於 Block 5 的可重複使用性提升的承諾也因而備受關注。畢竟,對於獵鷹 9 號的目標還是:

在定期維護和檢查的情況下,無限期使用。

雖然 Block 5 還要等到年底才能見面,但 SpaceX 並沒有要等到那時才使用「二手火箭」重新發射。據 SpaceX 首席營運長 Gwynne Shotwell 1 月中在 CBS 接受採訪時,表示將在「1 個月左右」後使用「二手火箭」來運輸 SES-10 衛星。

那將是在 2016 年 9 月爆炸事件後,重新利用「二手火箭」進行發射的首次嘗試。同時,她還透露,公司在近幾年內,還是無法做到在回收第一級火箭後,快速完成修復並再次起飛。

(本文由 愛范兒 授權轉載,首圖來源:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

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