甲骨文送上一記「助攻」,讓深陷反壟斷深淵的 Google 雪上加霜

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 26 日 15:46 | 分類 Google , 網路 , 資訊安全 follow us in feedly

華爾街日報報導,Google 有可能面臨歐盟調查,因為同為矽谷巨頭的甲骨文向歐盟告了 Google 一狀。



2016 年年底,甲骨文公司向歐盟投訴 Google,稱 Google 調整隱私政策的行為將危及用戶隱私。而且,甲骨文認為,Google 調整隱私政策的行為還將導致其他公司很難與 Google 在廣告市場展開競爭。

歐盟官員表示,他們將認真考慮甲骨文的指控。歐盟可能會調查 Google 公司如何處理用戶的資料,涵蓋用戶瀏覽網頁、搜尋資訊和使用電子郵件等方面。

2016 年 5 月,甲骨文控告 Google 侵犯其 Java 版權的官司敗訴。因此,甲骨文控告 Google 不排除伺機報復的嫌疑,但是蒼蠅不叮無縫的蛋,Google 對隱私政策的更改確實飽受非議。

Google 在 2016 年 6 月修改了隱私政策,移除了「除非用戶同意,Google 不會將下屬廣告公司的 DoubleClick 收集的 cookie 資訊與 Google 收集的其他個人身分資訊結合起來使用」的聲明,這意味著 Google 可以透過搜尋引擎和 Gmail 獲得來自第三方網站的用戶資料。然而在 2007 年,Google 的 Sergey Brin 曾承諾公司在計劃推出新廣告產品時,將把隱私放在首位。

DoubleClick 是 Google 的廣告服務平台,是 Google 收入的最主要來源。報告公開之後,Google 發表聲明稱,它目前不會使用 Gmail 關鍵詞進行定向投放廣告,Google 用戶可以修改帳號設置退出 Web 和應用追蹤。

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反對 Google 的也不只甲骨文一個。首當其衝的當然是隱私保護團體。2016 年 12 月,兩家美國隱私保護團體 Consumer Watchdog、Privacy Rights Clearinghouse 向 FTC(聯邦貿易委員會)投訴,Google 違反了禁止「欺騙性和公平」的行為,也違反了 2011 年不允許 Google 扭曲用戶隱私的要求。FTC 表示,將認真考慮隱私團體的訴訟。

《華爾街日報》也指出,這種政策變化使得 Google 獲取洞察用戶生活的全面資訊。《華爾街日報》的持有者 News Corp 也向歐盟發起了對 Google 的投訴

就連 Google 的高層也對 Google 的隱私政策持有異議。日前,網路的發明人之一,「Google 布道者」文頓·瑟夫(Vinton Cerf)承認,Google 和其他由廣告支持的網路服務利用用戶數據展示具有相關性的廣告,這與保護用戶隱私的原則相衝突。

回頭來說一下打小報告的甲骨文。

甲骨文表示無意讓歐盟對 Google 開啟新一輪的調查,而只是提供佐證,來推動歐盟對 Google 已經開展的調查。當前,Google 面臨著歐盟的 3 項反壟斷指控,分別為 Google Shopping、Android 和 AdWords 反壟斷指控,但 Google 已全部否認。而甲骨文的指控可能會在一定程度上影響當前的調查,發揮推波助瀾的作用。

對於甲骨文的指控,Google 發言人回應,這種變化是可選擇的,讓用戶對他們自己的資料擁有更多控制。他同時指出,甲骨文聲稱自己是世界最大的用戶資料市場,所以它很清楚數位廣告的競爭多麼激烈,它的指控也是無聊透頂。

在操作層面上,用戶可以不選擇這些變化。Google 還表示,已經向世界各地的監管者告知過這一變化,並獲得他們的反饋。不過,它拒絕透露收到的反饋資訊。

不過,Google 的命運如何並不取決於甲骨文的一紙訴狀,畢竟操持生殺大權的是歐盟官方。但是歐盟的動態對 Google 來講也並不樂觀。

從兩個方面來說。第一,歐盟對涉嫌壟斷的巨頭向來不手軟,2016 年一年更是頻頻出擊,Google 也陷入被罰的漩渦當中。而甲骨文的這項指控也指出 Google 隱私政策調整,所含有的壟斷風險。

第二,歐盟出爐了更嚴格的隱私保護政策。1 月 10 日,歐盟發布了新的隱私法草案,讓網路用戶可以對他們的網路設置有更多的控制力。Google、Facebook 和其他網路公司將面臨更嚴格的監管。幾個月之前,歐盟還對數據保護法規進行全面修訂。新的資料保護法案將於 2018 年 5 月生效,各成員國隱私監管部門將首次有權對違規企業處以最多相當於他們全球年銷售收入 4% 的罰款。

其實,該不該以用戶隱私牟利一直是困擾 Google 的難題。除了上述改變,Google 也經常因為此類問題收到法律處罰和輿論非議。2014 年,Google 曾因違背法國隱私政策被罰款 20 萬歐元。2016 年 5 月,Google 祕密使用 160 萬病人 NHS(英國國家醫療服務體系)紀錄,消息曝光後也讓 Google 廣受批評。

眾所周知,許多網路公司都會收集用戶資料,包括用戶的興趣、位置、線上活動等資訊,用於更好的精準廣告行銷。而 Google 的尷尬也是眾多科技巨頭的通病,在一定程度上說,他們行走在獲得利益的誘惑和出售用戶隱私的道德非議間的灰色地帶。

而且,收集用戶隱私還能增強公司的競爭力,這就讓科技巨頭們更難以放手。歐盟反壟斷長官 Margrethe Vestager 2016 年 12 月說,她預計用戶的隱私將在未來的競爭中發揮更大的作用,因為少數公司掌握了大量的個人資料。

Google 如此,指控 Google 的甲骨文其實也是如此。甲骨文會向公司出售金額達 3 兆美元的消費交易資訊,以及全球 20 億用戶的資料。不知道今天打小報告的甲骨文將來會不會站在被告席上。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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