通用 Cruise CEO Kyle Vogt:通用自動駕駛車隊很快會問世

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 21 日 7:00 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 軟體、系統 follow us in feedly

去年 3 月,媒體曝光通用斥資 10 億美元(實為 5.19 億美元)收購 Cruise Automation。這次收購被特斯拉視為是自動駕駛領域泡沫化的開端,時隔一年,通用的自動駕駛技術進展如何?最近,通用 Cruise CEO Kyle Vogt 接受富比士採訪,透露了通用自動駕駛計畫的現狀和未來的規畫。



總體而言,Kyle Vogt 帶領的 Cruise 團隊在加入通用後非常低調,即使在被特斯拉評為「拿著軟體展示(自動駕駛技術水平)的程式設計師小團隊(Small teams of programmers with little more than demoware )居然賣出 10 億美元的價格」後,Cruise 也沒有公開回應。

當然,特斯拉有一點說的沒錯:Cruise 被通用收購時,員工也就 40 人左右。在接受富比士採訪時,Kyle Vogt 透露:「我們被收購時,只是個 46 人的小團隊,擁有兩輛日產 Leaf 測試車。」但他馬上又表示,一年後,Cruise 的團隊(被收購後,Cruise 保持獨立運作)擴充到 150 人,在美國加州、亞利桑那州和密西根州三地的雪佛蘭 Bolt 自動駕駛汽車共有 50 輛左右。

▲ 雪佛蘭 Bolt 自動駕駛汽車。

Kyle Vogt 說,這些汽車在硬體上都配備了雷射雷達、鏡頭以及超音波雷達,而軟體方面採用了 Cruise 開發的 360 度視覺感知系統和 Vogt 的雲端通訊系統(我們推測,這一系統可能會在明年通用推出自動駕駛車隊時在大數據車輛排程上發揮作用)。

去年 6 月上旬,通用汽車 CEO Marry Barra 和 Kyle Vogt 乘坐雪佛蘭 Bolt 自動駕駛汽車完成了一次全程無人為干預的自動駕駛展示影片。在那輛車緩緩駛回 Cruise 車庫時,Marry Barra 表現得頗為激動,對 Cruise 團隊給予很高評價:「如果通用有人告訴你們這不可以、那不行,或者這將花費很多時間不值得,你們可以儘管挑戰他們的成見與默守陳規。我想要把你們身上具備的這種能量和辦事效率,以及你們看待事情的態度帶到通用的核心文化中。」

這種激動是情有可原的,2016 年 1 月 4 日,通用花了 5 億美元拿到 Lyft 的董事會職位和雙方深度合作,象徵通用在汽車共用服務上的首個布局;投資 Lyft 11 天後,通用推出了自有汽車共用服務 Maven。而未來這一商業型態可行的前提,是通用自動駕駛技術的落地。

2 月 17 日,路透社爆出,通用和 Lyft 將在 2018 年推出數以千計的 Bolt 自動駕駛測試汽車。當時通用和 Lyft 都拒絕評論這件事。如果訊息屬實,這將是汽車產業界規模最大的自動駕駛汽車測試計畫。在此次採訪中,被問及相關資訊是否屬實,Vogt 拒絕評論,但同時表示 2018 年這個時間點「不值得驚訝」。這樣的態度也在一定程度上反映了 Cruise 對自身技術的信心。

Vogt 接著說:「我們確實有一個按照時間表推進的計畫,我們的計畫比大多數產業人士的想像要快得多,我們確實計劃在汽車共用服務中快速部署,我只能說這麼多。」

通用在收購 Cruise 後,還開創了一個很好的做法:為了避免通用的官僚主義影響 Cruise 的快速迭代、簡單高效的創業氛圍,通用選擇讓 Cruise 保持獨立運作(事實上,通用 CEO Marry Barra 極度厭惡通用的官僚主義文化,自上台以來,她一直嘗試改變這種根深蒂固的文化氛圍)。

HIS 的汽車技術解析師 Jeremy Carlson 告訴富比士:「通用沒有選擇讓 Cruise 完全整合到自身的官僚機構,這是一個很聰明的做法,我想其他汽車製造商也會效仿。」他的判斷已有了案例驗證:最近福特收購 Argo.ai 也採取這種形式,收購完成後,福特投資的 10 億美元投資不是一次性到帳,而是未來 5 年陸續到帳。福特將成為 Argo.ai 最大持股人,Argo.ai 未來會逐漸成為福特的全資子公司,但會保持獨立運作。

雖然對通用的技術進展很有自信,但 Vogt 對自動駕駛領域的態度非常保守:「通用的規模非常大,生產製程複雜,汽車下線的挑戰不僅是透過一個生產裝配車間那麼簡單,還要經過大量的安全和技術驗證,才能交付給用戶。」因此,他對過去一年來出現在自動駕駛技術創業公司感到懷疑,他們怎麼將技術商業化?

「(自動駕駛領域)投資泡沫化太嚴重了,也許要再過幾年,我們才會看到哪些企業具備真正的能力、哪些企業只是虛有其表,他們的做法不會成功。」雖然這一領域泡沫化已經成為共識,但這句話被一個一年前以逾 5 億美元收購的 46 人團隊負責人說出時,我還是感到有點分裂。

當然,Vogt 是在彰顯他身為創業公司加入通用這樣的傳統汽車製造商做法的正確性:「這行太擁擠了,有太多人湧進來了,但很少有或說根本沒有什麼技術是通用汽車無法完成的。這是一支高效率且能幹的技術團隊,製造經驗豐富,我想我們正處在競爭中一個相當不錯的位置。」

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:通用

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