在 2021 年以後,你吃的肉都可能會變成「人造肉」

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 19 日 0:00 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 follow us in feedly

當你大口大口地吃著雞排和漢堡的時候,你可能並不知道這些肉的來源,它可能來自正規的屠宰場,也有可能是來路不明的肉。



但在未來,這些肉可能會被正規的「人工試管肉」代替。

近日,據 Business Insider 報導,一家創業公司 Memphis Meats 已經製造了世界上第一塊從雞身上細胞培養出來的「試管雞肉」,達到在不傷害禽類的情況下,就能吃到美味雞肉或鴨肉的壯舉。

這家位於舊金山灣區的公司公布了用「人工試管肉」製作的南方炸雞和鮮橙燴鴨照片,看起來與普通的肉並沒有太大區別。

(Source:Memphis Meats

(Source:Memphis Meats

據了解,為了培育這種「人工試管肉」,工作人員要在活的家禽身上提取細胞,然後為這些細胞提供營養素並處於乾淨的環境下培育。大概需要 4 到 6 週的時間,這些細胞最終會變成細小的可食用肌肉組織。

那麼這種肉的味道怎麼樣呢?一些參加試吃的人表示,這些雞肉條比普通的雞胸肉更綿軟,但口感沒有太大差異。

事實上,這是 Memphis Meats 第二款人工試管肉產品,早在去年 2 月時,該公司透過在無菌環境中培養牛肌肉組織,生產出人工試管肉丸。

Memphis Meats 的聯合創始人兼 CEO Uma Valeti 表示:「我們辨識出有能力更新自己的細胞。我們培育那些最有效和最快成長的細胞,就像一個農民會對動物做的那樣。」

但 Memphis Meats 並非唯一一家企圖嘗試製造「人造肉」的公司。在 2013 年,位於荷蘭的 Mosa Meat 就曾在實驗室中培育出人造牛肉,製造出一款人造肉漢堡。

與此同時,還有這幾家正在致力這方面研究的公司:

  • Gelcor,加州,人造動物明膠
  • Perfect Foods,加州,人造乳製品
  • Clara Foods,舊金山,人造蛋清

據統計,目前傳統畜牧業佔溫室氣體排放量的 12% 以上,每年使用 47,000 平方英里的土地,排放世界 70% 的水,不僅佔用資源,還污染環境。這個問題在中國更嚴重一些,根據 2013 年「中國抗生素的使用量與排放量清單」,當年中國抗生素總使用量約 16.2 萬噸,農業養殖業使用抗生素佔 52%,如果無法應對抗藥菌,到 2050 年,中國將有 100 萬人因此死亡。

而這些來自實驗室的肉將引領一個全新的產業,一種全新形式的畜牧業──不污染氣候、不需要抗生素、土地或農藥,甚至可能為人們提供更健康的食物。

這意味著,未來我們食用的蛋奶肉可能都是來自實驗室的培養皿。

這些人工試管肉,不僅是畜牧業問題的一個很好的解決方案,也是一份大生意。這些公司都希望透過提供更環保的「人工試管肉」來搶佔美國 2,000 億美元的肉類產業(和 480 億美元的家禽業)。

據美國農業部統計,美國人 2016 年平均每人要吃下約 41 公斤雞肉,幾乎是牛肉和豬肉加起來那麼多。而聯合國糧食和農業組織也曾預測,雞肉將會在 2020 年取代豬肉,成為世界上消耗量最多的肉類。

外界對這個新聞的評價比較激烈,形成兩極化的派別。一些人認為這是人類歷史上一個偉大的創舉,而另一聲音則認為這個需要謹慎對待,他們認為這原理跟腫瘤細胞很相似,擔心會不會存在風險?

但目前最大的問題是, 以 Memphis Meats 目前的技術,產生 1 磅雞肉的成本約 9,000 美元(一斤大約新台幣 27.45 萬元)。做為對比,無骨雞胸肉在美國生產成本每磅約 3.22 美元(約新台幣 98.21 元)。這也是為什麼這款人造肉至今尚未能上市的原因之一。

不過 Memphis Meats 認為這個成本會極速下降,因為一年前他們研究牛肉成本是現在雞肉的兩倍,而且預計在 2021 年開始向大眾提供其產品。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Memphis Meats

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