WhatsApp 要開始為 Facebook 賺錢了,預計 2020 年能達到 50 億美元?

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 10 日 8:42 | 分類 app , Facebook , 手機 follow us in feedly

免費應用軟體 WhatsApp 也要把大批用戶「賣給」廣告主了。據路透社援引知情人士訊息,社群公司 Facebook 旗下的傳訊應用軟體 WhatsApp 正在測試付費系統。透過該系統,企業首次可直接與用戶聯繫。這被認為是 WhatsApp 商業化的第一步。




據介紹,這次測試將與 Y Combinator 創業孵化器中多家創業公司合作,這也意味著 WhatsApp 要從海量用戶身上變現了。

2014 年,Facebook 以 190 億美元收購了 WhatsApp,其目的是布局行動端業務。它的名字來自一句常用問候語「What’s up?」,可以與家人和朋友免費簡訊、打電話,類似中國的微信。目前 WhatsApp 的用戶已增長至 10 億,是全球最大的免費聊天應用軟體。

為了穩定抓取用戶以及保護用戶隱私,這幾年以來 WhatsApp 一直都沒有商業化。但關於 WhatsApp 怎麼讓 Facebook 賺錢的新聞卻不斷。

在 2016 年 1 月,WhatsApp 徹底取消每年 0.99 美元的訂閱服務費。同時 WhatsApp 開始嘗試允許第三方企業為用戶提供服務,如用戶可以聯繫銀行、檢視交易是否有欺詐,或與航空公司聯繫,了解航班情況。這舉動外界解讀為公司已在為商業化做準備。

分析認為,WhatsApp 商業化的路徑之一是向企業收費。透過 WhatsApp,企業可以向用戶傳送廣告。但公司一直以來都對這樣的商業策略十分謹慎,怕用戶受到垃圾訊息的打擾而反感。

為此 WhatsApp 還調查了企業對用戶聊天生態的介入程度,並調查用戶是否曾收到大量垃圾訊息。

雖然 Facebook 的營收保持穩健增長,但是單一營收來源及用戶增長紅利的漸漸消退,這讓公司感覺到一定的壓力。

據 Facebook 2016 年財報,營收為 276.38 億美元,比 2015 財年的 179.28 億美元增長 54%。淨利潤為 102.17 億美元,比 2015 財年的 36.88 億美元增長 177%。

其中來自廣告的營收為 268.85 億美元,比 2015 財年的 170.79 億美元增長 57%,佔總營收的比重為 97%。另外,來自行動端的廣告營收佔比越來越高。2016 年第四季,Facebook 行動廣告營收在總廣告營收中所佔比率約為 84%,高於上一年同期約 80%。

可以說,Facebook 嚴重依賴廣告收入,尤其是行動廣告。華爾街曾分析認為,行動業務是 Facebook 的「阿基里斯之腱」(即弱點)。

2016 年 11 月的財報電話會議上,Facebook 首席財務長戴維‧維納(David Wehner)曾表示,因為預計 Facebook 的「廣告承載量」(即展示在用戶前的廣告數量)的增長將趨緩,所以公司 2017 年的廣告收入增速會回落明顯。

在這種情況下,Facebook 也急於拓展新的盈利增長點,如越來越受重視的企業市場。在企業市場,與 Facebook 營收結構相似的 AlphaGo 已取得一定的成績。

從另一方面來看,Facebook 的日活躍用戶已經高達 12.3 億,但 WhatsApp 的用戶也已達到 10 億。在不盈利的情況下,維護營運 WhatsApp 需要大筆費用。隨著用戶不斷增長,這費用也與日俱增。

但如果 WhatsApp 計劃開始商業化,預估的盈利也是很可觀的。

據富比士計算,預計到 2020 年,每位 WhatsApp 用戶帶來的平均營收將達到 4 美元,而全年營收將達到 50 億美元,佔了 Facebook 總營收的 9%~10%。

如果想更可觀的預估訊息應用的商業化潛力,可以對標中國的微信。在商業化方面,微信已經進行了很多的嘗試,如廣告、遊戲、支付、購買等。據 Nomura 資料,每位微信用戶的平均營收為 7 美元。以此來看,WhatsApp 的商業化空間還很大。

不知道 WhatsApp 這次商業化之路前景怎樣?但公司已經開始積極推進了。

上個月,WhatsApp 與 Y Combinator 聯繫,邀請一部分的創業公司在平台上進行測試。Cowlar Inc(參與測試的公司之一)的聯合創始人 Umer Ilyas 說,測試還處於早期階段,但他表示初期的效果還不錯。

(本文由 36Kr 授權轉載,首圖來源:shutterstock)

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