Wi-Fi 是否可能被淘汰,無限流量的行動網路才是未來?

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 12 日 22:30 | 分類 手機 , 網路 , 網通設備 follow us in feedly

Wi-Fi 就好像是現代人的維他命。在流量不夠用的今天,Wi-Fi 網路已經成為很多人上網過程中一道強有力的補充劑,甚至有些人一進餐廳說的第一句話不是吃什麼,而是詢問 Wi-Fi 密碼。




但有趣的是,某些人認為 Wi-Fi 將退出歷史舞台。

據彭博社 9 日發表文章認為:很快,Wi-Fi 就會被人們遺忘。

無限流量的手機套餐在吞噬著 Wi-Fi

目前,美國主要的行動營運商基本都提供無限流量的手機套餐服務,消費者不再需要使用 Wi-Fi 網路來避免高昂的流量費用。這是一個關鍵變化,可能會促使 Wi-Fi 退出歷史舞台。此外,隨著新技術的到來,Wi-Fi 的前景似乎黯淡無光。

(Source:Flickr/Charleston’s TheDigitel CC BY 2.0)

未來的咖啡廳可能減少免費 Wi-Fi 服務的供應。電信媒體財務協會公司創始人Tim Farrar 表示:

你可以看到一個巨大的轉變。

據 Farrar 估計,在不遠的將來,消費者在公共場所,比如體育場和機場使用 Wi-Fi 上網所佔整體行動數據流量的比率將從現在的 50% 降至 33.3%。他表示,未來企業不會再升級公共 Wi-Fi 的服務,而消費者甚至不會再開啟 Wi-Fi 功能。

而另一家調研機構 MoffettNathanson LLC 的分析師 Craig Moffett 認為。消費者是理性的,用 Wi-Fi 還是用行動數據上網取決於定價策略,當價格改變時,消費者的上網方式也會隨之改變。

據 ReportLinker 在 9 日發表的一項調查中顯示:在北美地區,幾乎有三分之一的人不使用家庭寬頻上網,因為他們的手機搭配無限流量的上網套餐。

當然,Wi-Fi 受到的影響可能是一個緩慢的過程。雖然無限流量的上網套餐使 Wi-Fi 對手機來說沒那麼重要,但筆電、智慧電視等大部分智慧裝置仍然需要透過 Wi-Fi 連接網路,且 Wi-Fi 還有助於填補一些行動網路覆蓋的盲區。

對於已存在了 20 年,並催生出約 200 億美元行業規模的 Wi-Fi 網路而言,無限流量的手機套餐並不是導致 Wi-Fi 消亡的唯一原因,它還面臨其他新興技術的挑戰。

3 種新興技術有望取代 Wi-Fi 的地位

LTE-U

例如,一種被稱為「LTE-U」新系統,它使用非授權頻譜予蜂窩數據通訊增加可用網路流量,即在 Wi-Fi 頻段上部署 LTE 的技術解決方案。

在過去幾十年裡,非授權頻譜主要用於車庫遙控器、無線電話和嬰兒監視器等領域。但現在,它已被全面應用到 Wi-Fi 網路上,連接智慧手機、筆記型電腦、機上盒、遊戲主機和一整套需要聯網的智慧裝置。隨著 LTE-U 普及,Wi-Fi 可能會退居二線。

(Source:YouTube

利用 LTE-U 技術,用戶可以不輸入密碼登錄每個網路,就像公共 Wi-Fi 熱點一樣。他們可以在營運商的蜂窩網路和 LTE-U 之間無縫切換。

LTE-U 的覆蓋成本比較低,根據硬體製造商 Spider Cloud Wireless 的產品副總裁 Amit Jain 的說法,一座 180,000 平方英尺的建築,如果達到 Wi-Fi 網路全覆蓋需要 80 個 Wi-Fi 熱點,而 LTE-U 只需要 24 個接入點。

據行動專家的統計,到 2020 年,支持 LTE-U / LTE-LAA 技術的裝置將從 2016 年的幾萬台增加到約 110 萬台。

像思科這樣的網路供應商已經在考慮開發同時相容 Wi-Fi 和 LTE-U 技術的新裝置。思科行動技術集團副總裁兼總經理 Mike Iandolo 表示:

「現在談論哪一種技術會勝出,有點言之過早;儘管 LTE-U 有優勢,但不代表 Wi-Fi 就會消失。」

CBRS

另一種可能對 Wi-Fi 構成威脅的新技術被稱為「CBRS」,即「公民寬頻無線業務」(Citizens Broadband Radio Service)。這項技術允許任何人分享當前由美國海軍使用的大量頻譜資源。

CBRS 採用 3.5Ghz 頻段,在美國是一個未授權頻段,目前美國海軍用於雷達應用。自 2013 年以來,Google 和其他公司一直遊說聯邦通訊委員會(FCC)開發該頻段用於行動寬頻。

去年 8 月,Google、諾基亞和高通就曾宣布展開對 3.5Ghz 網路研究的共同合作;今年 2 月,這 3 家公司在拉斯維加斯首次展示使用 3.5Ghz 共享頻譜私有網路。

CBRS 聯盟總裁 Michael Peeters 認為,CBRS 比 Wi-Fi 更可靠,它可能最終成為工廠、機場和港口等場所的最佳選擇。

CBRS 聯盟成員包括 AT&T、Charter Communications 和 Comcast 的幾家公司表示,首批 CBRS 裝置應該會在 2017 年年中認證,並於年底投入市場。

Gigabit LTE 和 5G 網路

除了以上這些威脅之外,Gigabit 級 LTE 和 5G 網路的到來或許是 Wi-Fi 網路的最大威脅。儘管距離 5G 商用還有 3 年左右,但之前還有 Gigabit 級 LTE ,它將成為 5G 網路來臨前的過渡期。在 Gigabit 級 LTE 的標準下,不到一秒,消費者就可以下載完一部高清電影。

在 2017 年初,在南半球的澳洲,全球首個可以商用的 Gigabit 級 LTE 網路已經問世;它是由電信裝置製造商愛立信、網路裝置廠商 NETGEAR、晶片廠商高通以及澳洲電信營運商 Telstra 4 家公司相互配合完成的。

同時,手機晶片廠商高通和英特爾也針對 Gigabit 級 LTE 網路以及未來的 5G 網路推出相應的 Modem ,這意味著 Gigabit 級 LTE 和 5G 離我們越來越近了。

更重要的是,Gigabit 級 LTE 和 5G 網路的延遲會更低,如果未來出現無限流量的 Gigabit 級 LTE 和 5G 上網套餐,你還會用 Wi-Fi 嗎?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Pixabay) 

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