搶先 Hyperloop One 一步,HTT 正在建造世界首座超高速載客列車

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 22 日 12:28 | 分類 尖端科技 follow us in feedly

在構想未來地面交通將如何演變時,超高速管道列車是不可捨棄的。



早於 2013 年,特斯拉 CEO 馬斯克(Elon Musk)在名為「超高速管道列車緣起」的白皮書中便提出「Hyperloop」概念。其構想是將形似膠囊的可載人懸浮艙置入近乎真空的導管中,可超高速行駛,並稱使用這種交通工具,從洛杉磯到舊金山只需半小時。

一向敢想敢做的馬斯克這次沒再任性到新開一家公司,而是選擇開源,允許其他團隊和公司一起開發(導管建設、膠囊懸浮艙製作等一系列解決方案)。彼時有兩個團隊對這構想非常有興趣,且迅速行動,其中一家就是業內耳熟能詳的 Hyperloop One;另一家相對低調,是由美國國家航空暨太空總署(NASA)和波音公司員工組建的群眾募資公司 Hyperloop Transportation Technologies(簡稱 HTT)。

當然,如果再算上曾報導的 Hyperloop One 和 SpaceX 離職員工一起成立的全新超高速管道列車公司 Arrivo,那這個領域已有 3 家創業公司在競爭了。

在外媒眼中,兩家同在洛杉磯的創業公司形成鮮明對比。Hyperloop One 渴望向公眾展示其技術和成果,同時暢想未來遠景,融資的新聞更是一波接一波;HTT 則保持低調,鮮有報導見諸報端,以致很多人都覺得這家公司沒在做事。

終於 HTT 按捺不住了,美國當地時間 3 月 21 日,官方發表一支影片及一組圖片,展示公司的最新進展,宣稱他們正在建設世界上第一條全尺寸、運送乘客速度能達到每小時約 1,220 公里的超高速列車導管。

影片中可以發現 HTT 的聯合創始人兼 CEO Dirk Ahlborn 及 Carbures 創始人兼董事會主席 Rafael Contreras 都有出鏡,後者的公司是西班牙一家從事航空及國防領域複合型材料研究的集團,這家公司之前投資 HTT,目前正在幫助其研發膠囊懸浮艙。

這個懸浮艙長約 98.5 英尺、直徑 9 英尺、重量為 20 噸,可以乘載 28~40 名乘客,在真空導管中的速度能達到每小時 1,220 公里這個理論上的極限。

該方案正在法國圖盧茲市的地下進行測試,據稱最快會在 2018 年面世。之所以選擇在歐洲國家進行,是因為 HTT 之前在美國的測試受到當局阻礙。

關於 HTT 使用的先進磁懸浮技術以及用於打造膠囊艙的新型材料,詳細資訊還不得而知,這也是這家公司向來低調的原因。HTT 發言人表示,他們擔心在大眾前展示成果會導致技術被竊取。

他還強調,與 Hyperloop One 傾向運送貨物不同,HTT 一定是為乘客服務,讓他們享受便捷。

時至今日,HTT 身為群眾募資性尖端科技公司,已經擁有美國國家航空暨太空總署、波音公司、特斯拉及 SpaceX 超過 800 名志願者型成員,不免出現一些官僚化問題。

在成果與問題並存的情況下,同時又面臨對手 Hyperloop One 的競爭,HTT 能否打造出世界上第一條載客超高速管道列車呢?這個問題的答案應會在 2018 年揭曉。

(本文由 雷鋒網 授權轉載,首圖來源:HTT

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