新 iPhone 要用無線充電?背後還有這些故事

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 14 日 7:01 | 分類 Apple , iPhone , 零組件 follow us in feedly

從現在的角度來看,儘管 Lumia 920 並沒有為當時的諾基亞力挽狂瀾,但這支手機在整個手機技術發展史的代表性作用還是不可磨滅。可以說,正是因為 Lumia 920,中國大多數消費者才知道「無線充電」和「(智慧手機)光學防震」。



這其中,無線充電可以看成是一個相當便利的功能。畢竟,無線充電的優勢顯而易見:擺脫令人頭疼的充電線,更整潔;理論上一個充電座可以支援多個裝置。

Lumia 920 當然不是第一個用「無線充電」的手機,但在此之後,部分手機開始用這個便利的新功能。只是,支援這項便利功能的多數是 Android 旗艦,擁有大量粉絲的 iPhone 一直沒用上無線充電。

在消費者迫切的需求和蘋果遲遲不為所動之間,新 iPhone 要用無線充電的傳聞一直層出不窮,這種傳聞在 Apple Watch 發表之後達到高峰──Apple Watch 是蘋果第一個使用無線充電的裝置,不過當年發表的 iPhone 6s 卻仍舊沒有搭載該功能。

iPhone 幾時能搭載無線充電?具體時間仍舊未知,但目前一則消息或許在暗示距離 iPhone 無線充電已經不遠了。

愛范兒配圖

這則消息是,日前蘋果正式加入了 WPC 無線充電聯盟。愛范兒在 WPC 官網中查詢,Apple.Inc 赫然在列。

WPC 是什麼?

WPC(Wireless Power Consortium)是首個無線電源的行業標準組織,為不足 5W 的低功耗應用制定了規範的行業標準,該標準的目的是在各種充電板與便攜式裝置之間達到互操作性。獲得 WPC 聯盟認證的產品,將被標上「Qi」字樣的 LOGO。具有「Qi」的裝置,可以在所有標該 LOGO 的充電板上充電;並且,獲得 Qi 標識後,不用向 WPC 聯盟付費。

據官網資料,截至 2016 年第四季,WPC 有來自行業各個細分市場的 152 個成員,這其中包括了 LG 電子、諾基亞、奧林巴斯、飛利浦、三星電子、三洋、Sony、ST- Ericsson、德州儀器、東光公司、Verizon Wireless、Wisepower 等業界知名廠商。

這裡再補充一點,在整個業界,除了 Qi 標準,無線充電還有 PMA(Power Matters Alliance)標準和 A4WP(Alliance for Wireless Power)標準。

Power Matters Alliance 標準是由 Duracell Powermat 公司發起,AT&T、Google 和星巴克 3 家公司是 PMA 聯盟的主要成員。A4WP 標準,目標是為包括便攜式電子產品和電動汽車等電子產品無線充電設備設立技術標準和產業對話機制,聯盟包括 Ever Win Industries、Gill Industries、Peiker Acustic 和 SK Telecom 等成員。(編按:A4WP 與 PMA 先前有規劃要進一步整併,並成立 AirFuel Alliance

可無線充電的 iPhone 要來了?

正如前文提到,在 Lumia 920 打響了「無線充電」名號之後,業界關於 iPhone 無線充電的傳聞特別多,只不過多是只刮風不下雨。

而這一次,在 iPhone 7 發表後,業界關於今年新 iPhone 無線充電的傳聞又多了起來。

彭博社的一篇報導稱,根據接近蘋果計畫的人士透露,蘋果正在和合作夥伴開發無線充電。這個合作夥伴叫 Energous,該公司的無線充電技術 WattUp 能讓智慧手機等裝置在 4.6 公尺之外進行充電。而 LinkedIn 的資料則顯示,蘋果已有不少電池相關的工程師到 Energous 任職。

Energous 研發的無線充電技術預計會在今年商業化,並且 CEO Steve Rizzone 還在剛結束的 CES 2017 上表示已經和「世界上最大的消費電子企業」簽署了合約。不管是向愛范兒爆料的供應鏈人士,還是 Energous CEO 的發言,都指向 iPhone 8 將會配上這種科幻的「隔空充電」。

愛范兒配圖

▲ Energous 曾在 CES 2015 上展示過長距離無線充電技術。

相比目前必須把手機放到無線充電底座才能充電,蘋果的這項前線技術將允許 iPad 和 iPhone 從一個更遠的地方充電。

甚至,蘋果本身一些專利也在呼應這一點。去年 9 月時,一項曝光的專利顯示,蘋果研發了一款圓盤形的充電底座,與之前無線充電使用不同,它採用線圈感應式的無線充電器。目前,大部分無線充電裝置都需要用戶將設備放在無線充電設備的表面,但蘋果這個底座利用無線電波與磁共振的方式進行充電,因此使用起來比傳統的無線充電更方便。

愛范兒配圖

iPhone 7 雙機發表之後,以台灣郭明錤為首的供應鏈紛紛指出蘋果要在 2017 年發表 3 款新 iPhone,預計會是 4.7 英吋、5.5 英吋和一個新增的 5 英吋。

但這 3 款 iPhone 是不是都會支援無線充電則有不同的說法。說法一,3 款新 iPhone 都會支援無線充電;說法二,只有最高階的 5 英吋 iPhone 會支援無線充電。

來自日本網站 Macotakara 的消息則顯示,蘋果會在最高階版 iPhone 的包裝中附送無線充電器,但會取消贈送 Lightning 轉 3.5mm 耳機孔轉換器。

應該說,目前這些 iPhone 傳聞都在相互印證。供應鏈的傳聞稱,最高階的新 iPhone 會採用雙面玻璃設計,而這是 iPhone 支援無線充電的前提──由於物理特性,金屬機身無法直接無線充電。

蘋果加入 WPC 的意義

在加入 WPC 之前,蘋果並非沒有發表過無線充電裝置,正如上文提到的,蘋果之前已經發表了支援無線充電的 Apple Watch。

其實,Apple Watch 支援的也是 Qi 標準。不過,由於一些不知名原因,其充電器和其餘支援 Qi 標準的裝置並不通用。從 WPC 這個組織的目的來看,蘋果未來的無線充電裝置很可能與其餘品牌的 Qi 無線充電設備相容,進而避免尷尬。

無線充電加入手機的時間已經不短,並且也有 Lumia 920 和 Galaxy S6 等熱門旗艦的力推,但無線充電這一實用功能仍舊顯得很弱,除了該技術的應用不夠廣,無線充電的距離和速度都是問題。

據 Slashgear 的消息,同屬 WPC 聯盟的 LG 之前推出的新無線充電器就足以讓人期待。因為據該公司的說法,在使用該款充電器的情況下,用戶可以在 30 分鐘內將手機從 0 充到 50%(由於並沒有給電池容量資訊,所以這個說法僅供參考)。

這個新的電源供應器很大的優點是它能和市面上不少無線充電規格搭配使用。這也意味著如果你的手機支援無線充電,你所要做的就是買一個無線充電器。

而蘋果加入該 WPC 聯盟,並如期推出支援 Qi 通用標準 iPhone 的話,若長距離無線充電能實現,無線充電的三個牽制就將不復存在,那麼這項新功能的真正普及就指日可待了。如同前兩年的指紋辨識從高階到入門普及,或是防水功能從去年開始越來越多手機搭載。

如果真如預期,對消費者而言,這意味著便利;而對無線充電周邊或廠商來說,這就是新的機會。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Energous

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