PowerVR 新架構 Furian 登場:可能成為新 iPhone VR 基礎

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 10 日 14:46 | 分類 GPU , iPhone follow us in feedly

Imagination Technologies 日前推出了新的 GPU 架構「PowerVR Furian」。除了基本的效能提升,也加入了 4K 支援。這距離上次 Imagination Technologies 翻新 GPU 架構,已經有 7 年之久。



儘管 Imagination Technologies 可能比較少人知悉,不過它的主要客戶兼股東就幾乎無人不曉:那就是蘋果公司。實際上,「PowerVR」這個架構也是蘋果 SoC 的 GPU 基礎。從 iPhone 6 的 A8 開始,蘋果的團隊甚至參與了 GPU 架構的訂製,這為 iOS 的手遊、AR 發展打下基礎。

據 Imagination Technologies 描述,新的 PowerVR Furian 可以提升 70%~90% 的遊戲效能、80% 像素填充率(fillrate density),以及 35% 的著色器效率。由於搭載這個新架構的晶片最快得到今年下半年才上市,因此 iPhone 8 確定不會搭載 Series8XT──亦即首批使用 PowerVR Furian 架構的晶片。

值得一提的是 PowerVR Furian 的 4K 技術。由於也支援至 120 fps、HDR 與 VR,這些更新都無疑會成為下一代 iPhone 的 AR 基礎,某種程度也符合 CEO Tim Cook 先前將 AR 視為晶片核心技術的說法。

目前,蘋果儘管減少了對 PowerVR 的依賴,甚至從 A8 開始客製自己的著色器核心(shader core),不過似乎還沒有跡象顯示蘋果打算自己全面製作 GPU 架構。由於蘋果目前持有 Imagination Technologies 10% 的股份,以及 30% 營收分益,一直以來也有消息指出蘋果打算收購 Imagination Technologies。

如果真的發生,那可能會是與軟銀收購 ARM 一樣重大的事。

註:蘋果是從 iPhone 4 開始使用 PowerVR 架構。

(首圖來源:Flickr/The IET CC BY 2.0)

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