蘋果據稱將加入 AI 聯盟,今後將會變得更開放?

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 28 日 12:37 | 分類 Apple , 人工智慧 follow us in feedly

相比 Amazon、Google 等科技巨頭,蘋果在 AI 處於相對落後的位置。不過到了近期,蘋果開始在 AI 方面動作連連,反映出對於 AI 技術的急迫感。



而近日,蘋果在 AI 方面又有了新動作。還記得五大巨頭成立的 AI 聯盟嗎?當時蘋果完全沒有相關動作。而現在,蘋果似乎終於要加入了。

所謂「AI 聯盟」,是指人工智慧合作組織 Partnership on AI。去年 9 月,Facebook、Amazon、Google、IBM、微軟聯合創辦了這個組織。該組織成立時就預計要納入更多的夥伴。然而在當時,蘋果、Twitter、Intel 和百度都沒有拿到入場券。

彭博社報導,消息人士透露,蘋果加入「AI 聯盟」的消息最快將於本週公佈,不過蘋果和 Partnership on AI 都沒有做出回應。

蘋果在 AI 領域起步並不晚。2011年,蘋果推出了語音助手 Siri,不過 Google、Amazon、微軟還是很快搶了蘋果的鋒頭。先是有 Google 設計的 AlphaGo 以 4:1 狂虐了南韓圍棋高手李世乭,Amazon 的 Alexa 也成為今年 CES 最熱門的語音助手。微軟 Crotana 的智慧程度也把 Siri 甩開一條街去。

從 AI 專利的數量上,更可以直觀地看出蘋果的落後。據 CBinsight 統計,2009 年至今微軟共計擁有 200 多項 AI 專利,數量上佔據第一。Google 則從 2011 年起奮起直追,目前擁有 150 多項專利,排在第二,Amazon 和 Facebook 則緊追其後,然而蘋果總計 15 項的微薄專利,則排在尷尬的倒數第一。

36kr 配圖

此外,蘋果兩位 AI 高層日前也相繼出走。蘋果機器學習總監 Daniel Gross 加入了 YC 成為合夥人;Swift 語言的創造者 Chris Lattner 也跳槽到特斯拉擔任副總裁。顯然,他們並不看好蘋果在 AI 方面的前景。

那麼,什麼原因導致了蘋果在 AI 方面的落後呢?

彭博社便認為,蘋果對保密的執著,限制了它改進人工智慧和招募頂級人才的潛力──因為人工智慧研究人員向來喜歡發表論文,而這是過去蘋果不允許的。所幸去年 12 月,一向堅持閉門造車的蘋果終於公開發表了第一篇 AI 論文,並出自卡內基梅隆大學教授 Russ Salakhutdinov。這也標示蘋果在 AI 研究方面開始改變自我,變得開放。

此外,加入「AI 聯盟」無疑會使蘋果更開放,因為 Partnership on AI 的目標便是「進行研究、建議最佳行為,以及以開放式許可方式發表研究成果」。

2016 年,「封頂論」和「衰退論」始終纏繞著蘋果,揮之不去。蘋果公司的年度營收和利潤目標雙雙落空,公司高層也受到不同程度的減薪。而在 AI 領域的落後,也讓蘋果的危機感日盛。不過蘋果並沒有坐以待斃,除了變得更加開放,在過去一年裡,蘋果收購了四家 AI 領域的公司。去年 8 月,蘋果也斥資 2 億美元收購一家名為 Turi 的機器學習公司,並在其基礎上創造了蘋果的研發團隊。

除了上述這些努力,蘋果在日本的 AI 研究中心也將在 3 月啟動,這將成為蘋果在亞洲最大的研發中心。

慶幸的是,蘋果儘管暫處後段班,但是 AI 領域也都才剛起步,各家的技術都不算成熟。此外,蘋果向來都不是第一個使用某項技術的公司,但市場化的能力卻十分傑出。依靠蘋果的實力,並非沒有後來居上的可能。不妨讓我們靜靜地觀察蘋果究竟會有什麼樣的動作,在 AI 時代能掀起多大的波瀾。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/matt buchanan CC BY 2.0)

延伸閱讀:https://technews.tw/2017/01/23/why-apple-set-ai-study-center-in-japan/.

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